Cat Ba la magnifique

Lorsque nous étions en pleines recherches quant à notre séjour du côté de la baie d’Halong nous avons demandé conseils. Nous avions déjà entendu de très nombreuses critiques sur la ville d’Halong. Réputée comme sale et pas intéressante à visiter.

Dans le but d’éviter une étape décevante, surtout pour la lauréate de l’UNESCO 2001, nous avons donc demandé l’avis à des voyageurs aguerris. Tous nous ont recommandé l’île de Cat Ba, la plus grande de la baie. Elle serait restée intacte et authentique malgré le tourisme de masse en constante augmentation.

Ce sont les yeux fermés que nous avons suivi l’avis UNANIME du panel de sondés.  Nous sommes donc allés passer 4 nuits à Cat Ba.

SE RENDRE À CAT BA

Pour se rendre à Cat Ba depuis Hanoï, il faut prendre un bus jusqu’à l’embarcadère de Cát Hải. Ici vous prenez un ferry qui vous débarque sur l’île. Puis vous prenez un autre bus qui longe la côte jusqu’à l’arrivée dans le centre-ville de Cat Ba.

Si votre hôtel se trouve en périphérie de la ville de Cat Ba, vous pouvez bien sûr demander au chauffeur de s’arrêter en chemin afin de ne pas avoir à faire le trajet en sens inverse.

Lors de notre séjour à Hanoï, notre hostel « Babylon Garden Inn » proposait des liaisons jusqu’à Cat Ba pour 300 000VND, soit environ 11€.

Principaux avantages de ce type de formule :

  • Le bus vient vous chercher au pied de votre hôtel à Hanoï et vous dépose directement à votre hôtel à Cat Ba.
  • Pas besoin de négocier la traversée ! Il est souvent facile de négocier le bus jusqu’à l’embarcadère, mais une fois sur place, les locaux savent que vous n’allez pas faire demi-tour. Ils sont donc beaucoup plus enclins à augmenter les prix et limiter la négociation. Les conditions idéales pour se faire avoir.
ferry cat ba island vietnam

LA VILLE DE CAT BA

La ville de Cat Ba en elle-même n’a rien d’intéressant. Elle ressemble à une station balnéaire en plein développement. Les hôtels Resorts et les auberges de jeunesse poussent comme des champignons.

Difficile de trouver les habitations des locaux parmi ce dédale d’hôtels, de bars et de restaurants. Ici tout est fait pour que le touriste consomme. Tours opérateurs, multiples « Happy Hour », restaurants hors de prix et autres attrapes touristes se multiplient.

Il est très difficile de faire le tri tellement l’offre est importante. Et bien sûr, tout est orchestré pour que le maximum de personnes tombe dans le panneau.

Voyez ces petits restaurants flottants. Ils ont l’air si traditionnels ! Sauf qu’ils ne le sont pas. Il vous faudra même parfois payer 100 000 VND (environ 4€) juste pour la traversée (qui ne prend que 2 minutes soyons honnêtes, c’est tellement proche que certains restaurant ont même un ponton pour y accéder !!) pour vous retrouver dans l’un des pires restaurants de la ville. Mais aussi l’un des plus chers !

restaurant flottant cat ba island vietnam restaurant sur l'eau cat ba island vietnam

LES PLAGES DE CAT BA

Il existe 3 plages publiques à Cat Ba. Facile de se souvenir de leur nom puisqu’il s’agit simplement de Beach 1, Beach 2 et Beach 3.

Première déception lorsque nous sommes arrivés face à la plage 1 et que l’on s’est retrouvé face à un chantier qui en empêchait l’accès. La plage était tout simplement fermé pour cause de construction d’un hôtel resort. Il n’était même pas question d’accéder à la plage n°2 puisque la route vers cette dernière était également fermée. En effet, le Resort en devenir s’étendait sur les deux plages publiques ! En attendant la fin des travaux, elles sont donc fermées au public.

Ça commence mal pour cette, soi-disant, magnifique île sur laquelle nous devions séjourner.

Dépités nous sommes donc allés sur la plage 3, qui a été rebaptisée du nom de l’hôtel qui s’y est installé il y a maintenant quelques années. Mais une fois sur place, c’est encore la déception lorsque l’on constate qu’un nouvel immeuble est en construction sur cette plage. Cette dernière reste néanmoins accessible au public. Mais imaginez-vous un instant.

Vous êtes sur la plage, le sable est chaud. Vous vous détendez tranquillement … ou plutôt vous essayer de vous détendre car le bruit des marteaux piqueurs incessants bourdonne dans vos oreilles. C’est simple, au niveau pollution auditive, vous êtes littéralement au cœur du chantier !

Bref, pour les plages paradisiaques on repassera. Cat Ba n’est pas, ou n’est plus, « The place to be ».

beach 3 resort cat ba island vietnam beach 3 cat ba island building resort vietnam

Si vous discutez avec des locaux, ou avec un peu de chance les employés de votre hôtel, sachez qu’il existe une « Secret Beach » encore préservée de toutes ces constructions. Cependant, il vous faudra un scooter ou un taxi pour vous y rendre car elle est en dehors de la ville.

LE PARC NATIONAL DE CAT BA

Le parc national de Cat Ba est la plus grande réserve naturelle de la baie d’Halong. Il s’étend sur plus de 280km². C’est donc l’endroit idéal pour les amoureux de randonnées et de treks.

cat ba national park vietnam

Vous vous en doutez, il existe plusieurs parcours. Quatre sont en vente libre à l’entrée du parc. Pour des randonnées plus longues il vous faudra prendre un guide ou un tour opérateur.

Alors que l’une des quatre randonnées proposées dure toute la journée, deux d’entre elles sont modérées avec 4 à 5 heures de marche. Nous avons opté pour la plus courte, celle de 2 heures qui vous amène jusqu’à un point de vue sur le parc national.

view point cat ba national park

cat ba national park vietnam panorama cat ba national park vietnam

Depuis ce point de vue on se rend compte de la taille du parc, ainsi que de l’île, puisque malgré le fait de voir à des kilomètres à la ronde, on n’aperçoit pas l’océan.

Prévoyez de bonnes chaussures de marche car certaines parties de la randonnée se font à la limite de l’escalade. Nous avons croisé un couple dont la femme portait des petites sandalettes de ville. Résultat elle s’est foulé la cheville. Fin de la randonnée pour eux et quelques jours d’arrêts.

randonnée cat ba national park vietnam

ca grimpe ! cat ba national park vietnam hiking cat ba national park vietnam

L’entrée du parc national est de 40 000VND (1,50€) et comprends l’entrée pour la grotte de Trung Trang à moins de 2km de là.

LES GROTTES DE CAT BA

La grotte de Trung Trang est profonde de 350 mètres. Avec ses stalactites et stalagmites elle est agréable à visiter. Certes la visite est un peu courte, mais incluse dans le billet d’entrée du parc national, on n’allait pas manquer ça !

Un conseil, attention à la tête, certains endroits sont très bas de plafond et il est vite fait de se cogner en se relevant (vécu !)

trung trang cave vietnam

grotte trung trang vietnam cat ba trung trang cave cat ba vietnam

La grotte de l’hôpital est un incontournable d’une visite sur l’île de Cat Ba. Construit pendant la guerre du Vietnam par les alliés dans le but de soigner et protéger les Viet Cong, cet hôpital était tenu secret.

La grotte qui le renferme l’a protégé de pas moins de 6 bombardements, sans jamais faillir.

security room hospital cave vietnam entrainement hospital cave vietnam

Au plus fort de son activité, l’hôpital abritait plus de 200 personnes. Des blessés et le personnel soignant bien sûr, dans des dortoirs et les salles d’opérations notamment. Il y avait aussi des généraux et officiers qui avaient leur propre salle de réunion pour discuter tactique. Mais également des soldats, qui s’entraînaient au sein même de la grotte.

salle opération hospital cave vietnam

dortoir hospital cave vietnam salle de réunion hospital cave vietnam

Tout était prévu pour vivre sur place, mais également pour fuir. Au fond de la grotte, en contrebas, un bassin d’eau. Sautez dans ce bassin et arrivez dans un couloir secret. Il s’agit de la sortie de secours !

sortie secours couloir hospital cave vietnam

Tout dans cet hôpital a été fait pour que la visite soit immersive. Une partie du mobilier est encore sur place et des mannequins sont présents pour donner une touche plus réaliste. Et au milieu de tout cela, un dessin. Il date de l’époque de la guerre.

Il représente le Vietnam, bombardé par des munitions à l’effigie de Nixon. Il est inscrit « Nixon Phai Tra No Mau ! » ce qui signifie « Nixon paiera pour tout ce sang ! »

nixon paiera pour tout ce sang hospital cave vietnam

LE FORT « CANON »

Le « Cannon Fort » est le plus haut panorama de la ville de Cat Ba, avec une magnifique vue sur la baie et le couché de soleil. Nombreux sont les curieux à venir contempler le coucher de soleil ici, en hauteur. Tellement nombreux qu’un bar a même vu le jour au sein du fort.

coucher de soleil baie halong vietnam

panorama baie halong vietnam coucher de soleil cat ba island vietnam

Côté histoire, c’est notamment grâce à ce fort, posté à 177 mètres au-dessus de la mer que Cat Ba a vaincu les Français puis les Américains. C’est donc un endroit très symbolique.

Aujourd’hui il est possible de visiter les tunnels, les tranchées et autres vestiges du fort. Certaines reconstitutions sont également visibles, notamment aux abords des fameux canons.

cannon fort cat ba vietnam cannon fort cat ba vietnam
cannon fort cat ba island vietnam les tranchées cannon fort cat ba vietnam

LES EXCURSIONS

Comme nous vous en avons parlé un peu plus haut, il existe de nombreuses excursions, la majorité via tour opérateur, pour découvrir Cat Ba et ses alentours. Parmi l’une des excursions les plus réalisées, la croisière à la journée dans la Baie d’Halong est probablement la préférée d’une grande majorité de voyageurs.

Nous l’avons testé ! Pour en savoir plus, cliquez ici

baie halong vietnam

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Savez-vous ce qu’est une « Ladies Night » ?

Si vous ne connaissez pas les « Ladies Night » de Puerto Viejo de Talamanca au Costa Rica, lisez cet article, invitez le maximum d’amis à vous rejoindre puis réservez votre billet d’avion car vous ne pouvez pas rester plus longtemps sans avoir vécu cette expérience inoubliable !

Puerto Viejo est un petit village de pêcheurs situé sur la côte sud des Caraïbes au Costa Rica, à environ 20km de la frontière du Panama. Longtemps très prisé des locaux, ce petit paradis caribéen est aujourd’hui connu des touristes qui viennent ici pour le farniente mais aussi pour la fête car Puerto Viejo est réputé pour son ambiance relax et détendue ainsi que pour ses nuits animées.

En effet, même si la journée la plage est pleine de familles et la mer remplie de baigneurs qui s’adonnent au snorkelling, le soir venu la ville offre une toute autre ambiance. Puerto Viejo revêt alors ses habits de nuit et se prépare à festoyer jusqu’au petit matin !

Mais ce qui différencie vraiment Puerto Viejo du reste des villes touristiques du Costa Rica ou d’ailleurs ce sont les célèbres Ladies Night qui ont lieu dans tous les bars environnants et ce tous les jours de la semaine. Un planning officiel est d’ailleurs prévu et il vous sera bien utile pour, chaque jour, savoir où est « The place to be » pour faire la fête, et ce que vous soyez une « Ladie » ou un homme !

Le principe est simple, la Ladies Night est une soirée spéciale où, pendant un temps donné, les filles ne payent pas leurs verres. En règle générale, les bars organisent des Ladies Night où pendant une heure entière les femmes bénéficient d’un open bar mais il existe certains bars qui proposent la Ladies Night pendant 2 heures, l’occasion de se servir plusieurs verres avant d’avoir besoin de sortir la Carte Bleue !

C’est donc pour vous mesdames l’occasion de boire gratuitement et de s’ambiancer jusqu’au bout de la nuit, mais c’est également pour vous messieurs l’occasion de vous retrouver dans un bar pleins de « Ladies » qui ne vous harcèleront pas pour que vous leur payez un verre … puisque c’est déjà gratuit pour elles ! Et oui qui a dit que les bons plans pour les femmes ne faisaient pas le bonheur des hommes ?!

Attention mesdemoiselles, si vous aviez en tête l’idée de commander un verre pour l’offrir à un homme, soyez discrètes voire même TRES discrètes car si vous êtes prises la main dans le sac vous ne pourrez plus commander le moindre verre en Ladies Night au bar. Autrement dit vous serez Blacklistées de la Ladies Night si vous ne vous faites pas directement virées du bar … ce qui est tout de même bien dommage il faut l’avouer.



 

Alors que la majorité des bars proposent des cocktails spéciaux Ladies Night, d’autres bars optent pour les classiques avec au choix « rhum-coca » ou « vodka-orange ». Mais il existe un bar que l’on pourrait qualifier de repaire de la Ladies Night puisque toutes les boissons alcoolisées sont concernées par la Ladies Night. Que vous commandiez une pinã colada, un mojito, une tequila sunrise ou un simple whisky-coca, votre verre vous sera offert !

Ce temple de la soirée est le Tasty Waves Cantina, ce bar est situé près de la Playa Coclès en bordure de route, du fait qu’il soit légèrement excentré du centre-ville de Puerto Viejo, un service de taxis gratuits a été mis en place les soirs de Ladies Night. Pour cela rien de plus simple, il vous suffit d’attendre minimum 1 heure après la fin de la Ladies Night puis vous approcher du seul et unique taxi qui vous offrira la course sous réserve de présentation d’un ticket magique à récupérer directement au bar.

Mais un conseil, ne partez jamais trop tôt du Tasty Waves car ils ont tendance à savoir prolonger la fête comme il se doit en proposant des dégustations de shooters gratuits à toutes les personnes présentes dans le bar (hommes inclus cette fois-ci !). Une seule règle est de mise : venir près du bar et attendre qu’un des barmen debout sur le comptoir s’approche de vous avec sa bouteille de rhum arrangé. Ce dernier vous attrapera alors par le menton pour vous faire lever la tête et vous servir directement à la bouche. Ensuite, réitérez l’expérience jusqu’à plus soif !

Enfin, dernière précaution mais non des moindres, la terrasse du Tasty Waves est le repère de nombreux crabes violonistes, ceux qui possèdent une pince beaucoup plus grosse que l’autre, ce qui est facilement explicable en raison de la proximité avec la plage et la forêt tropicale. Ces derniers n’ont pas peur de vous et pire, si vous êtes sur leur chemin ils pourraient vous pincer les orteils … Véridique !

La Ladies Night du Tasty Waves a lieu un soir par semaine, tous les lundi soirs, cependant, de nombreuses autres soirées à thème sont organisées tous les autres soirs de la semaine : Soirée Tacos, Soirée Blind Test, etc.



 

Parmi les autres lieux emblématiques des Ladies Night de Puerto Viejo vous trouverez le Lazy Mon, ce célèbre bar situé sur la Playa Stanford et dont le premier étage n’est autre qu’une auberge de jeunesse littéralement les pieds dans l’eau (pour plus d’information cliquez ici). Ici les Ladies Night ont lieu tous les Jeudi et Vendredi alors que vers 23h le bar se transforme en boîte de nuit. Idéal pour vous préparer à la soirée qui arrive et profiter jusqu’au petit matin !

Ici c’est le cocktail « Ladies Night » qui est mis à l’honneur, une boisson à base de rhum et de jus multi-fruits. Les avantages du Lazy Mon, en plus de sa localisation sur la plage mais également en plein cœur de Puerto Viejo, sont les deux DJ’s qui mettent l’ambiance sur la piste de danse extérieure ! Ici les musiques sont un délicieux mélange de reggaeton, reggae et hip-hop, le tout remixé par Daryl et DJ Lion, qui mettent le feu au dancefloor avec leurs rythmes plus qu’entrainants !

 

Si vous recherchez une ambiance encore plus reggae pour siroter votre cocktail, rendez-vous les mardis soir à la Salsa Brava. Ce bar porte le nom de la célèbre vague réputée des surfeurs « Salsa Brava » qui est située juste en face de la terrasse. Lors de la saison des surfeurs vous pourrez admirer cette fameuse vague sans bouger de votre transat !

Ici les « Ladies » ont le choix entre rhum-coca ou vodka-orange et peuvent se trémousser sur des rythmes reggae et dub. A l’intérieur du bar il fait chaud, très chaud, aussi bien au niveau de la température qu’au niveau des danses collées-serrées de certains … Mais sur la terrasse (qui n’est autre que la plage) il fait plus frais, l’occasion alors de se détendre sous des palmiers colorés de vert, jaune et rouge.



 

Autre bar célèbre pour ses « Ladies Night », le Mango Sunset ! Ici vous avez rendez-vous tous les lundis et samedis pour des soirées endiablées. Situé en plein cœur du centre-ville, à deux pas de la gare routière et de la plage, le Mango Sunset est l’endroit idéal pour écouter de la musique live tout en dansant ou sirotant votre cocktail avec une variété de groupes et DJ’s reprenant reggae, rock, jazz ou même salsa !

Le Mango Sunset est l’un des endroits les plus populaires de Puerto Viejo pour faire la fête après la tombée de la nuit puisque l’ambiance old school a insufflé une nouvelle vie à cette cabane de plage ouverte sur l’océan.

 

Enfin, le mercredi soir est la soirée officielle du Johnny’s Place. Alors que le Johnny’s est l’endroit idéal pour faire la fête tous les soirs en raison de sa fermeture tardive et de son ambiance boîte de nuit, ce petit bar en bord de plage vous accueille tous les mercredis pour sa « Ladies Night » !  Venez profitez des boissons gratuites jusqu’à minuit, l’occasion de s’ambiancer tranquillement pour ensuite aller se déhancher sur des sons reggae, roots mais également sur de la musique dub et de l’électro-house.

Vous pourrez d’ailleurs l’entendre de loin puisque passé une certaine heure, les seuls notes de musique que l’on peut percevoir dans Puerto Viejo proviennent du Johnny’s Place où l’ambiance est à son plus haut niveau !

Quel que soit votre style de musique, l’ambiance que vous préférez pour une soirée ou que vous soyez plutôt bar ou plutôt boîte de nuit, les « Ladies Night » de Puerto Viejo n’ont pas fini de vous faire danser … et boire ! Ressentez l’atmosphère de vacances qui inonde peu à peu la ville et profitez des Caraïbes et relaxez-vous !

Pura Vida

Les photos présentes dans cet article représentent le bar « Out Back Jack’s » situé à deux pas de la gare routière. Ce musée des curiosités vous plongera dans un univers unique, vous ne saurez plus où donner de la tête tellement vos yeux seront attirés par tous les objets de décoration les plus loufoques les uns que les autres.


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A la découverte d’une nature époustouflante à Port Renfrew !

L’île de Vancouver est une grande île côtière de la Colombie-Britannique, séparée du Canada continental par trois détroits. Il s’agit de la plus grande île de la côte ouest de l’Amérique, mais c’est aussi le lieu idéal pour tous les amoureux de la nature. Avec un territoire aussi grand que la Belgique, l’île est partagée entre forêts, marais, plages, montagnes, lacs, fleuves et océan. Bien sûr, cette flore luxuriante accueille une faune tout aussi riche avec ours, élans, cougars, loups, baleines etc.

Il faut savoir que sur l’île de Vancouver, il y a maintenant plus de 1000 ans, se trouvait une forêt pluvieuse tempérée qui recouvrait l’île entière. L’exploitation forestière a malheureusement ravagé la forêt primaire de l’île puisque plus de 90% des arbres géants de plus de 300 ans ont été abattus. Aujourd’hui, cependant ces vestiges sont encore bien présents et restent saisissants par leur beauté et leur gigantisme, figure emblématique de l’île et de la déforestation massive, un sapin Douglas appelé « Big Lonely Doug » âgé de plus de 1000 ans et haut de 70 mètres subsiste seul, au milieu des zones déboisées.

Heureusement, l’île de Vancouver possède toujours des merveilles naturelles qui en font le lieu idéal pour une escapade nature et ravissent les voyageurs en mal de verdure ou les explorateurs en herbe à la recherche d’une faune et d’une flore riche.

PORT RENFREW

Si vous êtes sur l’île de Vancouver et que vous rêvez d’aventure au sein de la nature le temps d’un week-end (ou plus), rien ne vaut les alentours de Port Renfrew, situé à environ 2 heures de route de la capitale Victoria. Ce petit village de pêcheurs se trouve sur la côte sud de l’île, dans la baie de San-Juan, à l’entrée du célèbre Parc National de Pacific Rim, un concentré de nature et de forêts fascinantes (quasi) primaires, denses et millénaires !

Avis aux surfeurs, Port Renfrew possède une plage longue de 2km à l’extrémité du port sans qu’aucune structure ne soit construite, seuls les morceaux de bois flottés jonchent la plage et il n’est pas rare d’observer des amateurs de vagues tenter leur chance sur cette partie de la côte.

Lors de votre visite à Port Renfrew, prenez le temps d’apprendre à pêcher. Ici la pêche au saumon est une culture puisqu’il n’est pas rare d’attraper des saumons de plus de 20kg ! Certains peuvent même atteindre les 25kg, un poids record pour ce genre de poisson.

Mais le plus gros avantage de Port Renfrew est sans conteste sa proximité avec la nature environnante et majestueuse du Parc National de Pacific Rim, inégalable !

LIZARD LAKE

Le lac Lizard est un lac de taille moyenne, entourée d’une forêt de pins et sapins se reflétant dans l’eau. De l’embarcadère en bois qui s’étend sur le lac, il est possible de nager, d’embarquer dans un canoë pour une promenade bucolique ou même de tenter sa chance à la pêche de la truite arc-en-ciel. La plupart des pêcheurs de la région viennent au Lac Lizard uniquement dans le but d’attraper une de ces fameuses truites, mais attention, vous ne pourrez pas vous improviser pêcheur d’un jour car toute pêche sur l’île de Vancouver et ailleurs en Colombie-Britannique nécessite un permis.

Loin du tumulte et des bruits de la ville, le lac Lizard offre de belles perspectives en matière de relaxation et d’escapade nature.

Si vous souhaitez prolonger le plaisir, vous pouvez y passer la nuit et camper aux abords du lac, un camping sauvage est présent avec des tables de pique-nique mais aussi des foyers afin de faire un feu de camp en tout sécurité. Le camping n’est ouvert qu’à partir de la mi-mai, ce qui veut également dire qu’il est payant à partir de cette période. Personnellement, nous avons campé au Lizard Lake fin-mars, début-avril, et le camping était, de ce fait, gratuit, mais sortez équipés afin de vous protéger du froid, n’oubliez pas que nous sommes au Canada. Certes la Colombie-Britannique possède l’hiver le plus doux du pays, mais il n’en reste pas moins glacial durant la nuit.



 

Attention ! L’île de Vancouver dispose de la plus grosse population d’ours de tout le Canada. Avant d’aller vous coucher quelques précautions sont à suivre, mettez votre nourriture en hauteur et surtout (!) ne gardez aucune denrée dans votre tente ! Les ours peuvent la sentir  à plusieurs dizaines de kilomètres à la ronde, si en plus vous campez vers la fin de l’hiver ou au début du printemps, il s’agit là de la période où les ours sortent de leur hibernation et ont, de ce fait, très faim … ne tentez pas le diable !

Si vous survivez à votre nuit, vous aurez probablement envie de découvrir les alentours avec une ou plusieurs randonnées et ça tombe bien car de nombreux chemins pédestres sont accessibles près du lac Lizard. Alors que certains ne vous feront marcher que quelques dizaines de minutes, comme par exemple la boucle de 1,5 kilomètres qui contourne le lac, mais le plus long chemin de randonnée est le West Coast Trail, long de 75km qui traverse le Parc National de Pacific Rim d’est en ouest. Il faut en moyenne 4 à 5 jours de marche pour terminer ce trail mais rien ne vous empêche d’y faire une excursion d’une journée ou deux. Attention cependant, pensez à réserver car le nombre de randonneurs quotidiens pour ce trail est limité.

CATHEDRAL GROVE ET AVATAR GROVE

Non loin du lac Lizard, le sentier d’Avatar Grove et de Cathedrale Grove sont des incontournables de la région puisqu’ils vous font découvrir les immenses arbres millénaires canadiens du plus ancien Parc National de Colombie-Britannique. Ce sont ici les plus anciens arbres du Canada mais aussi les plus grands, des sapins Douglas géants de plus de 74 mètres de hauteur et qui peuvent parfois atteindre les 9 mètres de circonférence !

Au cours des dernières années, le tourisme a nettement augmenté dans cette région de l’île, notamment en raison du travail de l’Alliance des Forêts Anciennes qui a tout fait pour préserver certains des plus grands arbres d’Amérique du Nord présents autour de Port Renfrew.

 

Ces merveilles naturelles sont encore plus marquées d’histoire puisque c’est ici que les Premières Nations Nuu-Chah-Nulth rencontrèrent les explorateurs et pionniers européens. Le Capitaine Cook a d’ailleurs passé plus d’un mois à vivre au sein de ces tribus natives dans le but de développer le commerce des peaux de loutres de mer avec les chinois, ce qui enrichit rapidement certains chefs de tribu des Nuu-Chah-Nulth qui devinrent par la suite les intermédiaires entre les blancs et les autres peuples, notamment grâce aux armes à feu, avant d’être décimés peu à peu en raison des maladies de contact et de la guerre.



 

SOOKE

Sur le chemin du retour vers Victoria, pensez à vous arrêter à Sooke. Cette petite ville côtière est aussi l’entrée du Parc National de Sooke caractérisée par une zone de forêt pluviale ainsi qu’un sentier qui borde les criques et plages désertes des alentours. Il s’agit ici des plus belles plages de l’île, l’occasion d’observer, lorsque la saison vous le permet, des baleines grises et rorquals qui se prélassent à quelques mètres seulement de vous avant de retourner au large de l’Alaska.

C’est également depuis ces plages préservées que vous pourrez apercevoir le Parc National Olympique de Seattle, de l’autre côté du détroit Juan de Fuca, une vue spectaculaire. Vous serez probablement, tout comme nous l’avons été, impressionnés par la proximité avec la frontière américaine. Certes la Colombie-Britannique est un État limitrophe des États-Unis mais comme la majorité des États Canadiens. Cependant, il s’agit là d’une sensation particulière d’être assis sur une plage Canadienne à contempler des paysages Américains simplement séparés par un bras d’océan.

Profitez-en pour apprécier encore plus la vue en chevauchant un kayak de mer et en navigant de plages désertes en criques sauvages. Une épopée nature inoubliable et l’occasion d’observer de plus près certains animaux marins visibles dans cette région puisque la faune et la flore ne sont pas riches uniquement sur terre mais également sous l’eau.


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Quel quartier de Toronto est fait pour vous ?

Toronto est l’une des villes les plus attractives au monde pour de nombreuses raisons qui ont fait sa réputation. Qu’il s’agisse de l’environnement idéal au bord du lac Ontario, des animations variées et régulières en tout saison ou encore de l’aspect multiculturel de la ville, tout ici est facteur de modernité et de séduction, aussi bien pour les habitants de Toronto que pour les touristes ou voyageurs.

Outre la richesse de sa vie artistique et culturelle, Toronto est également riche de quartiers et d’ambiances éclectiques. Pas besoin d’aller à Toronto pour en avoir un premier aperçu, il vous suffit d’ouvrir une carte de la ville et de lire le nom des différents quartiers : China-Town bien sûr, mais aussi Korea-Town, Greek-Town, Little-Italy, Little-India, Little-Portugal… Bref ! Ici toutes les communautés immigrées possèdent leur quartier.

DOWNTOWN

Lors de votre arrivée à Toronto, il y a de fortes chances pour que le premier quartier visité soit Downtown. D’abord parce qu’il s’agit du quartier dans lequel se situe la gare centrale, mais aussi car avec ses nombreux buildings et la CN Tower, c’est un quartier que l’on reconnait de loin !

En vous promenant dans les rues du Downtown, vous découvrirez un mélange architectural détonnant. Un mix entre le moderne des grands buildings en verre et l’ancien des immeubles datant du début du XIXème siècle.

 

A l’époque, les constructions étaient largement inspirées du style géorgien, puis c’est le style roman Richardsonien qui a prévalu. L’endroit idéal pour contempler le contraste saisissant des différentes générations architecturales est la place de l’Hôtel de Ville puisque l’ancien Hôtel de Ville, monument typique de Toronto et aujourd’hui défini comme lieu historique national du Canada, fait face au nouveau bâtiment de l’Hôtel de Ville très moderne !



 

Le quartier Downtown est également connu pour être traversé par l’une des plus longues avenues au monde, Yonge Street ! Longue de près de 70km et reliant le lac Ontario au lac Simcoe, cette avenue réunie le quartier des affaires de Toronto mais également de très nombreux restaurants, cafés et boutiques.

Une chose est sûre, si vous vous promenez dans le quartier Downtown sans avoir les yeux levés vers le ciel, vous risquez de passer à côté d’une bonne partie de la visite … Mais ne vous inquiétez pas, malgré le fourmillement des businesswomen et businessmen aux heures de pointe, il suffit que vous vous arrêtiez pour regarder le plan de la ville et dans la minute qui suit un habitant de Toronto est à vos côtés pour vous indiquer votre chemin. Une chose est sûre, ce n’est pas à Paris que vous verrez cela et ce sentiment se renforce si vous prenez le métro durant ces fameuses heures de pointe.



 

Non seulement les gens font la queue sans essayer de prendre la place de la personne arrivée devant et sans se bousculer, mais vous pourrez, en plus, constater le calme et la sérénité dans laquelle cette scène quotidienne se déroule. Un moment d’apaisement avant d’aller au travail !

GRAFFITI ALLEY

  

 

A deux pas de Chinatown et environ 15 minutes de marche du Downtown se trouve Graffiti Alley. A première vue cette petite rue aux allures de coupe-gorge n’est pas la plus accueillante de la ville, mais si vous laissez vos préjugés derrière vous et que vous vous aventurez dans cette contre-allée, alors vous avez de fortes chances d’en prendre plein les yeux !

Environ 500 mètres de tags, graffitis et autres street art s’offrent à vous. Des milliers de couleurs pour des toiles éphémères aux ambiances reflétant les caractères des différents grapheurs.

  

 

Ces ruelles colorées ont quelque chose d’enivrant, qu’elles traduisent un dessein esthétisant, contestataire et parfois même les deux ensemble, puisque Toronto est un paradoxe de ce point de vue-là également. Quoi qu’il en soit, vous ne saurez plus où donner de la tête et au final, même si vous sembliez inquiets d’entrer dans cette ruelle sombre au départ, vous risquez d’y passer beaucoup plus de temps que prévu.

Bien sûr vous pouvez, comme pour le reste de la ville, choisir l’option d’une visite accompagnée et encadrée mais nous ne sommes pas des fans de ce genre de visite bien trop souvent minutées.



 

KENSINGTON MARKET

Si comme nous vous aimez déambuler dans les rues d’une ville que vous ne connaissez pas sans destination précise, alors après votre passage à Graffiti Alley vous risquez d’arriver dans le quartier de Kensington Market puisqu’il se trouve à moins d’un kilomètre de là. Ce quartier multi-culturel est situé dans le centre de la ville de Toronto, il s’agit de l’un des quartiers les plus anciens et les plus célèbres de la ville. Il est d’ailleurs devenu lieu historique national du Canada en 2006 !

Après avoir connu une forte immigration irlandaise et écossaise, le début du XXème siècle fût marqué par l’arrivée en masse d’immigrés juifs de l’Europe de l’Est et notamment dans le quartier de Kensington Maket. Le nombre boutiques juives était tellement important que de nombreux locaux avaient même renommé le quartier en « Jewish Market ».

A la suite de la seconde guerre mondiale, les populations juives se sont majoritairement installées dans le nord de la ville, laissant ainsi le quartier de Kensington Market aux immigrants des Caraïbes et de l’Asie de l’Est, le rendant, de ce fait, de plus en plus cosmopolite.

De nos jours, le quartier est devenu une attraction touristique majeure de la ville de Toronto, mais également l’un des centres de la vie culturelle. Mais Kensington Market est aussi connu pour son ambiance et sa population hippie-bobo-punk, difficile de faire un choix tant les influences sont nombreuses !

C’est un quartier très agréable pour se promener et faire du shopping car de nombreuses boutiques en tout genre sont présentes dans le quartier. Vous y trouverez des friperies, des primeurs, des fromagers, des bars et des terrasses agréables mais aussi des restaurants végétariens et végétaliens, tout ici est prévu pour que chacun se sente à l’aise et ça fonctionne ! On voudrait ne jamais repartir d’ici.

 

SAINT LAWRENCE MARKET

Si vous avez aimé Kensington Market mais que vous êtes à la recherche d’un véritable marché pour faire vos courses comme nous pouvons en avoir en France, alors allez faire un tour à St Lawrence Market.

Ce marché historique et traditionnel, situé dans le Vieux Toronto, fut créé au début des années 1800 au sein d’un immense bâtiment de briques rouges. Le quartier entier est d’ailleurs composé de nombreux immeubles aux tons rouges dont certains rappellent l’architecture de certains édifices très connus à New York.

Réputé comme étant l’un des meilleurs marchés du monde, cet immense espace est dédié aux plus beaux produits que l’on peut trouver dans le pays. Faites le plein de fruits et légumes frais, suivez des cours de cuisine, recherchez des trésors insolites à travers des animations en tout genre ou goûtez simplement à des spécialités locales. Le St Lawrence Market vous ouvre ses portes pour votre plus délicieux plaisir.

De nombreuses animations sont régulièrement organisées au sein du St Lawrence Market, l’occasion d’aller y voir des concerts, des expositions en tout genre mais aussi, et surtout, d’y retrouver une ambiance incroyable, de quoi passer une journée pour le plaisir du ventre, des yeux et des oreilles afin de mettre tous vos sens en éveil.

Prenez le temps de déjeuner sur place car de nombreux stands vous proposent leurs spécialités. Pizza, sandwich en tout genre ou pâtisseries, il y en a pour tous les goûts mais aussi pour tous les prix car, alors que la ville de Toronto reste chère, les plats proposés au St Lawrence Market sont largement accessibles !



 

DISTILLERY DISTRICT

Un autre quartier à ne surtout pas manquer lors de votre visite à Toronto est le Distillery District qui tient son nom de la distillerie Gooderham and Worts, présente autrefois dans le quartier pour la fabrication de whisky, mais aussi l’une des plus grandes distilleries d’Amérique du Nord !



 

Remis à neuf en 2003, ce quartier historique est un village commercial piéton aux nombreuses bâtisses en briques rouges, typique du vieux Toronto. Le quartier compte plus de 40 bâtiments et 10 rues classées au patrimoine historique du Canada, mais aujourd’hui, il est principalement occupé par des boutiques, restaurants et galeries d’art, un quartier où design, divertissements et créativité modernes se mêlent harmonieusement au passé et aux rues pavées.

Vous voici au cœur du quartier des artistes et des bobos !



 

Vous le constaterez d’ailleurs rapidement si vous faites du shopping dans le quartier : vêtements écologiques et éthiques, sacs à main en tissus recyclés, bijoux artisanaux mais aussi la « Beer Store » avec ses 350 marques de bière à découvrir.

Tout au long de l’année, le Distillery District accueille une foule d’événements culturels tels que des expositions gratuites, des ateliers d’art, des concerts ou des festivals gastronomiques. Le marché de Noël est un symbole du quartier, à ne pas rater si vous visitez Toronto en Décembre. Mais si vous venez à Toronto de janvier à Mars, venez apprécier le Toronto Light Festival !

 

Le Toronto Light Festival est un nouveau voyage visuel et une nouvelle expérience autour de l’exposition d’art. Pourquoi ? Parce qu’au Canada l’hiver est long … parfois même très long ! Alors pour que le temps passe plus vite que cette saison soit plus agréable à vivre, les créateurs de ce festival ont voulu créer quelque chose de spécial, quelque chose qui soutiendrait l’esprit collectif de la ville et de ce quartier.

Le Toronto Light Festival expose la créativité d’artistes locaux et internationaux pendant 45 jours. C’est une expérience hivernale conçue pour divertir et inspirer les visiteurs pendant les journées froides et sombres de l’hiver, l’occasion de découvrir Toronto avec un nouvel œil, mais aussi de mettre en lumière une forme d’art qui s’allie parfaitement aux briques rouges des bâtiments.



 

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Amoureux de la nature, Salt Spring Island est fait pour vous !

Située dans le Golfe de la Colombie Britannique entre l’île de Vancouver et le continent, Salt Spring Island est la plus grande, la plus peuplée et probablement la plus populaire des îles du sud. Décrite comme « l’une des plus jolies villes d’artistes d’Amérique du Nord » dans le New York Times, Salt Spring Island est sans conteste un lieu incontournable que vous aurez envie de recommander à vos amis. Nombreux sont ceux qui, après avoir été attirés par ces rivages, l’ont reconnu comme l’un des meilleurs endroits au monde et nous ne pouvons pas dire le contraire. Loin de la vie urbaine, Salt Spring Island promet un dépaysement facilement accessible par l’un des trois ferries quotidiens qui desservent l’île.

Chaque saison possède ses charmes et ses événements emblématiques, de ce fait, peu importe quand vous visitez Salt Spring, l’île se découvre toute l’année et s’anime au rythme les marchés locaux, festivals et autres célébrations.

Salt Spring Island est vraiment un paradis pour les amoureux de la nature et dispose d’un climat tempéré, permettant ainsi l’accès à une multitude d’activités et ce, tous les mois de l’année entre promenades le long des plages, randonnées difficiles dans les montagnes ou exploration du monde marin, vous ne risquez pas de vous ennuyer.

Si vous prévoyez un voyage en Colombie Britannique, Salt Spring Island est l’un des lieux de passage obligatoire pour votre séjour !



 

A force d’attirer les écolos en herbe, Salt Spring Island est aujourd’hui pourvu d’une grande communauté hippie et de nombreuses fermes autosuffisantes, ici tout se cultive ou se troque et rien ne se perd. Il suffit de faire un tour dans les commerces de l’île pour s’en rendre compte, et ce, dès votre arrivée à Fulford, port du Ferry si vous venez de Vancouver Island. Arrêtez-vous quelques minutes voire quelques heures, profitez du paysage et de l’ambiance si particulière de l’île avant d’aller la découvrir.

Fulford est une petite ville ne disposant que de quelques commerces mais on est immédiatement projeté dans l’atmosphère de Salt Spring Island. Ici le supermarché propose des produits locaux, cultivés ou préparés sur l’île et les bars et cafés à proximité se spécialisent dans les produits Bio, Vegan ou Detox. Salt Spring Island est une véritable façon de penser et de voir la vie. D’ailleurs, si vous vous posez à la terrasse d’un café, il ne sera pas improbable que des personnes viennent discuter avec vous, juste dans l’espoir de faire connaissance et de passer un moment agréable à vos côtés autour d’un verre.

Comme nous vous l’avons dit précédemment, Salt Spring Island dispose d’une grande communauté hippie, et ce, depuis de nombreuses années maintenant. Les habitations de l’île disposent de terrains sur lesquels animaux et autres cultures garantissent l’autosuffisance des propriétaires et de nombreuses fermes peuvent être visitées. Français et Françaises, vous allez être ravis ici, surtout si vous voyagez depuis longtemps, car l’île dispose d’une fromagerie qu’il est possible de visiter et dans laquelle des dégustations de fromages sont organisées. Il en va de même avec les quelques établissement viticoles et brasseries présents sur l’île.

En vous promenant le long de Salt Spring Island, il ne sera pas rare de voir, sur le bord des routes, des box, aux allures de petites maisonnettes, proposant des œufs, du fromage ou autres produits. Il s’agit d’un point de vente en libre-service. Arrêtez-vous, servez-vous et payez en laissant votre monnaie directement dans la caisse. Ici la confiance règne et on comprend vite pourquoi.

Les communautés hippies environnantes sont très ouvertes et seront prêtes à vous recueillir si vous êtes sans toit ou si vous souhaitez simplement des informations. Ici, l’entraide et le volontariat sont un réel mode de vie. Nombreux sont les touristes volontaires, initialement à Salt Spring Island pour quelques semaines, qui finalement, sont restés dans une des communautés pendant plusieurs mois ou années ! Nous avons d’ailleurs passé une soirée dans une de ces communautés et le moins que l’on puisse dire c’est qu’il est rare de trouver plus accueillant et plus chaleureux. Ils vous accueillent à leur table et vous proposent de passer la soirée avec eux avec guitares et chants au coin du feu.

Il n’est pas rare non plus de croiser un local ayant fait vœux de silence pour un certain temps dans le but de mesurer le poids de ses mots et de méditer, car le yoga fait partie intégrante de la culture locale. D’ailleurs, de nombreux centres de yoga sont présents sur l’île dans un paysage et une atmosphère toujours uniques et portés vers la nature. Ne soyez pas surpris si, sur votre route, vous croisez des plantations de cannabis dans les jardins, cela fait également partie de la culture locale !

Salt Spring Island se parcoure aisément à pieds car malgré qu’elle soit la plus grande du Golfe, après Vancouver Island bien sûr, elle reste une île à taille humaine avec seulement 30km à parcourir pour rejoindre le Nord au Sud.

Si vous êtes à Salt Spring Island dans le but de profiter de la nature, vous devez absolument passer une nuit (ou plus) à Beaver Point, un camping situé sur la pointe Est de l’île à seulement 10km de Fulford et donc très souvent le premier lieu de bivouac pour les randonneurs de l’île.

Si vous n’êtes pas un grand marcheur ne vous en faites pas ! Le stop est monnaie courante sur l’île, si bien que la première voiture passée nous a immédiatement ramassée pour nous amener à l’entrée du Ruckle Park, là où se trouve Beaver Point. Ce couple de sexagénaires hippies, était revenu sur l’île dans le but de « célébrer la vie » d’une de leurs amies décédée quelques mois plus tôt. Ils nous expliquaient que dans leur communauté on ne pleure pas pendant les cérémonies funèbres mais on fait la fête, on rit, on chante, on boit et on partage souvenirs et anecdotes que le défunt nous a laissé. Une merveilleuse fête qui met bien souvent des mois avant d’être célébrée afin que tous les membres de la communauté puissent venir.

Si, comme nous, vous souhaitez passer la nuit à Beaver Point, il faut savoir que ce camping n’est pas gratuit. Chaque soir, le garde champêtre passe pour récupérer l’argent des campeurs. Comptez $10 CAD l’emplacement pour la nuit. Dans le cas où vous préféreriez camper gratuitement, sachez que le camping sauvage est autorisé partout sur l’île (ou presque) mais qu’en plus, il s’agit presque d’une tradition locale.

Au Beaver Point, l’avantage premier reste la vue sur le Golfe et les ferries alentours qui relient les différentes îles, vous dormirez presque les pieds dans l’eau tellement la mer est à proximité. Le second avantage, et non des moindres, est la multitude de commodités à disposition. Outre les toilettes, le camping dispose de tables de pique-nique et foyers pour accueillir vos feux de camp, cependant vous devez ramener votre propre bois car il est interdit de brûler du bois de la forêt. Passer une soirée au Beaver Point est souvent synonyme de nouvelles rencontres. Au coin du feu on discute, on partage et on finit même par échanger nos victuailles, votre petit pique-nique se transforme alors en grand repas convivial ! Et quel plaisir le matin de se réveiller et de profiter du paysage, du golfe et de la vue imprenable sur les îles.

En direction de la ville de Ganges se trouvent de nombreuses randonnées plus ou moins accessibles selon votre niveau. Celle qui reste incontournable est la randonnée sur le Mont Maxwell avec une superbe vue sur Salt Spring Island et le Golfe. Cette randonnée reste accessible à chacun, il suffit de suivre le tracé et vous ne vous perdrez pas … soyez vigilants en redescendant s’il commence à faire nuit car certaines bannières ne sont pas visibles au premier coup d’œil, mieux vaut parfois s’arrêter pour être sûrs du chemin emprunté.



 

L‘avantage avec une telle randonnée c’est que vous marchez à travers différents paysages et de multiples atmosphères. Vous traversez d’abord une forêt avant d’entamer l’ascension du Mont Maxwell et terminez votre randonnée sur des hauts plateaux face à des points de vue incroyables ! Différentes randonnées de différentes difficultés sont possibles, elles sont représentées par des couleurs de balises distinctes ce qui vous permet d’adapter la randonnée à votre expérience, à votre endurance et au dénivelé idéal.

Vous pourrez même remplir votre gourde en cours de route puisque vous croiserez plusieurs ruisseaux le long de votre ascension. Ici l’eau est pure et potable, il ne vous reste plus qu’à vous hydrater lors d’une pause bien méritée !



 

D’autres randonnées plus courtes et plus faciles sont également accessibles du côté du lac Saint Mary, parfait si vous disposez de peu de temps pour marcher et découvrir la nature environnante ou si, comme nous, vous avez déjà entrepris la randonnée du Mont Maxwell et que vous avez été piqués par le virus des panoramas et points de vue !

Profitez-en pour vous arrêter à Ganges et apprécier la ville. Plus grande que Fulford, il s’agit là de la ville principale de Salt Spring Island, l’occasion d’apprécier l’ambiance et les établissements insolites comme le Tree House Café, ce bar où un arbre est littéralement à l’intérieur du bâtiment. Ganges propose aussi des marchés de producteurs et produits locaux, une promenade dominicale très agréable où vous aurez l’opportunité de goûter de délicieux mets ainsi que d’acheter des souvenirs durables.



 

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