Insolite ! On vous dit tout sur les chutes du Niagara

Tout le monde connait les chutes du Niagara, ces chutes d’eau sont les plus célèbres au monde et marquent la frontière entre la région Ontario du Canada et l’État de New York aux États-Unis. Même si les chutes du Niagara ne sont pas particulièrement hautes, elles ne mesurent que 54 mètres, elles sont particulièrement larges et avec ses 954 mètres ce sont les chutes d’eau les plus puissantes d’Amérique du Nord en terme de débit !

Dans cet article, vous ne trouverez que des informations concernant la partie canadienne des chutes du Niagara car nous ne nous sommes pas rendus du côté américain, nous ne pouvons donc pas donner notre avis.

Pour vous rendre aux chutes du Niagara depuis Toronto, vous pouvez prendre les transports en commun très facilement. Greyhound est la compagnie de bus longues distances la plus présente sur le sol américain et canadien, cette compagnie peut vous faire traverser la frontière entre ces deux pays. Il est possible de réserver son billet directement sur internet, il faut compter environ $20 CAD pour un aller simple Toronto – Niagara Falls.

Nous avons opté pour un mix train-bus avec la compagnie Via Rail, non pas pour des raisons économiques car le billet combiné est également à environ $20 CAD, mais comme nous logions à Oakville à cette période, le trajet est direct jusqu’à Toronto avec un bus Greyhound.

Quelque soit le type de transport en commun que vous choisissez, la station terminus du bus est la même pour toutes les compagnies. Cela ne fera donc pas de différence quant à la proximité d’arrivée aux chutes du Niagara.

Une fois arrivé à Niagara Falls, vous descendez du bus et vous vous retrouvez dans la ville de Niagara ! Il faut encore marcher pour arriver jusqu’aux chutes du Niagara.

Lorsque vous déambulez dans les rues de Niagara en plein hiver, la sensation d’une ville fantôme est bien présente, les commerces sont inoccupés et on ne peut pas dire qu’il y ait foule. Au niveau de l’architecture c’est bien simple, on se croirait aux States ! (En même temps c’est de l’autre côté de la rive)

Il faut compter une vingtaine de minutes de marche en passant par les quartiers résidentiels pour faire face aux chutes du Niagara. L’occasion de visiter la vraie ville puisque très vite on arrive dans le downtown de Niagara Falls, le centre ville ! De loin déjà, on distingue facilement les grands buildings des casinos et on devine certaines attractions. Cependant nous étions encore loin d’imaginer ce que nous allions découvrir.

En cette période de jour de l’an chinois, de nombreuses décorations de dragons multicolores sont dispersés un peu partout dans la ville, c’est très agréable on peut ressentir un esprit de fête même si les rues sont complètement désertes. C’est assez paradoxal. En plus des décorations, vous aurez peut être la chance d’assister à des animations liées aux traditions chinoises au sein même des grands casinos.

Si vous souhaitez découvrir le reste de la ville de Niagara avant d’aller voir ses célèbres chutes d’eau vous risquez d’être surpris. En effet, le centre ville ressemble à s’y méprendre à une fête foraine à ciel ouvert et cela débute dès les premiers pas effectués dans la rue lorsque nous faisons face à une maison sans dessus dessous … littéralement parlant !



 

Par la suite vous remarquez vite que chaque commerce est lié à une attraction. C’est ainsi que vous allez découvrir le Burger King Frankenstein lié à son train fantôme, et en sous sol de ce même bâtiment vous pouvez accéder à l’attraction d’Indiana Jones. Un peu plus loin on aperçoit un mini-golf sur le thème de Jurassic Park avec ses dinosaures évadés.

Le cinéma quant à lui a des allures de fin du monde avec à son sommet le célèbre King Kong, un peu plus loin vous pouvez visiter la prison des grands criminels avec en vitrine le fameux Joker tout droit sorti du film The Dark Knight de Nolan. Chaque attraction est payante, il faut compter environ $5 par attraction mais les prix sont très variables entre les simulateurs, la grande roue ou les autres manèges à sensations fortes.

Jamais nous n’aurions imaginé un seul instant que le centre ville de Niagara Falls ressemblait à ça ! C’est ce qu’on pourrait appeler un « aimant à touristes« . Bien sûr en haute saison les rues sont bondées et il est difficile de se frayer un chemin à travers la foule ambiante mais en cette période de l’année, nous sommes presque les seules personnes à arpenter les rues. C’est vraiment bizarre cette sensation d’être seul au cœur d’un parc d’attractions.



 

Assez visité la ville pour le moment, nous sommes venus ici pour voir les célèbres chutes du Niagara ! Contrairement à ce que beaucoup de personnes pensent, les chutes ne sont pas dans la nature, elles ne sont pas dans un parc naturel mais sont littéralement en plein cœur de la ville Niagara. Bien sûr on peut voir que la rive américaine est plus naturelle puisque les chutes américaines sont dans un parc, mais attention ! La meilleure vue sur les chutes du Niagara est la vue canadienne, du côté américain, un mirador a dû installé afin de pouvoir avoir une vue globale sur les différentes chutes d’eau.

Les chutes du Niagara sont composées de trois chutes d’eau. Deux d’entre elles sont très proches si bien que l’on pourrait croire qu’il ne s’agit que d’une seule cascade mais elles proviennent bien de deux cours d’eau différents, l’un est américain et le second canadien. La troisième chute d’eau quant à elle est plus petite et se trouve géographiquement parlant du côté américain, elle fait donc face aux canadiens ce qui explique pourquoi la meilleure vue se situe de ce côté.



 

En haute saison de nombreuses activités sont proposées aux abords des chutes du Niagara, la plus célèbre d’entre elle est la virée en bateau jusqu’aux pieds des différentes cascades, ou encore survoler les chutes par hélicoptère pour les budgets les plus confortables. Mais il est également possible de faire de la tyrolienne, une descente vers les chutes qui ne manquera pas de vous donner des frissons !

Puisque nous y étions en hiver, aucune de ces activités n’étaient ouvertes mais nous avons eu la chance de profiter du point de vue sans une cohue de touristes venus prendre la pose devant les chutes. Plus on se rapproche des deux plus grosses chutes d’eau, plus on se rend compte du froid qu’il y a dans l’atmosphère et de la brume dégagée par la quantité d’eau déversée par ces chutes. Alors que l’on est encore à plusieurs centaines de mètres des chutes du Niagara, on peut déjà apercevoir la gelée sur les branches d’arbres causée par cette vapeur d’eau constante. Impressionnant !

D‘ailleurs cette vapeur d’eau créé un brouillard constant devant les chutes d’eau tellement imposant qu’il est impossible de contempler l’ensemble de la chute d’eau.



 

Au bout de la jetée, il est possible d’accéder à un point de vue époustouflant et gratuit ! C’est ici, juste au dessus de la chute d’eau principale qu’une plateforme dans la continuité de la rue surplombe la cascade. C’est l’occasion de se rendre compte de l’impressionnante puissance des chutes du Niagara.

De cet endroit vous avez une vue dégagée sur les 3 chutes d’eau mais également sur le pont « Rainbow Bridge » qui relie le Canada aux États-Unis. Sachez que la barrière douanière se trouve au milieu du pont ! Nous ne l’avons pas franchis car il s’agit de la traversée d’une frontière, il vous faut donc l’ESTA, un document officiel américain qu’il faut vous procurer tel un visa avant votre entrée sur le sol américain pour avoir le droit de franchir la frontière. Ce document coûte $20 mais reste valable pendant 2 ans, intéressant donc si vous avez prochainement prévu un voyage aux États-Unis ou si vous en avez fait un au cours des deux dernières années.

Lorsque la météo est clémente, les couleurs des chutes du Niagara mêlées aux couleurs de la végétation environnante et du « Rainbow Bridge » donnent une atmosphère particulière à cet endroit mythique. De mémorables couchés de soleil en perspective !

Vous pouvez également disposer d’un magnifique panorama en allant à l’hôtel Embassy Suite by Hilton afin d’avoir une vue surplombante sur l’ensemble des chutes du Niagara et sur l’État de New York. Un point de vue à couper le souffle mais qui vous coûtera quand même le prix d’une chambre à partir de $175 CAD ou d’un repas dans leur restaurant gastronomique panoramique entre $30 CAD et $50 CAD le plat principal hors taxes & tips. Ce n’est donc pas accessible à toutes les bourses !



 

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