Monteverde – Paradis des Natures Lovers

Monteverde, paradis des « natures-lovers », est une petite ville située dans la région montagneuse du nord-ouest du Costa Rica, en plein cœur de la canopée. Réputée pour la richesse de sa biodiversité et pour ses forêts de nuages. C’est ici que vous aurez le plus de chances d’apercevoir le fameux colibri ou encore le très coloré quetzal qui peuplent ces montagnes. Même si, bien sûr, de nombreux animaux vivent dans cette région.

Cette petite ville est également prisée des touristes et des voyageurs pour les nombreuses activités qu’offrent les environs, notamment pour les ponts suspendus qui permettent de se promener au-dessus de la canopée et de la jungle.

Vue sur les montagnes Costariciennes

Cependant, ce que peu de gens vous diront, c’est que Monteverde est une ville chère, voire même très chère comparé au reste du pays. Ici il est parfois plus rentable de payer directement en US Dollars plutôt qu’en Colones, la monnaie locale. Pensez donc à faire la conversion dans les deux monnaies pour savoir laquelle est plus intéressante au moment où vous effectuez votre achat.

Du fait de ses attraits et de sa popularité touristique, il est souvent difficile de trouver des activités abordables et encore plus gratuites, mais ne vous en faites pas, nous avons testé pour vous les activités gratuites de Monteverde. Profitez sans vous ruiner !

Loin d’être le logement idéal pour une longue durée, « Mi Casa Tica » est l’endroit parfait pour loger le temps d’une nuit ou deux dans la ville de Monteverde, au cœur du quartier Santa Eleva. Un choix idéal pour les voyageurs qui s’intéressent aux activités de plein air, aux paysages et aux forêts magnifiques. De la terrasse de l’hôtel vous pourrez déjà apprécier la vue et découvrir les forêts de nuages qui font la renommée de la ville.

Monteverde dans la brume

"Cloud forest" La forêt de nuages de Monteverde

Parfois le peu que vous apercevrez de là sera la maison qui se situe de l’autre côté de la rue, complètement entourée d’une brume épaisse qui vous plonge dans un autre univers.

Mi Casa Tica est une petite auberge de jeunesse avec à peine 4 chambres et 2 dortoirs, mais l’accueil est très familial et les gérants de l’établissement regorgent de conseils pour profiter de la ville à moindre coûts. Expliquez-leur que vous avez un budget restreint, ils vous indiqueront les meilleurs spots du coin et vous délivreront une carte qui recense les activités gratuites de la région.

Une nuit en chambre double est à partir de 11€ et comptez 7€ pour un lit en dortoir de 4 personnes avec petit déjeuner inclus et composé principalement de fruits frais. A ce prix-là, difficile de trouver mieux dans les environs pour un court séjour, mais si vous souhaitez rester plus de 3 nuits à Monteverde nous vous conseillons de loger ailleurs car vous aurez vite la sensation d’être les uns sur les autres dans une auberge aussi petite que Mi Casa Tica.

A Monteverde, les activités extérieures pullulent, tous les goûts et tous les genres sont représentés même si le thème général de ces activités reste quand même la nature, la faune et la flore. Bien sûr, les activités les plus populaires sont les randonnées et excursions dans la canopée, découvrir ces forêts de nuages et ces ponts suspendus. Cependant, d’autres activités sont tout aussi en vogue :

  • la jungle des chauves-souris, visite avec frissons garantis
  • le jardin des papillons et leurs ailes colorées
  • le jardin des orchidées, atypique et instructif

Comptez néanmoins plusieurs dizaines d’euros par personne pour accéder à ce type d’activités et selon la période de l’année où vous vous rendez à Monteverde, il vous faudra probablement réserver votre place à l’avance, d’autant plus que de nombreux groupes de touristes en voyage organisés se rendent à Monteverde régulièrement.

Il n’existe que 2 activités 100% gratuites au sein de Monteverde, ce n’est donc pas la multitude des options qui règne et si, comme nous, votre budget est serré, nous vous conseillons de lire attentivement les recommandations ci-dessous.

Ascension du Cerro Amigos

La première activité est une randonnée au Cerro Amigos, une montagne sur laquelle se trouve, au sommet de celle-ci, l’antenne de télévision de la ville ainsi qu’un point de vue sur la montagne et la ville. Attendez-vous à grimper car le sentier est raide, vous serez impressionné de voir quelques quads vous passer devant et vous vous demanderez probablement comment ils font pour ne pas partir en arrière vue le degré d’inclinaison.

Cette randonnée de 3km n’est pas la plus sauvage ou la plus axée nature que vous aurez faite au Costa Rica, mais elle a le mérite d’être gratuite et d’offrir un magnifique panorama … lorsque le temps est dégagé ce qui ne fût pas notre cas lorsque nous sommes arrivés au sommet …

Lisière de jungle Monteverde

Trail Cerro Amigos La pente est raide au Cerro Amigos !

Heureusement la seconde activité gratuite est beaucoup plus sympa que la première ! Il s’agit de l’« árbol hueco », un arbre creux dans lequel il est possible et facile d’escalader jusqu’au sommet de profiter d’une vue au milieu de la cime des arbres de la forêt.

Ce sont nos hôtes de Mi Casa Tica qui nous ont parlé de  l' »árbol hueco » tout en nous tendant un plan pour nous y rendre sans encombre. Sachez qu’à Monteverde les touristes sont très nombreux, ce qui explique en partie que toutes les activités soient payantes, cependant même si el árbol hueco est encore gratuit, il se peut qu’en demandant votre chemin pour vous y rendre, des locaux tentent de vous décourager en vous expliquant que le chemin d’accès à l’arbre est interdit et que l’arbre fait partie d’une propriété privée.

Cette information est complètement fausse et erronée. L’arbre est situé en lisière de forêt, sur un terrain non privé et non clôturé, vous pouvez donc vous y rendre sans crainte !

Si vous avez du mal à vous repérer, sachez que l’arbre est situé en face de l’entrée de 100% Aventura, le parc d’aventures, d’accrobranches, de quads et de moto cross.

El arbol ! 

Prêt pour grimper à l'arbre ? Début de l'escalade

Au départ c’est un peu déstabilisant de chercher cet arbre au milieu de la forêt, nous ne sommes pas sûrs d’être au bon endroit puis très vite la certitude d’être sur la bonne route nous saute aux yeux : nous sommes entourés d’arbres creux !

Bien sûr tous ne peuvent être escaladés sans difficulté comme le célèbre árbol hueco, mais se retrouver encerclés d’arbres plus ou moins similaires à celui que nous cherchions nous a mis sur la piste, nous ne sommes plus très loin.

En deux temps trois mouvements nous trouvons l’árbol hueco ! Nous avons ceci dit été mis sur la piste lorsque nous avons trouvé un arbre qui se rapprochait de la description fournie et dans lequel nous pouvions entendre des voyageurs redescendre de leur petite expédition intra-nature !

Célèbre arbol de Monteverde

On se sent tout petit  C'est comme grimper une échelle !

C’est une sensation bien particulière que d’escalader un arbre par l’intérieur, d’autant plus quand l’escalade ressemble plus au fait de monter à une échelle … Pas besoin donc de connaissances pointues en escalade ou d’une souplesse sans faille, votre courage fera l’affaire.

Et si cette petite ascension vous laisse un sentiment d’inachevé, terminez votre journée par un repas au sein du Tree House,  un restaurant perché dans un arbre en plein centre-ville de Monteverde.

Tree house au coeur de Monteverde

Profitez d’une expérience unique à un prix raisonnable puisque le traditionnel Casado, ce plat costaricien composé de riz, haricots, viande et autres accompagnements, est à 12€ environ.

Et si, comme la plupart des étrangers, vous vous lassez de ce plat et commencez à haïr le riz et les haricots, vous trouverez ici de nombreux autres plats aussi bien traditionnels que plus atypiques.

Au Tree House la cuisine est métissée latino-américaine avec des influences péruviennes et mexicaines, laissez-vous aller à vos petits péchés mignons et profitez de cet instant perché sur la cime d’un arbre !

Entrée du Tree House

Enfin pour terminer la soirée, prenez le temps d’aller boire une bière à la « Beer House », ce petit bar réputé pour avoir une sélection de bières artisanales locales et une carte d’encas pour les petites faims.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire avec le nom de l’enseigne, il ne s’agit pas d’une micro-brasserie qui proposerait ses propres bières à la carte. Cependant, l’endroit est parfait pour se détendre après une journée d’aventures alors laissez-vous conseiller par le barman qui connait bien sa carte et goûtez à cette saveur du local.

Une bonne bière au Beer House

Détail étonnant mais amusant, si vous avez besoin d’aller aux toilettes lors de votre visite au bar, il vous faudra aller dans la boîte de nuit d’à côté puisqu’ils se partagent les commodités.

Si, avant de quitter Monteverde, vous souhaitez voir une chose que vous ne verrez pas en France de si tôt, rendez-vous au distributeur de billets de la banque, à côté du restaurant « Taco Taco Taqueria » où vous pourrez voir une banque en libre-service, le tout en voiture ! A s’y méprendre cela ressemble à une station-service, les voitures attendent en file indienne que chacun effectue son débit d’argent puis ils repartent, sans avoir quitté leur voiture ! Ingénieux !

Aurore à Monteverde

Montagnes de Monteverde Nature à Monteverde

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Si vous aussi vous connaissez des bons conseils pour voyager à petit prix dans la région de Monteverde n’hésitez pas à nous laisser vos trucs & astuces en commentaire.

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Connaissez-vous le meilleur hostel du Costa Rica ?

Il existe un lieu hors du temps où la culture caribéenne vit au rythme de la musique reggae, où les vagues font la joie des surfeurs et où la « Pura Vida Attitude » symbolise une façon de penser et de vivre. Ce village de pêcheurs n’est qu’à 20 km de la frontière du Panama, au bord de la somptueuse mer des Caraïbes.

Puerto Viejo !

UNE JOURNÉE TYPE À PUERTO VIEJO

Si vous souhaitez passer un séjour entre plages paradisiaques et aventures dans la jungle, Puerto Viejo est LE lieu idéal. Fermez les yeux, imaginez-vous sur cette plage de sable blanc, le soleil vous réchauffe la peau, un chiliguaro à la main, vous contemplez l’eau cristalline puis vous vous laissez tenter par une baignade. L’eau est à 25°C et les poissons  multicolores émerveillent les amateurs de snorkelling.



 

Bref le tableau est dressé ? Vous vous y voyez bien ?

Alors continuons !

Une fois votre superbe journée plage terminée il faut trouver un endroit pour dormir … ou faire la fête, et c’est là où vous aurez besoin du meilleur hostel du Costa Rica ! A la fois pour vous reposer en semaine, mais également pour faire la fête le week-end venu !

LE MEILLEUR HOSTEL DU COSTA RICA

Le Lazy Loft est parfait pour cela. Cet établissement est une institution à Puerto Viejo, c’est l’hôtel le mieux situé de toute la ville et pour cause, il est situé directement sur la Playa Stanford, en plein cœur de la ville. Vous ne le croyez pas ? Alors comprenez qu’au Costa Rica la loi interdit de fumer à moins de 5 mètres d’une habitation ou d’un lieu public, au Lazy Loft, si vous voulez respecter parfaitement la loi il vous faudra aller fumer directement dans la mer !



 

Pour réaliser à quel point le Lazy Loft est le lieu idéal pour un séjour à Puerto Viejo, il faut savoir que cet hostel se situe au premier étage du Lazy Mon. Ce bar-restaurant les pieds dans l’eau est tenu par des américains et on le retrouve à carte. Ici vous mangerez les meilleures frites de la ville, des burgers dignes de ce nom mais également des plats plus locaux comme le ceviche, le tout à des prix abordables, même pour les petits budgets (rappelons que le Costa Rica est le pays d’Amérique Centrale le plus cher).

Tous les jours à l’heure de l’apéritif, un concert live a lieu sur la terrasse du restaurant. Terrasse qui se situe directement sur la plage, l’eau étant à porté d’orteils 🙂 C’est alors l’occasion d’écouter les groupes locaux qui défilent et de découvrir des styles musicaux peu médiatisés.

Les jeudis, vendredis et samedis soirs, le Lazy Mon passe en mode discothèque. Les groupes de musique laissent place aux DJ’s et tout le monde se déhanchent au rythme du hip-hop, reggae, reggaeton. L’ambiance des Caraïbes est définitivement là !

Autant vous dire que si vous décidez de loger au Lazy Loft en fin de semaine, mieux vaut aller danser et faire la fête avec les autres guests de l’hostel plutôt que de rester dans votre chambre … vous risquez d’avoir du mal à fermer l’œil ! Mais si vous souhaitez profiter à fond de votre séjour, vous n’allez pas voir le temps passer et lors du levé de soleil à 5h30 vous risquez d’être encore réveillé, prêt à attaquer une nouvelle journée sans même ressentir l’envie d’aller vous coucher 🙂

En tant que client du Lazy Loft, vous êtes les seuls à pouvoir accéder à l’hostel après 21h ce qui vous donne accès automatiquement au carré VIP de la boîte de nuit puisque la terrasse de l’auberge de jeunesse surplombe littéralement la piste de danse. Quoi de mieux pour se mettre dans l’ambiance ?!

NOTRE EXPÉRIENCE AU LAZY LOFT

Au Lazy Loft, les clients sont des guests (traduisez des invités) et on comprend vite pourquoi. En effet, les employés ici sont des volontaires qui offrent un peu de leur temps libre en échange d’un lit en dortoir.

Nous avons passé un mois au Lazy Loft en tant que volontaires, c’était notre maison, nous vivions avec les voyageurs et nous n’avons pas cessé de nous dire que nous étions des privilégiés ! Chaque jour passé là-bas se déroulait dans une ambiance particulière, une ambiance de vacances, une ambiance de rencontres, de nouvelles amitiés et bien sûr de journées d’au-revoir lorsque vient le temps des séparations.

Ce qui nous a particulièrement marqué, c’est le nombre important de voyageurs qui avaient prévus de ne rester que 2-3 jours au départ et qui décidaient de chambouler leur carnet de route pour pouvoir passer une semaine entière au Lazy Loft. Tout le monde redoutait le moment du départ et faisait tout son possible pour le repousser au maximum !  Cette ambiance si spéciale et ce cadre magnifique étant les deux raisons principales à ça.

Au Lazy Loft les murs sont recouverts de peintures et dessins en tout genre laissés par des voyageurs, des volontaires, des artistes. On ressent le vrai esprit communautaire de l’auberge où chaque guest peut s’il le souhaite participer à l’amélioration des lieux, ce qui réserve des surprises et nouveautés à chaque fois que vous vous rendrez au Lazy Loft.



QUELLES COMMODITÉS POUR LE LAZY LOFT ?

Le Lazy Loft est une auberge non adaptée aux personnes à mobilités réduites en raison des nombreux escaliers nécessaires à l’accès, et ceux, malgré des toilettes adaptées … ironie ! Cet établissement dispose d’un dortoir de 8 personnes, d’un second de 6 personnes et de 5 chambres doubles avec possibilité d’un matelas supplémentaire, les prix varient entre $10 et $25 la nuit, un prix royal en comparaison du cadre et de la situation de l’auberge.

Une grande cuisine commune est à disposition avec une règle très simple : chaque chambre (ou chaque lit pour les dortoirs) possède un panier avec son nom dans le réfrigérateur ainsi qu’un panier sur une étagère pour les produits secs. Selon les surplus laissés par les voyageurs partants, il est possible de disposer de free food. Pour faire vos courses rien de plus simple, Puerto Viejo détient pas moins de 3 supermarchés dont un se situant de l’autre côté de la rue. Vous pouvez même le voir par la fenêtre de la cuisine !

Les sanitaires sont communs avec 3 WC et 2 douches qui sont nettoyés quotidiennement. L’une des deux douches n’a pas d’eau chaude mais vu les températures extérieures il faut être fou pour prendre une douche chaude. L’eau froide c’est la vie !

Le salon est situé juste à côté de l’accueil ce qui lui permet de jouir de la musique passée par le volontaire en service à ce moment là. L’opportunité de découvrir de nouveaux sons ou simplement d’apprécier des morceaux connus. Les canapés installés permettent de se retrouver entre guests et de faire plus ample connaissance. Mais le meilleur endroit pour cela reste la terrasse avec ses 3 grandes banquettes et ses hamacs surplombant la plage.

Un véritable havre de paix idéal pour des siestes bercées au son des vagues ou pour prendre l’apéritif tous ensemble ! Cette terrasse est le fameux carré VIP du Lazy Mon indiqué plus haut dans cet article.

LES MASCOTTES DU LAZY LOFT

Si comme nous lorsque vous voyagez vous ressentez le manque de la présence d’animaux de compagnie, sachez qu’au Lazy Loft vous n’aurez pas ce problème ! En effet, l’auberge a adopté deux chiens errants qui se sont vite fait à la vie et au rythme de l’hostel. Si Tanquee est aujourd’hui adopté par une famille du village, Jacquie vit toujours là-bas et n’attend que vos caresses, tandis que Bob, le troisième de la tribu est le chien du gérant du Lazy Mon ! Lors de notre séjour au Lazy Loft nous avons adoptés un nouveau venu, Eliott, un petit chat roux. N’hésitez pas à leur passer le bonjour via une caresse de votre part 😉



 

Pura Vida !


Si lire cet article vous a donné des envies de voyage, des envies de Costa Rica et l’envie particulière de vous rendre au Lazy Loft alors bienvenue au club ! N’hésitez pas à laisser un commentaire et partager cet article pour faire connaître ce lieu magique qui vous restera gravé en mémoire pour le reste de votre vie 🙂

Pour toute réservation ou information complémentaire cliquez ici

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