Une virée sur le Mékong


Au départ nous devions découvrir le Mékong en ralliant Ho-Chi-Minh à la capitale Cambodgienne par les flots. Passer la frontière sur les eaux.

Mais après de moults changements de programme et la bonne impression que nous avait laissé la croisière dans la baie d’Halong, nous nous lançons : nous réservons notre virée sur le Mékong.

Le programme du jour est le suivant. Une croisière en bateau à moteur sur le Mékong, suivi d’une balade en barque vietnamienne sur une portion plus étroite de la rivière. Le tout entrecoupé de la découverte de plusieurs îles du delta du Mékong.

mékong vietnam

LE PRIX

Comme d’habitude, il existe différents tarifs selon les auberges de jeunesse, hôtels ou agences par laquelle vous passez. Nous avons réservé nos billets la veille pour le lendemain dans une agence dans le centre d’Ho-Chi-Minh.

Pour la somme de 10USD par personne, nous avions un programme tout organisé de 7h30 jusqu’à 17h. Nous passerons donc la journée avec une petite trentaine d’autres voyageurs.

Après avoir discuté avec eux, on a pu établir une tranche tarifaire allant de $9 à $12 selon l’organisme par lequel vous achetez vos billets. Contents de nous, le prix que nous avons payé se situe dans la fourchette basse de la moyenne ! Voici une bonne journée qui commence.

LE DÉPART

Le départ s’effectue à 7h30 … heure vietnamienne. Cela signifie donc que vous avez rendez-vous à 7h15 pour assurer un départ à l’heure. Cependant vous ne serez pas monté dans le bus avant au moins 8h. On est d’accord ce n’est pas la meilleure façon de se réveiller de bonne humeur lorsque l’on poireaute 45 minutes sur le trottoir dans l’attente de notre bus mais maintenant on a l’habitude !

Et puis la route est longue, nous avons 2 heures de trajet avant d’atteindre le delta du Mékong. L’occasion de faire une petite sieste pour les plus fatigués. Nous en avons profité pour faire la connaissance d’un couple bordelais, d’un belge et d’un trio amical d’Aix-en-Provence.

virée mékong vietnam

UN CHEMIN BRAVÉ D’EMBUCHES

La première surprise de la journée fut lorsque nous sommes enfin arrivés à My Tho après environ 2h30 de route. Déjà avec un nom de ville comme ça, on aurait dû se méfier d’une magouille ! (rires

En effet, le premier arrêt n’est autre qu’un petit numéro de télé achat. A la descente du bus on nous refile des colliers jaunes avec une petite étiquette « visiteur ». On nous parque ensuite dans une pièce façon salle de classe. Là de nombreux objets sont entreposés.

La porte se referme sur nous. On sent le traquenard arriver !

Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que le petit numéro se mette en place. Et vas-y que je te vante les mérites de la fibre de bambou sur tous les objets du quotidien. De la serviette éponge, en passant par les sous-vêtements, les brosses à dent, les lingettes dépoussiérantes. Tout y est passé !

Pendant une petite quinzaine de minutes nous sommes là, assis sagement à écouter les bienfaits de la fibre de bambou en comparaison au coton.

Naturellement le petit stratagème bien huilé pour nous faire acheter ne s’arrête pas là. A la sortie de la salle de classe, nous sommes gentiment accompagnés dans la boutique !

Façon magasin IKEA, il n’est pas possible d’en sortir sans en avoir fait le tour complet. Comme dans un parcours du combattant, nous esquivons chaque vendeuse postée environ tous les 5 mètres. Ils veulent être sûrs que nous ne sortirons pas de là sans avoir consommé. Mais nous en sommes sortis victorieux !

Tous un peu abasourdis de commencer cette journée comme ça plutôt que sur le Mékong, nous remontons dans le bus en espérant que le prochain arrêt sera pour monter sur un bateau.

LE BATEAU

bateau mékong

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Quelques minutes de route plus tard nous voici enfin arriver à l’embarcadère. Cela fait plus de 3 heures que nous sommes partis d’Ho-Chi-Minh mais la vue du Mékong et l’approche de la traversée nous fait tout oublier.

Nous montons tous à bord d’un bateau à moteur et entamons la traversée du Mékong. Oui j’ai bien dit la traversée, soit environ 10 minutes avant d’accoster sur une île située en face de notre point de départ.

Là, nous marchons quelques centaines de mètres puis nous arrivons à une attraction pour touristes en mal de découvertes locales. A la chaîne, nous montons quatre par quatre dans une petite pirogue. Un(e) vietnamien(ne) est à l’avant, et un(e) autre est à l’arrière. Les deux pagaient pendant que vous profitez du paysage que ce petit bras de fleuve a à offrir.

virée mékong vietnam

mekong traditionnel vietnam chapeau vietnamien mekong

Et c’est vrai que c’est beau ! Ça a un côté magique de naviguer sur cette petite pirogue en bois au milieu de tous ces cocotiers. L’occasion de faire de belles photos et de porter ces chapeaux traditionnels disponibles dans la pirogue. Dommage que tout cela ait un air de « Disneyland », véritable usine à touristes.

Une rivière surpeuplée de barques à l’identiques avec, à bord, quatre touristes et deux locaux qui rament. Les pirogues se tapent la coque, le chemin est étroit et nous sommes bien trop nombreux pour un si petit passage… De plus le trajet ne dure qu’une petite dizaine de minutes.

mekong vietnam

mekong vietnam touriste barque mekong vietnam

Le pire ? Lorsque l’une des vietnamiennes qui ramaient nous demande de l’argent. Ce n’est pas que nous ne sommes pas redevables pour son effort physique, mais il nous semblait que nous avions payé une offre « tout compris ». Problème, la petite dame qui rame nous annonce qu’elle ne sera pas payée par le tour opérateur et qu’un geste de notre part serait le bienvenue…

Nous descendons de la barque et marchons quelques mètres avant de monter à bord de notre gros bateau à moteur.

TEA TIME

Nous avons à peine le temps de s’installer correctement dans le bateau à moteur que déjà il fait à nouveau escale sur l’une des multiples îles que compte le delta du Mékong.

Encore une fois à terre, nous sommes conviés à une dégustation de miel local et de thé au miel. Une ruche est d’ailleurs présente, au milieu de tous pour nous expliquer comment procèdent les abeilles pour fabriquer le miel.

Les plus téméraires peuvent prendre en main l’un des cadres de la ruche encore grouillant d’abeilles et tremper leurs doigts directement dans les alvéoles. Le miel à la source !

miel vietnam ruche gouter miel vietnam

Nous nous retrouvons ensuite attablés autour d’un thé au miel. Pendant que nous prenons le thé, un invité surprise débarque à notre table. Un serpent !

Les volontaires peuvent venir le prendre dans les bras le temps d’une photo et là c’est la véritable surprise : les serpents ne sont pas froids. Ils sont plutôt à température ambiante et les écailles de leur peau laissent une sensation agréable au toucher. Mais surtout, c’est lourd ! Tellement lourd !

Après cette petite séquence émotion forte, il est temps de retourner à notre embarcation pour … eh bien … à peine 10 minutes à flots à nouveau, avant d’arriver sur une nouvelle île.

serpent vietnam serpent vietnam mekong

PAUSE FRUITÉE

On commence à se demander si nous avons bien réservés le tour pour la traversée du Mékong ou si nous nous sommes retrouvés par mégarde dans un tour opérateur de toutes les dégustations possibles. Car oui, il est temps de manger. Encore !

Nous arrivons donc dans un verger rempli d’arbres tropicaux. C’est le moment de goûter des fruits locaux accompagnés d’un petit concert de musique traditionnelle. Certes ce n’est pas déplaisant … c’est juste qu’il est déjà midi et que l’on s’imaginait aller déjeuner à cette heure-ci plutôt que d’avoir un encas.  

jardin tropical vietnam

fruit du dragon vietnam tradition vietnam mekong

Au menu donc, dans le sens des aiguilles d’une montre sur la photo :

  • Ananas. Pas besoin de vous en dire plus, il me semble que tout le monde connaît.
  • Jacquier. Une découverte. Souvent confondu avec le durian au premier abord en raison de sa peau verte grumeleuse. Les différences sont cependant multiples. La peau du durian possède des picots que la peau du jacquier n’a pas. Le durian émet une très forte odeur à la découpe. La chaire du durian tire plus sur le jaune alors que celle du jacquier vers l’orange. Le durian fond en bouche alors qu’il faut croquer le jacquier. Enfin, le durian est bien plus sucré que le jacquier.
  • Papaye. Fruit tropical souvent bien connu du grand public. Sa chaire orangée est fondante et peu sucrée.
  • Longane. La ressemblance avec le litchi ne réside pas que dans la taille du fruit. Entourée d’une coque marron, le longane possède une chaire translucide et sucrée. Attention ! Il y a un noyau.
  • Sapotille. D’origine d’Amérique centrale, le goût de la sapotille est très proche de celle de la papaye, même si la texture est légèrement plus croquante que fondante.
fruits tropicaux vietnam

Il faut savoir qu’au Vietnam, et en Asie en règle générale, les fruits sont assaisonnés de sel pimenté avant d’être mangés. Le but étant d’en raviver toutes les saveurs.

Après cette petite dégustation sucrée, nous sommes invités à déambuler dans le verger afin de faire connaissance avec les arbres fruitiers. L’occasion donc de découvrir comment pousse les jacquiers par exemple, et ça vaut le détour !  

jacquier

Il est alors temps de retourner naviguer sur le Mékong … pour 3 minutes de plaisir (décidément !) car une nouvelle dégustation est à l’honneur.

TOUS AU BAR

Tous au bar … façon de parler ! D’autant plus que certains n’ont pas attendus cet arrêt pour commencer à picoler. J’entends par là que l’un des trois compères originaires de PACA a commencé sa journée à la bière dès 9h du matin. Etant le seul des trois à consommer de l’alcool, il s’est cherché des compagnons de boisson et nous a trouvé nous, ainsi que le couple de bordelais également à bord.

biere vietnam mekong

Il est 13h passé, il commence à être chaud et l’alcool s’apprête à passer au niveau supérieur !

On commence donc ce nouvel arrêt avec un alcool de banane, ainsi qu’un alcool de noix de coco. On reconnaît bien le goût prononcé des fruits, la liqueur de banane est d’ailleurs bien sucrée.

Vient ensuite la petite spécialité locale dont tout le monde ne s’est pas prêté à la goûter : l’alcool de serpent !

alcool de serpent vietnam

C’est fort, comme une eau de vie, mais ça n’a pas beaucoup plus de goût que cela.

Déjà c’est l’heure de repartir à bord de notre frégate pour une traversée de quelques centaines de mètres.

A TABLE

Il est plus de 14 heures et il est ENFIN temps d’aller manger ! Malheureusement, contrairement à notre croisière dans la baie d’Halong, nous ne mangerons pas à bord mais sur la terre ferme. De même que le repas ne sera pas une réussite gustative. Une assiette de riz blanc accompagné de porc ou de tofu pour les végétariens. Le tout sans saveur.

Au milieu du repas on nous dispose un poisson grillé au centre de la table, mais nous avions eu des échos comme quoi le poisson n’est pas inclus dans le repas.

Autrement dit, tu touches le poisson, tu payes le poisson !

L’un de nos compagnons de tablée s’est d’ailleurs tenter à le goûter … avant de devoir payer 200 000 VND pour une malheureuse bouchée … N’ayant, en plus de cela, pas aimé, il nous a invité à en manger et il faut l’avouer, le poisson n’avait rien de bon.

Bref un repas décevant, tout comme cette virée sur le Mékong qui s’avère être une virée sur terre plutôt que sur les eaux.

La journée arrive déjà à son terme puisqu’après le repas nous réembarquons sur le bateau pour retourner directement au bus. Et c’est à ce moment là que l’on réalise le peu de trajet effectué durant toute cette journée puisque le chemin du retour ne prend qu’une quinzaine de minutes …

BIG BOUDDHA

C’est donc en bus que nous arrivons au dernier stop de cette journée, au pied d’une pagode et d’un grand bouddha.

big bouddha mekong vietnam

bouddha couché mekong vietnam pagode vietnam mekong

Montre en main nous avons 20 minutes pour faire le tour de ces deux monuments avant de reprendre la route pour 3 heures en direction de Ho Chi Minh, déçus. Ce sentiment est d’ailleurs largement partagé avec nos compagnons de voyage qui, eux aussi, pensaient avoir payé pour une journée sur l’eau et non une journée à virevolter d’îles en îles, de dégustations en dégustations.

Une chose est sûre, nous ne recommandons pas cette excursion qui n’est autre qu’une bonne usine à touristes sous couverts de pseudos découvertes traditionnelles.

pagode vietnam mekongbateau mekong vietnam

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Croisière dans la baie d’Halong

Nous vous l’expliquions dans un précédent article, que l’une des excursions favorites des touristes lorsqu’ils viennent sur Cat Ba Island est la croisière dans la baie d’Halong. Et pour cause, une journée entière sur un bateau, repas inclus, à naviguer dans la baie de Lan Ha et la baie d’Halong. Quoi de mieux pour découvrir les pains de sucre plantés au milieu de l’océan ?

baie halong vietnam

baie halong vietnam baie halong vietnam

CHOISIR SON EXCURSION

Pas besoin de vous faire un dessin, vous imaginez facilement le nombre indécent d’agences qui proposent des excursions dans la baie d’Halong. Rien que dans le centre-ville de Cat Ba, une agence propose des formules environ tous les 20 mètres.

Avec ce nombre incalculable d’offres, il existe également une multitude de prix qui peuvent varier du simple au double. N’hésitez donc pas à prospecter pour trouver l’offre la plus adaptée à vos envies et votre porte-monnaie.

Notre formule incluait le transport de notre hôtel jusqu’au bateau, ainsi que le retour. Le départ s’effectuait à 8h et le retour était aux alentours de 15h. Étant au « Woodstock Beach Camp » en dehors de la ville, nous avons payé $20 par personne pour la journée entière + le transport A/R.

Cependant, si vous logez dans la ville vous pouvez trouver la même formule pour $15 par tête.

LE DÉPART

A 8h (donc 8h15 à l’heure vietnamienne) notre taxi arrive devant notre hôtel pour nous amener au bateau qui nous attend déjà. Il a l’allure d’un vieux bateau, tout de bois vêtu. Lorsque l’on monte à bord, on arrive directement dans une salle de réception. Une salle à manger avec plusieurs tables, pouvant accueillir une quarantaine de personnes.

bateau baie halong

interieur bateau baie halong croisiere baie halong

Le toit est également accessible par un escalier extérieur. L’occasion de pouvoir lézarder au soleil pendant cette excursion. D’ailleurs, à peine montés à bord du bateau il démarre. C’est parti pour une journée de découvertes.

Le bateau traverse d’abord la baie de Lan Ha pendant deux bonnes heures.

C’est l’occasion de découvrir les premiers villages flottants de pêcheurs. Ici, des hommes, des femmes et leurs enfants vivent quotidiennement.

village flottant halong

village pêcheurs baie halong village flottant pêcheurs baie halong

Traditionnellement, les femmes ne quittent jamais le village. Seul les hommes, pêcheurs bien évidemment, rejoignent de temps en temps la côte pour le business.

Après seulement quelques minutes de navigation, nous apercevons déjà les premiers pains de sucre. Mais aussi les premiers pêcheurs, perchés sur des petits rochers au milieu de l’eau. Ils n’ont rien d’autre que leur canne et leur panier. Un bateau les dépose là et vient les rechercher quelques heures plus tard.

pêcheur baie halong

pêcheurs baie halong pêcheur baie halong

LE KAYAK

Nous arrivons à l’entrée de la baie d’Halong mais il est temps pour le bateau de faire une petite escale. En effet, il est l’heure pour nous de descendre à quai si l’on peut dire. En réalité ce fameux quai est flottant. Une fois débarqués, c’est l’heure de remonter à bord … mais d’un kayak cette fois-ci !

C’est parti pour une heure et quart de kayak en totale liberté dans la baie d’Halong.

Ne vous emballez pas ! Déjà une heure ça passe vite (surtout quand on a décidé d’y aller tranquille et de ne pas ramer comme des fous) mais en plus nous étions dans une espèce de criques au milieu des pains de sucre.

Nous pouvions donc nous promener dans cet environnement magique, passer dans des grottes immergées qui débouchent sur des points d’eau enclavés entre les falaises. Un magnifique spectacle. Très apaisant !

Cependant, si ce que vous recherchez est d’être seul en immersion totale avec la nature, cette activité n’est pas pour vous !

Étant environ 25 personnes sur notre bateau et sachant qu’environ 4 à 5 bateaux étaient accostés en même temps que le nôtre, vous êtes loin d’être seuls sur l’eau. Mais en ce qui nous concerne le charme à tout le même opéré.

LE REPAS

De retour sur le bateau une surprise nous attendait : la table était dressée ! Il est l’heure de manger pour notre plus grand plaisir.

Nous nous retrouvons donc attablés avec un couple de français (mais ils sont partout ceux-là) et un couple d’espagnols.

Au menu, de multiples assiettes à partager. Du riz blanc naturellement, du tofu, des frites (surprise !), des légumes, du poisson, du poulet et des carrés d’omelette, très original mais sans intérêt gustatif pour ce dernier.

Le repas était très bon et les quantités idéales pour 6 personnes. Le seul regret, s’il y en a un, c’est que le bateau soit resté à quai pendant le repas. Nous aurions préféré qu’il soit en mouvement dans la baie.

Mais à peine le repas terminé que le bateau reprend la route, et cette fois-ci, entre dans la baie d’Halong !

LA BAIGNADE

Après une petite heure de navigation, nous arrivons dans un lieu magique. Les pains de sucre autour de nous disposent, pour beaucoup, d’une minuscule plage de sable blanc. L’eau est cristalline et nous n’avons qu’une seule envie : y plonger !

plage paradisiaque baie halong

Notre vœu va se réaliser puisque quelques minutes plus tard on nous annonce qu’on fait une escale au milieu de l’eau. Nous sommes libres de sauter du toit du bateau si l’envie nous en prend et de rallier la plage par la nage.

Une heure et demie de baignade dans une eau à température idéale.

Si certains ont choisi de profiter de ce moment pour se dorer la pilule sur la plage, d’autres ont préféré faire du snorkeling grâce aux masques et tubas mis à disposition sur le bateau. Comme des enfants nous n’avons pu nous empêcher de sauter encore et encore depuis le toit du bateau !

A quelques minutes de repartir on aperçoit une méduse qui remonte lentement à la surface. On se demande si elle est morte ou vivante et là une seconde méduse bien plus grande apparaît à son tour.

Ouf ! C’est le moment de partir, nous n’aimerions pas être à la place du bateau qui vient tout juste d’arriver.

meduse baie halong bateau baie halong

MONKEY ISLAND

La dernière étape de cette croisière se fait sur « Monkey Island », l’île aux singes. Il paraîtrait que les singes ont été amenés sur cette île par l’homme. En même temps, cela explique pourquoi c’est la seule île de la baie à être habitée par des singes alors que les autres sont désertes.

Cette île porte parfaitement son nom et c’est remarquable avant même d’avoir posé le pied sur le sable. C’est qu’ils sont habitués aux touristes qui viennent par centaine chaque jours et l’homme ne leur fait pas peur.

monkey island baie halong

singe monkey island vietnam singe monkey island baie halong 

D’ailleurs attention à vos affaires ! En seulement 1h de temps sur l’île nous avons vu quelqu’un se faire voler son snicker posé sur la table. Le singe s’en est emparé puis, en s’enfuyant a ouvert l’emballage et a commencé à manger son dû.

Un groupe d’ami s’est fait surprendre par un singe qui a sauté sur leur table pour manger leurs morceaux de mangue.

Mais le pire c’est ce couple qui, à peine le pied posé sur l’île, se sont fait voler l’intégralité de leur sac, Iphone inclus ! C’est une journée qui coûte chère.

Pour nous, rien à signaler, si ce n’est que Loïc a déclenché une bagarre en disposant toutes les cacahuètes qu’il avait à leur donner au même endroit … grave erreur, ça s’est transformé en guerre de territoire !

Sur Monkey Island vous pouvez, si vous le souhaitez, gravir la montagne pour apprécier la vue sur la baie depuis le sommet. L’escalade est de 45 minutes A/R mais il s’agit réellement d’escalade sur des rochers très aiguisés, ne lésinez pas sur de bonnes chaussures.

LE RETOUR

Après cette bonne journée riche en émotions, il est maintenant l’heure de retourner à Cat Ba, mais toujours au milieu d’un magnifique paysage.

Nous savons que de nombreux voyageurs tombent dans des arnaques sur ce type de croisières. Pour nous, ça valait les $20 dépensés.

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