Tokyo la touristique

Tokyo est une ville qui fait rêver des milliers de personnes. Que ce soit pour sa culture traditionnelle japonaise, ses temples, son excentricité ou son amour des mangas. Chacun a ses raisons d’aimer Tokyo.

Prenez le temps de découvrir cette ville aux mille facettes et aux millions de touristes.

QUARTIER SHIBUYA

Shibuya est l’un des quartiers les plus animés de Tokyo.

Si vous voulez sortir le soir, aller au restaurant, faire du shopping ou du karaoké, Shibuya est le quartier idéal ! Ici les magasins tels que Bershka, Zara, Forever 21 ou autres possèdent plus de 6 ou 7 étages de rayons ! Si vous ne trouvez pas votre bonheur ici je crains fort que vous ne le trouviez jamais 😊

Le quartier de Shibuya est également connu pour son carrefour mondialement célèbre. Pour cause ! Il s’agit du plus grand carrefour du monde. Prenez le temps d’observer cette marée humaine, mais également l’ordre qui y règne. Ici personne ne traverse lorsque c’est aux voitures de circuler. Mais quand vient le tour des piétons, la route se transforme en une véritable fourmilière !

shibuya tokyo japon

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Shibuya

QUARTIER AKIHABARA

Akihabara est sans doute le quartier le plus connu par tous les geeks du monde. Et pour cause, il s’agit là du rendez-vous de tous les fans de jeux vidéo, mangas et de l’excentricité « Kawaii » japonaise.

Ce quartier est rempli de buildings dont chaque étage est dédié aux jeux vidéo, jeux d’arcades, de danse ou autres. Des championnats sont même organisés ! Avec un peu de chance vous aurez peut-être l’occasion de vous confronter à quelques champions 😊

Dans la rue principale d’Akihabara vous trouverez, pas moins, de 4 immeubles de la marque SEGA.

Pour ceux qui pensent que le Japon se résume à quelques japonais et japonaises en tenu de mangas, sachez que c’est à Akihabara que vous aurez le plus de chances de croiser ces locaux vêtus façon cosplay. Mais ne croyez pas non plus que toutes les personnes que vous croiserez seront habillés en Sailor Moon ou autres 😊

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Akihabara

QUARTIER HARAJUKU

Harajuku est un quartier tendance. Ici vous trouverez de nombreuses boutiques à la mode et parfois des files d’attente à n’en plus finir pour rentrer dans un restaurant.

Mais si vous êtes dans le quartier d’Harajuku, il faut absolument que vous testiez l’ambiance de la rue Takeshita. Ici comme beaucoup d’autres endroits au Japon, les gens tiennent leur gauche lorsqu’ils marchent. Résultat, la rue est littéralement bondée mais les gens ne se bousculent pas. Bien sûr il sera difficile d’avoir un rythme de marche rapide vu la foule présente mais malgré tout il reste très agréable de se promener dans cette rue.

C’est l’occasion d’y avoir de nouvelles expériences, notamment en termes de sucreries. Barbes à papa aux couleurs de l’arc-en-ciel, crêpes roulées et fourrées aux fraises, chantilly, bonbons en chocolat ou autres gourmandises. Toutes les folies sucrées sont possibles pour le plus grand bonheur des becs sucrés !

takeshita street tokyo japon

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Meiji-Jingumae Harajuku

MEIJI-JINGU

Le sanctuaire Meiji-Jingu est situé à deux pas de la Takeshita Street, dans le quartier Harajuku. Il fait parti des incontournables de Tokyo pour les touristes et voyageurs du monde entier.

Personnellement nous ne sommes pas allés voir les jardins du sanctuaire. Etant à Tokyo au début du mois d’octobre, il était trop tard pour voir les jardins fleuris et trop tôt pour apprécier les couleurs d’automne orangées.

Cependant, nous avons eu la chance d’assister au début d’une cérémonie de mariage traditionnel au sein même du temple.

mariage traditionnel japonais

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Le sanctuaire Meiji-Jingu est composé de plusieurs parties.

Tout d’abord, comme dans tout temple japonais, il faut se rincer les mains et la bouche avant d’aller prier. Pour ce faire, un bassin se trouve à l’entrée avec des petites coupelles pour pouvoir procéder à la purification.

Une fois à l’intérieur du sanctuaire, il est possible de prier. Le rituel est simple. Lancez une pièce. Tapez deux fois dans vos mains. Inclinez-vous deux fois. Priez. Puis tapez à nouveau deux fois dans vos mains.

Prenez le temps de contempler les japonais prier, car c’est un rituel très beau à regarder.

Près du lieu de prière se trouve l’arbre sacré. Il est dit que si vous jetez une pièce et faites une prière face à cet arbre sacré, votre mariage durera toute une vie.

Enfin, le sanctuaire comprend une partie réservée aux vœux. C’est l’occasion d’écrire vos plus beaux vœux et de les suspendre pour qu’ils se réalisent. Si vous n’êtes pas inspirés, sachez que des vœux déjà formulés sont disponibles à la vente. Bien sûr, tout comme les deux autres parties du temple, il vous faudra d’abord jeter une pièce pour pouvoir accrocher votre vœu.

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COMBIEN CA COÛTE ?

Si l’entrée pour temple est gratuite, les jardins eux sont payants et vous coûteront 500Y. Les heures d’ouvertures sont entre 9h et 16h30 tous les jours de la semaine.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Meiji-Jingumae Harajuku

SENSO-JI

Le temple Senso-Ji est probablement l’un des plus célèbre de Tokyo. Avec sa couleur rouge flamboyant, il est l’un des symboles des la ville. Il s’agit également du plus vieux temple bouddhiste de la capitale japonaise.

Situé au cœur du quartier Asakusa, vous pourrez prendre la pose sous la porte du tonnerre, la Kaminarimon. Prenez le temps d’observer la lanterne en papier rouge qui se trouve sous la porte. Il s’agit de la plus grosse lanterne de papier au monde !

plus grosse lanterne papier du monde tokyo 

Après avoir passé la porte d’accès au temple, vous vous retrouvez dans une allée commerçante. Ici de nombreuses boutiques souvenirs se succèdent. Toute plus chère les unes que les autres. Un seul conseil : achetez vos souvenirs ailleurs. Plus vous serez près d’un temple ou d’un lieu touristique, plus vos souvenirs vous coûteront chers. Mais tout cela n’est que logique 😊

A quelques pas du temple seulement se trouve un petit parc qui entour ce dernier. Entre pagode et autres temples secondaires, il s’agit d’un endroit agréable pour une petite promenade.

Là encore, vous trouverez le nécessaire pour se purifier avant d’aller prier. Qu’il s’agisse de la fontaine pour se rincer les mains et la bouche ou de l’encens avec lequel s’envelopper pour purifier son esprit.

senso ji temple tokyo japon

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COMBIEN CA COÛTE ?

L’entrée au temple est gratuite de 6h30 à 17h. Si vous êtes un lève-tôt, nous vous recommandons donc d’y aller pour le lever du jour et profiter ainsi d’un temple quasi désert.

Seuls les souvenirs et prières sont payantes mais rien ne vous oblige à déposer un vœu.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Asakusa

SANCTUAIRE NEZU

Le sanctuaire Nezu est tout petit. Il ne vous faudra pas plus de 20 minutes pour en faire le tour en prenant votre temps.

Cependant, c’est le parfait moyen pour voir les célèbres portes rouges du Japon si vous n’avez pas la possibilité d’aller jusqu’à Kyoto. Vous aussi vous pourrez faire votre photo Instagram sans être allé à Fushimi 😊

Pour la petite anecdote, sachez que chacune de ces portes représente un vœu. Ce vœu est d’ailleurs inscrit sur la porte, mais il vous faudra savoir lire le japonais pour les déchiffrer.

Outre ces portes, le sanctuaire Nezu comprendre également un temple shinto. Si vous êtes à Tokyo entre avril et mai, le temple Nezu est le lieu à ne pas manquer. En effet, tous les ans à cette période se tient le festival des azalées. L’occasion de découvrir le sanctuaire sous un jour coloré !

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COMBIEN CA COÛTE ?

L’entrée du sanctuaire Nezu est gratuite. Il est ouvert tous les jours de 8h à 17h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Nezu ou Todaimae

JARDIN DU PALAIS IMPÉRIAL

Comme son nom l’indique, les jardins du palais impérial entourent le domicile actuel de l’Empereur. Entourés eux-mêmes par des douves et remparts plus ou moins bien conservées, seuls certaines parties du parc sont ouvertes au public.

Il est cependant possible de réserver une visite guidée dans le but de visiter le palais. Mais soyez prévenus, la visite ne se fait qu’en extérieur. Elle vous permet donc d’approcher le palais impérial, mais en aucun cas d’y entrer.

Sachez que, suite à un incendie dans la fin des années 1800 et à sa destruction lors de la seconde guerre mondiale, le domaine a été reconstruit dans les années 60. Il ne s’agit donc pas de monuments d’origines.

Un conseil, évitez de venir visiter le palais et ses jardins le 23 décembre, date de l’anniversaire de l’Empereur, ainsi que le 2 janvier lors de la présentation de ses vœux. En effet, il s’agit d’une période de très forte affluence touristique.

Nous aurions bien envie de rajouter la période du nouvel an chinois, cependant il en sera de même dans tout le reste du pays.

Si vous avez l’occasion de venir au Japon pendant la période de floraison, vous avez de la chance, car les jardins seront colorés !

Le reste du temps, vous pourrez découvrir les différentes parties qui composent les jardins. Qu’il s’agisse de tour d’observation ou de centre de formation de soldats. Vous aurez peut-être même la chance d’apercevoir, ou au moins d’entendre, des gardes en pleine formation d’arts martiaux !

jardins palais impérial tokyo japon

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COMBIEN CA COÛTE ?

L’entrée des jardins du palais impérial est gratuite. En ce qui concerne la visite guidée nous sommes dans l’incapacité de vous répondre étant donné que nous ne l’avons pas fait.

Nous vous recommandons cependant de réserver vos places à l’avance. Même si une petite centaine de places peuvent être achetés le jour-même, vu l’affluence de ce lieu touristique, vous êtes mieux d’anticiper si vous souhaitez pousser votre visite un peu plus loin.

Attention, les jardins sont ouverts de 9h à 16h30 et sont fermés les lundis et vendredis.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Otemachi ou Nijubashimae « Marunouchi » pour l’entrée Est

Station de métro : Hanzomon pour l’entrée Ouest

PASSAGE SHOMBEN YOKOCHO

Si vous êtes dans le quartier de Shinjuku, ne manquez pas le Passage Shomben Yokocho. Une petite ruelle remplie de restaurants et bars traditionnels.

Ici tout est petit, à l’image de ce passage.

Les restaurants ne sont qu’un petit couloir. Les cuisines sont ouvertes sur la salle. Le nombre de clients ne peut excéder une quinzaine de couverts pour les plus spacieux d’entre eux.

Nous avons mangé dans un de ces restaurants le premier soir de notre arrivée à Tokyo. J’avoue qu’il s’agissait d’une mise en bouche parfaite pour s’immerger dans la culture Tokyoïte.

Pour ceux qui ne parlent pas un mot de japonais, n’hésitez pas à demander la carte en anglais. Etant dans un quartier touristique, la majorité des établissements en possèdent une.

passage Shomben Yokocho Tokyo Japon

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Shinjuku

GOLDEN GAI

Si vous êtes à Tokyo et que vous voulez vivre la « night life Tokyoïte » rendez-vous au Golden Gai. Là encore, nous sommes en pleins quartier de Shinjuku. Un quartier très vivant, de jour comme de nuit.

Au départ il s’agit du lieu de prédilection pour sortir les week-ends auprès des habitants de Tokyo. Aujourd’hui c’est avant tout un lieu très prisé des touristes. Ne vous étonnez donc pas si vous ne cessez de croiser des expatriés ou backpackeurs festoyant.

Vous le remarquerez rapidement puisque dans ce quartier on vous demandera une côtisation pour simplement entrer dans un bar. En moyenne il faudra compter 500 Yen par personne, et ce, même si vous avez l’intention de consommer une fois à l’intérieur. Le prix de l’entrée ne comprend aucune boisson. A l’inverse, il faudra souvent compter à nouveau 500 Yen par verre.

C’est donc loin d’être un quartier bon marché pour sortir. Cependant, c’est l’un des quartiers avec le plus de charme. Dans ces petites ruelles se succèdent un nombre incalculable de bars. Tous plus petits les uns que les autres. Un comptoir, une petite dizaine de tabourets et bien sûr le barman ! Le cadre est posé.

golden gai tokyo japon

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Shinjuku

LA VUE PANORAMIQUE

Bien sûr, si vous êtes à Tokyo vous ne pouvez manquer la vue panoramique sur la ville, et particulièrement de nuit !

Rassurez-vous, vous n’avez que l’embarras du choix puisqu’il n’existe pas moins de 3 points de vue différents pour profiter d’un tel panorama.

TOKYO TOWER

Le point de vue le plus connu est sans aucun doute la Tokyo Tower. Célèbre notamment pour être inspirée de la Tour Eiffel de Paris.

Contrairement à cette dernière, la Tokyo Tower mesure 333 mètres de haut ce qui en fait la plus haute tour métallique du monde ! En effet, la Tour Eiffel culmine à 300 mètres de hauteur. Cependant, le dernier étage de la tour se situe à 250 mètres de haut, contrairement à la Tour Eiffel dont le 3ème étage se trouve à plus de 273 mètres. Malgré tout, cette hauteur reste tout de même impressionnante et promet un beau panorama sur la ville de Tokyo.

Certains seront peut-être déçus car peu importe le niveau auquel vous vous rendez vous serez derrière des vitres pour apprécier la vue sur Tokyo.

tokyo tower tokyo japon

COMBIEN CA COÛTE ?

900 Yen par adulte pour accéder à la plateforme de 150 mètres

2800 Yen par adulte pour accéder à la plateforme de 150 mètres ainsi que celle à 250 mètres de haut.

Vous pouvez vous rendre à la Tokyo Tower tous les jours de 9h à 23h et donc apprécier un coucher de soleil sur la ville.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Kamiyacho ou Akabanebashi

TOKYO SKY TREE

La Tokyo Sky Tree est sans conteste la tour la plus haute de la ville, et pour cause, elle mesure plus de 630 mètres. Il s’agissait, lors de son inauguration en 2012, de la 2ème plus haute tour du monde !

Cette tour est donc un réel symbole de la ville de Tokyo, visible depuis de nombreux points stratégiques. Si vous souhaitez prendre la tour en photo, rendez-vous dans le parc Sumida, le long de la rivière Sakura. De là, vous aurez un panorama idéal sur la Tokyo Sky Tree.

Tout comme la Tokyo Tower, ne vous attendez pas à profiter de la vue depuis l’extérieur. Ce qui, bien sûr, n’est pas le meilleur pour pouvoir prendre des photos du panorama.

tokyo sky tree japon

COMBIEN CA COÛTE ?

Comptez entre 1000 Yen et 2000 Yen pour un adulte pour vous rendre au sommet de la Tokyo Sky Tree. Le prix variant si vous souhaitez vous rendre au premier étage à 350 mètres de hauteur ou au deuxième étage, à 450 mètres.

La Tokyo Sky Tree est ouverte tous les jours de la semaine de 8h à 22h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Oshiage « Sky Tree »

SIÈGE DU GOUVERNEMENT MÉTROPOLITAIN

A nos yeux le siège du gouvernement métropolitain est le meilleur plan pour observer Tokyo d’en haut et pour une raison simple : c’est gratuit ! Ce qui est un argument indéniable lorsque l’on voyage à petit budget dans une ville aussi chère que Tokyo.

Il vous faudra peut-être faire la queue, surtout si vous décidez de vous y rendre un vendredi ou samedi soir, mais cela vaut largement le coup. En effet, du haut de ses 48 étages, vous pouvez avoir une vue sur Tokyo à plus de 240 mètres.

Pour ceux qui en ont les moyens, il y a également un restaurant au sommet de cet immeuble afin de manger avec une vue à 360° sur la ville.

Là encore, vous resterez derrière des vitres pour profiter de la vue. Néanmoins, lorsque l’entrée est gratuite cela a tendance à être moins contraignant.

siege gouvernement metropolitain tokyo japon

panorama tokyo by night panorama vue tokyo japon

COMBIEN CA COÛTE ?

L’accès à l’observatoire est gratuit !!

Concernant les heures d’ouverture ils dépendent d’une tour à l’autre. Le siège du gouvernement métropolitain possède deux tours. L’une est ouverte de 9h30 à 17h30, tandis que la seconde est ouverte de 9h30 jusqu’à 23h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Tochomae

BONUS :

LE MARCHÉ AUX POISSONS DE TSUKIJI

Tsukiji c’est fini ! Et c’est si triste. Certes le marché n’a pas complètement fermé ses portes puisqu’il ne s’agit que d’un déménagement, mais le lieu est maintenant fermé au public. Impossible donc de sentir l’ambiance si particulière qui a fait la renommé du plus grand marché aux poissons du monde.

Même si un petit nombre de personnes peuvent encore observer depuis une plateforme cette fourmilière si particulière, il est aujourd’hui impossible de se promener dans les allées.

De plus, le charme de l’ancien bâtiment n’est plus. Certes c’est une bonne chose pour l’hygiène puisque les rats ne sont plus présents … en tout cas pour l’instant ! Mais c’est aussi la fin d’une histoire, d’une période.

MUSÉE GHIBLI

Si vous souhaitez visiter le musée Ghibli lors de votre venue à Tokyo ne faites pas comme nous ! Nous avons attendus en se disant que nous organiserions notre séjour Tokyoïte une fois sur place … malheureusement les entrées du musée Ghibli se réservent un mois à l’avance. Et pour cause, il y a tellement de demandes qu’ils ont été obligés d’instaurer une organisation drastique.

Si vous réservez depuis la France ou n’importe quel autre pays autre que le Japon, vous devrez passer par une agence de voyage. Généralement il s’agit de l’agence Keikaku.

Vous devrez alors remplir un formulaire et réserver sur leur site internet avant le 10 du mois précédant votre visite.

Si vous êtes au Japon, les billets pour le musée Ghibli sont mis en vente le 10 de chaque mois pour le mois suivant. Par exemple, le 10 novembre pour visiter le musée entre le 1er et le 31 décembre.

Dans tous les cas, les billets sont mis en vente à partir de 10 heures, heure japonaise. Sachez que si vous manquez le début des ventes, que ce soit en agence physique ou sur internet, il est illusoire de penser que vous pourrez acheter un billet tellement le musée est demandé !


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Visiter les alentours de Reykjavik – Le Golden Circle

A moins d’une heure de route du centre de la capitale islandaise se trouve le point d’entrée du Golden Circle. Si certains optent pour les tours opérateurs, nous vous le déconseillons TRÈS fortement !

Pourquoi ? Voici 3 raisons valables pour oublier les tours opérateurs à tout jamais et enfin découvrir le monde par soi-même.

LE CAR

Parce qu’en période creuse vous êtes dans un bus d’une capacité de 60 personnes alors que vous n’êtes qu’une petite dizaine à l’intérieur … pas très écologique ! Surtout lorsque l’on sait qu’il y a plusieurs dizaines de bus qui circulent par jour sur le Golden Circle

A l’inverse, en haute saison vous êtes les uns sur les autres, empaquetés dans ces bus, et là c’est le confort qui n’est pas au rendez-vous.

LE PLANNING

Le planning est minuté ! Sachez que si vous prenez un tour opérateur vous n’aurez aucune liberté de mouvement pendant toute la durée de votre excursion. La pause-déjeuner ? Pas plus de 30 minutes montre en main !

Mais le repas n’est pas le seul moment où vous n’aurez pas le temps de prendre votre temps. Chacune des attractions visitées sera également minutée.

Imaginez, vous êtes face au geyser, attendant sagement que l’éruption entre en jeu. Là un journaliste vous accoste et vous pose des questions. Trop gentils que vous êtes-vous vous retournez pour y répondre et BAM ! Le geyser pointe le bout de son nez mais vous n’étiez pas attentifs. Trop déçus vous vous retournez à nouveau pour engueuler le journaliste et là RE-BAM ! Le geyser fait une de ces célèbres répliques et vous la manquez une seconde fois.

Ça fait mal oui, mais c’est pire lorsque vous êtes en tour opérateur car c’est déjà l’heure de quitter les lieux et vous n’avez rien vu. La loose !

LES BOUTIQUES

Mais s’il y a bien quelque chose qui nous énerve profondément dans les tours opérateurs, ce sont ces passages obligatoires par les boutiques souvenirs hors de prix. Bien évidemment que les commerçants gonflent leurs prix puisqu’ils savent pertinemment que des cars entiers de touristes vont venir dans leur boutique acheter un magnet. Ce même magnet qu’il sera possible de trouver deux fois moins cher en sortant légèrement du circuit imposé par les tours opérateurs …

Bref ! Les tours opérateurs ce n’est pas notre truc ! Sur le Golden Circle bien sûr, mais aussi dans le reste du monde.

Alors faites comme nous, préférez louer une voiture, prenez du monde en covoiturage s’il vous reste de la place et GO ! Partez à la découverte des merveilles naturelles de l’Islande.

LE PARC NATIONAL DE ÞINGVELLIR



 

Þingvellir, prononcé à l’anglaise « Thingvellir », est un Parc National dans lequel il est possible d’observer la mondialement célèbre faille entre les plaques tectoniques européenne et nord-américaine.

Les mouvements tectoniques naturels permettent de voir des fissures et failles clairement visible dans le paysage. Il s’agit d’un endroit unique au monde, car il est rare de pouvoir observer ce phénomène naturel. Peu de sites laissent apparaître aussi clairement ces failles. Notamment parce qu’en général, la lave résultant du mouvement de la terre recouvre les failles visibles.



 

Þingvellir est également un site important de l’histoire Islandaise. De l’an 930, jusqu’en 1798, il s’agissait du lieu de rendez-vous de l’assemblée parlementaire annuelle en plein air. L’occasion pour les hommes de créer des lois et de régler les différends, le tout au cœur de la nature et de ces paysages uniques.

Mais Þingvellir est aussi l’un des endroits les plus verts d’Islande. Ici la nature n’est pas sèche et pour cause, il pleut très souvent dans la région de Reykjavík. Prenez donc le temps d’admirer ces paysages verdoyants à perte de vue et de profiter de cette première attraction du Golden Circle.



 

LE GEYSIR



Nous vous en parlions un peu plus haut dans cet article, le Geysir du Golden Circle est le fameux Geyser qui a donné son nom à tous les autres.

Si vous avez eu de la peine pour la dame sur la vidéo du début d’article, ne vous en faites pas, le geyser explose environ toutes les 15 minutes, avec, de temps en temps, quelques répliques.

Faites comme nous, installez-vous autour du geyser et attendez que le moment arrive. C’est souvent simple de deviner lorsque le geyser va exploser. Il suffit de constater le nombre de personnes qui se regroupent autour et qui vous sert de plus en plus au fur et à mesure que l’instant T arrive.

Non ce n’est pas chiant du tout !

Vous êtes tranquilles, vous avez votre petite place, bien installés juste en face du geyser. Votre appareil photo à la main vous êtes prêts à dégainer pour faire le plus beau cliché ! Mais c’était sans compter sur tous les autres touristes qui se moquent bien que ça fasse 10 minutes que vous soyez là à attendre. Et oui ! C’est qu’ils ont leur car qui part dans 15 minutes montre en main. Il faut donc absolument qu’ils immortalisent ce moment avant de rouler vers la prochaine attraction et tant pis s’ils doivent jouer des coudes pour ça.

Finalement vous vous retrouvez relayés au second rang, derrière un concert d’appareils photo … Plus qu’à attendre 15 minutes avant le prochain essai. Espérons que cette fois-ci vous saurez tenir votre place ! C’est aussi ça le charme du Golden Circle.

 Geyser - Geysir

LES CHUTES DE GULLFOSS

Littéralement « Chute d’or », Gullfoss est la chute d’eau la plus visitée d’Islande. Même si elle n’est, ni la plus haute, ni la plus puissante, elle reste l’une des icônes du pays en raison de la vue plongeante sur la cascade et de son accès simple et pratique.

Il existe plusieurs histoires sur l’origine du nom de cette chute d’eau.

Alors que certains pensent qu’il provient de l’arc-en-ciel visible dans le bas de la chute, d’autres disent que cela a un rapport avec les reflets du soleil visibles sur l’eau gelée en hiver.

D’autres encore, parlent de la légende d’un riche fermier du coin. Ne voulant pas léguer sa fortune à son décès, il préféra jeter tout son or dans la cascade ! Lui donnant ainsi le nom de « chute d’or ».



Même s’il est impossible de connaître les origines du nom de cette chute d’eau, au début du XXème siècle, le souvenir d’une jeune fermière a cependant marqué un tournant dans l’histoire du pays.

Alors que des entrepreneurs étrangers envisagent d’utiliser l’énergie de la chute d’eau pour construire un barrage hydroélectrique, Sigríður Tómasdóttir, jeune fermière menaça de se jeter dans la rivière en guise de protestation. Mais elle ne s’arrêta pas là puisqu’elle marcha également plusieurs fois jusqu’à Reykjavík pieds nus dans le but protester contre ce projet. Plus de 115 km de marche à chaque trajet !

Elle obtint finalement gain de cause. Aujourd’hui, un mémorial est construit au sommet de ces chutes en l’honneur de cette première environnementaliste islandaise. Les chutes de Gullfoss, quant à elles, appartiennent maintenant au gouvernement. Élément central du Golden Circle, elles sont aujourd’hui classées en tant que réserve naturelle.

LES SOURCES D’EAU CHAUDE

Lors de votre visite du Golden Circle, prenez le temps de décompresser dans les sources d’eau chaudes. A plus de 40 degrés, elles vous garantissent relaxation et plaisir !

Vous l’aurez compris, nous n’aimons pas les endroits à touristes et fuyons lorsque nous suspectons une arnaque.

Vous connaissez probablement le célèbre « Blue Lagoon », ces sources d’eau chaudes mondialement connues qui ne vous donnent qu’une seule envie : plonger dans cette eau chaude et laiteuse.

Sachez pour votre information, que les sources d’eau chaude du Blue Lagoon ne sont pas naturelles. Certes, l’eau est chauffée naturellement par géothermie, mais elles ont été construites à 100% de la main de l’homme.

Autre déception, en plus du nombre de baigneurs au Blue Lagoon, le temps limité. La demande est telle qu’il est impératif de prendre rendez-vous pour accéder à ces sources. Mais une fois votre heure fixée, ne soyez pas en retard car votre temps de baignade est chronométré. Une fois votre temps dépassé, on vous demandera de quitter le bassin pour que d’autres touristes en mal d’expériences islandaises puissent à leur tour patauger.

Très peu pour nous !

Nous avons donc opté pour le Secret Lagoon. Plus petit, certes, mais également plus intimiste et surtout plus naturel !

Voilà une VRAIE source d’eau chaude ! Et ici, pas de montre au poignet (sauf si vous êtes en tour opérateur … encore et toujours …) vous pouvez rester barboter aussi longtemps qu’il vous plaira … ou que votre corps supportera. Car avec une eau à 40 degrés il est parfois difficile de supporter la chaleur.

Notre conseil : venez en hiver. Non seulement la baignade en source d’eau chaude l’hiver est encore plus magique, mais si vous avez du mal à supporter la chaleur au bout d’un moment, il vous suffira de sortir du bain pour n’avoir qu’une seule envie : y retourner !


Location de voiture : 3800 ISK soit 30€ pour 2 jours de location de voiture. Agence SadCars au sein même du Bus Hostel. Vous ne trouverez pas moins cher ailleurs dans toute la ville, d’autant plus si vous êtes clients de l’auberge puisque vous bénéficiez alors d’un tarif spécial !

Cercle d’Or : L’accès est gratuit par vos propres moyens. Les tours opérateurs sont très chers et toute activité est minutée.

Secret Lagoon : 2800 ISK soit 22€ par personne l’entrée (contre 7000 ISK soit 55€ par personne pour le célèbre Blue Lagoon)


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Puerto Viejo, Roots, Rock, Reggae et Bons Plans

A Puerto Viejo de Talamanca, l’ambiance est « Roots & Reggae ». Mais si vous projetez de passer un séjour au sein du petit paradis Costaricien, voici quelques conseils et bonnes adresses pour faire des économies et profiter au maximum.

Puerto Viejo est un réel paradis sur terre. Ici l’eau est claire et turquoise, les habitants vivent la « Pura Vida » attitude qui leur colle à la peau. Vous adoptez l’ambiance à la jamaïcaine détendue et vous ne espérez ne plus jamais quitter cet endroit.

Puerto Viejo Puerto Viejo Playa

Mais Puerto Viejo est également un lieu prisé des touristes. D’abord des locaux qui ne se lassent pas de ce petit village de pêcheurs, mais aussi des étrangers qui se sont laissé envoûter par son charme tout comme nous. Nombreux sont ceux qui ne devaient rester qu’une ou deux nuits et qui, finalement, modifient leurs plans de voyage pour séjourner au moins une semaine dans ce village Caribéen.

Bien sûr l’une des premières choses qui nous a sauté aux yeux lorsque nous sommes arrivés à Puerto Viejo, ce sont ces kilomètres de plages paradisiaques qui s’étendent de part et d’autres de la ville. Ne manquez pas l’une des activités incontournables de la région en louant un vélo pour faire la tournée des plages ! Cliquez ici pour lire l’article.

One love Puerto Viejo Costa Rica

Reggaeland Love Never Give Up Pura vida

Nous n’étions pas encore descendus du bus qui nous amenait dans ce petit coin de paradis, que toute notre attention était fixée sur la ville et ses bars. Tous ces bars ! Ces bars colorés, ces bars à thème qui tapent à l’œil. Oui l’ambiance Caraïbéenne est là !

Parmi les établissements phares de Puerto Viejo, nous trouvons « La Parada ». Comme son nom l’indique, il s’agit avant tout de l’arrêt de bus de la ville, mais ces couleurs et sa décoration ethnique nous invite à passer la porte (même s’il n’y en a pas) et venir déguster un copieux petit déjeuner ou un délicieux smoothie face à la mer des Caraïbes.

La Parada Puerto Viejo

Salle La Parada Bar La Parada

Ici les prix pratiqués sont légèrement au-dessus de la moyenne, mais le cadre et la décoration bien plus travaillée que d’autres établissements du coin peuvent expliquer cette différence tarifaire. Cependant, la carte aboutie est également délicieuse, la qualité est donc au rendez-vous, en plus de la vue imprenable sur Playa Negra.

vue sur playa negra

 

Dans un tout autre style d’établissement, la boulangerie « Jah Bless » est un passage obligatoire pour tout voyageur à Puerto Viejo. Ici nous avons acheté de nombreux « Pati » ces petits pains fourrés, très proches des empañadas.

jah bless

Ces patis sont faits maison et peuvent être au bœuf, au poulet, aux légumes ou mêmes sucrés aux bananes plantains ! Pas chers du tout, puisqu’il faut compter environ 1€ par pati, l’occasion de se régaler et de manger un petit déjeuner copieux façon tica !

Juste en face de cette boulangerie, un marché de fruits et légumes a lieu plusieurs jours par semaine. L’occasion d’acheter des fruits tropicaux à profusion et de découvrir des saveurs jusqu’ici inconnues !

Marché aux fruits

Si comme nous, il peut vous arriver d’être en manque de nourriture européenne et que vous n’avez qu’une seule envie : vous ruer sur une bonne pizza, alors vous risquez d’être attirés par ces curieuses pizzas roulées comme des cornets de glace que vous trouverez entre le Krazy Lobster et le Lazy Loft. Pour plus d’informations sur le Lazy Loft cliquez ici.

Outre le fait que le goût n’a rien d’exceptionnel, il se trouve que ces cornets de pizza sont très chers, vous paierez quasiment 5€ pour une simple part de pizza roulée en cône … hors de prix !

Pour une vraie pizza digne de ce nom, nous vous conseillons d’aller près du supermarché « Mega Super » à la pizzeria « Comida Caribbean & Italian ». Ici vous aurez le choix parmi une petite dizaine de pizzas, entières cette fois-ci, avec un meilleur rapport qualité-prix que celui du cornet de pizza. L’originalité ça se paye et en plus ça ne garantit pas le bon goût …

D’ailleurs, si vous souhaitez faire vos courses au « Mega Super » sachez que prendre la carte de fidélité peut être intéressant si vous restez quelques semaines à Puerto Viejo (et même parfois si vous restez uniquement quelques jours dans le cas où vous seriez nombreux par exemple).

Puerto Viejo de Talamanca

Puerto Viejo la ville Maison Puerto Viejo

Rien de plus simple, il suffit de se rendre au Mega Super avec son passeport pour effectuer la carte de fidélité virtuelle qui vous sera demandée à chaque passage en caisse. Vous obtenez ainsi des réductions supplémentaires ! Seulement 5 minutes de temps pour des économies quotidiennes, si ça ce n’est pas un bon plan !

Et pour les sceptiques qui penseraient que l’on vous parle de cette carte de fidélité sans l’avoir testé et qu’elle doit forcément être interdite aux étrangers … vous avez tort ! Nous l’avons testé et nous ne sommes pas les seuls voyageurs à avoir opté pour ces promotions.

En matière d’animation ce n’est pas à Puerto Viejo que vous risquez de vous ennuyer. D’un côté, quasiment tous les bars de la ville proposent une animation « Ladies Night » au moins un soir dans la semaine. Pour plus d’informations cliquez ici. Vous découvrirez également les photos du « Out Back Jack », un bar réputé au sein de Puerto Viejo notamment par sa décoration excentrique. Ce capharnaüm est l’endroit parfait pour siroter un cocktail en journée, ou déguster une bière en écoutant un concert en début de soirée !

Out Back Jack

Out Back Jack Puerto Viejo Out Back Jack Outside

Mais ce n’est pas tout !

Les ticains savent faire la fête, les jamaïcains aussi, alors si vous mélangez ces deux cultures, vous obtenez une ville pleine de joie de vivre et de festivités. Il n’est pas rare d’entendre au loin le son des percussions qui résonnent et qui s’accentuent à mesure que le temps passe.

Il suffit que 2 locaux empoignent leurs instruments pour que d’autres les rejoignent petit à petit, ce qui créé de l’animation dans toute la ville.

De 7 à 77 ans, toutes les générations sont représentées. Qu’il s’agisse de la musique ou de la danse, tout le monde se joint à la fête et participe à sa manière.

Au cœur de Puerto Viejo, près de la plage, se trouve le « Hot Rocks », ce grand restaurant propose des plats à table mais également un service de plats à emporter. Mais c’est aussi l’une des plus grosses scènes de la ville. Tous les soirs un nouveau groupe de musique vient jouer et parfois le concert se prolonge jusque tard dans la nuit !

C’est aussi au Lazy Mon que vous aurez le droit à l’un des spectacles les plus sensationnels de la ville. Certains soirs, sur le dancefloor de la boîte de nuit extérieure une étrange cérémonie commence. C’est Johnny et ses amis, une bande de jeunes locaux, qui débarquent sur la piste, bolas enflammées en mains, et mettent littéralement le feu et l’ambiance ! C’est parti pour 15 minutes de spectacle époustouflant et caliente.

Prenez le temps de regarder la vidéo ci-dessous, cela vous donnera un aperçu des soirées endiablées du Lazy Mon, vous ne serez pas déçus.

Et si après la fête vous avez faim, (ça peut arriver !) sachez que Joe Snack Point est le restaurant qui ferme le plus tard dans tout Puerto Viejo. Ici pas de grande nourriture gastronomique, mais en même temps avec un restaurant qui se nomme « Snack Point » on s’en doute !

Le menu est composé de nombreuses fritures (frites, nuggets, poulet frit, steak haché, etc.) et les prix sont très abordables ce qui vous permettra de vous ravitailler pour pas cher et qui ravira les estomacs des fêtards invétérés.

Joe snackpoint

Encore une fois, cet endroit ne sera pas difficile à trouver puisqu’il est situé en face du Lazy Mon. D’ailleurs, si vous séjournez au Lazy Loft vous pourrez l’apercevoir depuis la cuisine, un bon moyen pour savoir s’il est encore ouvert ou si vous êtes décidément trop « couche-tard ».

Lazy Mon Puerto Viejo

Dans le cas où Joe Snack Point aurait déjà tiré ses volets lorsque vous vous réveillez pour aller manger, de nombreux stands de rue sont présents un peu partout dans la ville. Il s’agit principalement de jeunes locaux qui cherchent à se faire de l’argent de poche en vendant des brochettes grillées près des bars ou des boîtes de nuit. Ces brochettes sont le plus souvent au poulet ou au bœuf et recouverts d’une marinade sucrée-salée rappelant à s’y méprendre à de la sauce soja.

Une brochette est vendue au prix de 1000 colones, soit 2€. Certes c’est un prix qui n’est pas donné lorsque l’on se souvient que l’on est en Amérique centrale, cependant cela reste un prix correct lorsque l’on sait que ces ticains proposent leurs brochettes jusqu’à parfois 5 heure du matin !

D’ailleurs il est important de noter qu’il s’agit là des meilleures brochettes que nous avons eu l’occasion de goûter pendant notre séjour au Costa Rica.

Chemin des plages

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Vous avez d’autres conseils pour les prochains voyageurs à Puerto Viejo ? Alors laissez-nous un commentaire !

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Monteverde – Paradis des Natures Lovers

Monteverde, paradis des « natures-lovers », est une petite ville située dans la région montagneuse du nord-ouest du Costa Rica, en plein cœur de la canopée. Réputée pour la richesse de sa biodiversité et pour ses forêts de nuages. C’est ici que vous aurez le plus de chances d’apercevoir le fameux colibri ou encore le très coloré quetzal qui peuplent ces montagnes. Même si, bien sûr, de nombreux animaux vivent dans cette région.

Cette petite ville est également prisée des touristes et des voyageurs pour les nombreuses activités qu’offrent les environs, notamment pour les ponts suspendus qui permettent de se promener au-dessus de la canopée et de la jungle.

Vue sur les montagnes Costariciennes

Cependant, ce que peu de gens vous diront, c’est que Monteverde est une ville chère, voire même très chère comparé au reste du pays. Ici il est parfois plus rentable de payer directement en US Dollars plutôt qu’en Colones, la monnaie locale. Pensez donc à faire la conversion dans les deux monnaies pour savoir laquelle est plus intéressante au moment où vous effectuez votre achat.

Du fait de ses attraits et de sa popularité touristique, il est souvent difficile de trouver des activités abordables et encore plus gratuites, mais ne vous en faites pas, nous avons testé pour vous les activités gratuites de Monteverde. Profitez sans vous ruiner !

Loin d’être le logement idéal pour une longue durée, « Mi Casa Tica » est l’endroit parfait pour loger le temps d’une nuit ou deux dans la ville de Monteverde, au cœur du quartier Santa Eleva. Un choix idéal pour les voyageurs qui s’intéressent aux activités de plein air, aux paysages et aux forêts magnifiques. De la terrasse de l’hôtel vous pourrez déjà apprécier la vue et découvrir les forêts de nuages qui font la renommée de la ville.

Monteverde dans la brume

"Cloud forest" La forêt de nuages de Monteverde

Parfois le peu que vous apercevrez de là sera la maison qui se situe de l’autre côté de la rue, complètement entourée d’une brume épaisse qui vous plonge dans un autre univers.

Mi Casa Tica est une petite auberge de jeunesse avec à peine 4 chambres et 2 dortoirs, mais l’accueil est très familial et les gérants de l’établissement regorgent de conseils pour profiter de la ville à moindre coûts. Expliquez-leur que vous avez un budget restreint, ils vous indiqueront les meilleurs spots du coin et vous délivreront une carte qui recense les activités gratuites de la région.

Une nuit en chambre double est à partir de 11€ et comptez 7€ pour un lit en dortoir de 4 personnes avec petit déjeuner inclus et composé principalement de fruits frais. A ce prix-là, difficile de trouver mieux dans les environs pour un court séjour, mais si vous souhaitez rester plus de 3 nuits à Monteverde nous vous conseillons de loger ailleurs car vous aurez vite la sensation d’être les uns sur les autres dans une auberge aussi petite que Mi Casa Tica.

A Monteverde, les activités extérieures pullulent, tous les goûts et tous les genres sont représentés même si le thème général de ces activités reste quand même la nature, la faune et la flore. Bien sûr, les activités les plus populaires sont les randonnées et excursions dans la canopée, découvrir ces forêts de nuages et ces ponts suspendus. Cependant, d’autres activités sont tout aussi en vogue :

  • la jungle des chauves-souris, visite avec frissons garantis
  • le jardin des papillons et leurs ailes colorées
  • le jardin des orchidées, atypique et instructif

Comptez néanmoins plusieurs dizaines d’euros par personne pour accéder à ce type d’activités et selon la période de l’année où vous vous rendez à Monteverde, il vous faudra probablement réserver votre place à l’avance, d’autant plus que de nombreux groupes de touristes en voyage organisés se rendent à Monteverde régulièrement.

Il n’existe que 2 activités 100% gratuites au sein de Monteverde, ce n’est donc pas la multitude des options qui règne et si, comme nous, votre budget est serré, nous vous conseillons de lire attentivement les recommandations ci-dessous.

Ascension du Cerro Amigos

La première activité est une randonnée au Cerro Amigos, une montagne sur laquelle se trouve, au sommet de celle-ci, l’antenne de télévision de la ville ainsi qu’un point de vue sur la montagne et la ville. Attendez-vous à grimper car le sentier est raide, vous serez impressionné de voir quelques quads vous passer devant et vous vous demanderez probablement comment ils font pour ne pas partir en arrière vue le degré d’inclinaison.

Cette randonnée de 3km n’est pas la plus sauvage ou la plus axée nature que vous aurez faite au Costa Rica, mais elle a le mérite d’être gratuite et d’offrir un magnifique panorama … lorsque le temps est dégagé ce qui ne fût pas notre cas lorsque nous sommes arrivés au sommet …

Lisière de jungle Monteverde

Trail Cerro Amigos La pente est raide au Cerro Amigos !

Heureusement la seconde activité gratuite est beaucoup plus sympa que la première ! Il s’agit de l’« árbol hueco », un arbre creux dans lequel il est possible et facile d’escalader jusqu’au sommet de profiter d’une vue au milieu de la cime des arbres de la forêt.

Ce sont nos hôtes de Mi Casa Tica qui nous ont parlé de  l' »árbol hueco » tout en nous tendant un plan pour nous y rendre sans encombre. Sachez qu’à Monteverde les touristes sont très nombreux, ce qui explique en partie que toutes les activités soient payantes, cependant même si el árbol hueco est encore gratuit, il se peut qu’en demandant votre chemin pour vous y rendre, des locaux tentent de vous décourager en vous expliquant que le chemin d’accès à l’arbre est interdit et que l’arbre fait partie d’une propriété privée.

Cette information est complètement fausse et erronée. L’arbre est situé en lisière de forêt, sur un terrain non privé et non clôturé, vous pouvez donc vous y rendre sans crainte !

Si vous avez du mal à vous repérer, sachez que l’arbre est situé en face de l’entrée de 100% Aventura, le parc d’aventures, d’accrobranches, de quads et de moto cross.

El arbol ! 

Prêt pour grimper à l'arbre ? Début de l'escalade

Au départ c’est un peu déstabilisant de chercher cet arbre au milieu de la forêt, nous ne sommes pas sûrs d’être au bon endroit puis très vite la certitude d’être sur la bonne route nous saute aux yeux : nous sommes entourés d’arbres creux !

Bien sûr tous ne peuvent être escaladés sans difficulté comme le célèbre árbol hueco, mais se retrouver encerclés d’arbres plus ou moins similaires à celui que nous cherchions nous a mis sur la piste, nous ne sommes plus très loin.

En deux temps trois mouvements nous trouvons l’árbol hueco ! Nous avons ceci dit été mis sur la piste lorsque nous avons trouvé un arbre qui se rapprochait de la description fournie et dans lequel nous pouvions entendre des voyageurs redescendre de leur petite expédition intra-nature !

Célèbre arbol de Monteverde

On se sent tout petit  C'est comme grimper une échelle !

C’est une sensation bien particulière que d’escalader un arbre par l’intérieur, d’autant plus quand l’escalade ressemble plus au fait de monter à une échelle … Pas besoin donc de connaissances pointues en escalade ou d’une souplesse sans faille, votre courage fera l’affaire.

Et si cette petite ascension vous laisse un sentiment d’inachevé, terminez votre journée par un repas au sein du Tree House,  un restaurant perché dans un arbre en plein centre-ville de Monteverde.

Tree house au coeur de Monteverde

Profitez d’une expérience unique à un prix raisonnable puisque le traditionnel Casado, ce plat costaricien composé de riz, haricots, viande et autres accompagnements, est à 12€ environ.

Et si, comme la plupart des étrangers, vous vous lassez de ce plat et commencez à haïr le riz et les haricots, vous trouverez ici de nombreux autres plats aussi bien traditionnels que plus atypiques.

Au Tree House la cuisine est métissée latino-américaine avec des influences péruviennes et mexicaines, laissez-vous aller à vos petits péchés mignons et profitez de cet instant perché sur la cime d’un arbre !

Entrée du Tree House

Enfin pour terminer la soirée, prenez le temps d’aller boire une bière à la « Beer House », ce petit bar réputé pour avoir une sélection de bières artisanales locales et une carte d’encas pour les petites faims.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire avec le nom de l’enseigne, il ne s’agit pas d’une micro-brasserie qui proposerait ses propres bières à la carte. Cependant, l’endroit est parfait pour se détendre après une journée d’aventures alors laissez-vous conseiller par le barman qui connait bien sa carte et goûtez à cette saveur du local.

Une bonne bière au Beer House

Détail étonnant mais amusant, si vous avez besoin d’aller aux toilettes lors de votre visite au bar, il vous faudra aller dans la boîte de nuit d’à côté puisqu’ils se partagent les commodités.

Si, avant de quitter Monteverde, vous souhaitez voir une chose que vous ne verrez pas en France de si tôt, rendez-vous au distributeur de billets de la banque, à côté du restaurant « Taco Taco Taqueria » où vous pourrez voir une banque en libre-service, le tout en voiture ! A s’y méprendre cela ressemble à une station-service, les voitures attendent en file indienne que chacun effectue son débit d’argent puis ils repartent, sans avoir quitté leur voiture ! Ingénieux !

Aurore à Monteverde

Montagnes de Monteverde Nature à Monteverde

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Si vous aussi vous connaissez des bons conseils pour voyager à petit prix dans la région de Monteverde n’hésitez pas à nous laisser vos trucs & astuces en commentaire.

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De Puerto Viejo à Manzanillo, récit d’une escapade à bicyclette

Puerto Viejo c’est le charme des Caraïbes, des plages paradisiaques à perte de vue, des jungles tropicales luxuriantes et bien sûr des excursions sauvages pour les aventuriers en herbe !

Si votre séjour vous amène à passer quelques jours (ou plus) à Puerto Viejo, vous devez vivre l’une des expériences incontournables de la région : louer un vélo pour faire le tour des plages jusqu’à Manzanillo. Sur près de 14km se succèdent 5 célèbres plages qui font la réputation de la région, l’occasion de découvrir les environs tout en profitant d’une journée plage un peu particulière.

Vous apercevrez de nombreuses boutiques de location de vélo dans le centre-ville de Puerto Viejo, ainsi que le long de la route qui mène à Manzanillo. Sachez que le tarif traditionnel est de $5 pour la journée entière, si des boutiques de location de vélo vous proposent un prix plus élevé, partez voir la concurrence !

Certains loueurs de vélo vous demanderont de laisser votre passeport en caution pour le vélo mais sachez qu’à la sortie de Puerto Viejo en direction de Manzanillo se trouve une boutique de location de vélo qui ne vous demandera aucun justificatif. Seule une photo de votre passeport est suffisant pour louer un vélo et son antivol. Cette boutique est simple à trouver, lorsque vous vous dirigez vers Manzanillo vous passerez le bar « Salsa Brava » qui est lui-même accolé à une agence de location de tours opérateurs. Continuer quelques mètres plus loin, côté mer se trouvera ce fameux loueur de vélo.

PLAYA NEGRA

Le premier arrêt incontournable de cette journée plage est la Playa Negra ! Pas besoin de vélo pour se rendre sur cette longue plage de sable noir puisqu’elle se situe en plein cœur de Puerto Viejo, côté Ouest de la ville, et ne passe pas inaperçu avec ses 10 kilomètres de long et son sable volcanique couleur charbon.

Playa Negra

Playa Negra est connue des touristes mais également des jeunes surfeurs puisque les vagues de cette zone sont parfaitement adaptées pour les débutants. Cependant, ne comptez pas trop sur une école de surf ou un stand de location de planches à proximité car après avoir quitté Puerto Viejo en longeant Playa Negra, vous serez seuls face à la nature puisque la plage est assez reculée de la route.

Autre singularité de Playa Negra, côté ville cette fois-ci, une épave est échouée sur le bord de la plage. Cette épave est très connue puisqu’elle est un lieu idéal pour faire du snorkelling ou pêcher. Pour les plus téméraires, n’hésitez pas à monter sur cette épave pour constater de vous-même à quel point la nature reprend ses droits et ce, quel que soit le lieu !

Épave échouée playa negra

Épave échouée Puerto Viejo Playa Negra

PLAYA COCLÈS

Il vous faudra compter 4 kilomètres, que vous décidiez de passer par la route en vélo ou que vous préfériez longer la côte à pieds, pour relier Playa Negra à Playa Coclès.

Si vous logez à Puerto Viejo et que vous avez quelques jours devant vous, alors nous vous recommandons fortement d’aller à Playa Coclès au moins une fois à pieds en longeant la côte, et c’est encore plus impressionnant si vous y aller en guise de première expérience. Cette impression, alors que vous êtes encore dans la jungle tropicale mais que vous pouvez déjà apercevoir la plage se dessiner à l’horizon est un moment d’émotions garanti qui se renforce si vous êtes un lève-tôt et que vous décidiez d’aller voir à quoi ressemble Coclès à l’aurore.

Aurore Puerto Viejo

Aurore jungle Levé soleil sur la plage 

Au Costa Rica, le soleil se lève vers 5h du matin et se couche vers 17h tout au long de l’année, mais le spectacle du lever de soleil sur la mer est à couper le souffle et ce spectacle est d’autant plus beau face à Playa Coclès et son île aux oiseaux !

Ile aux oiseaux

C’est également le moment de la journée où la plage sera la plus calme, vous pourrez observer les pêcheurs locaux les pieds dans l’eau, leur ligne à la main ou simplement profiter d’une promenade sur cette très longue plage qu’est Coclès, bordée de palmiers et autres arbres tropicaux.

Durant la journée Playa Coclès devient une plage digne d’une station balnéaire : location et école de surf, filet de volley-ball et une multitude de touristes prennent place sur le sable chaud dans le but de passer une agréable journée plage et farniente. Mais rassurez-vous, la plage est tellement grande, qu’à moins de venir lors de la très haute saison de l’année, vous aurez forcément un petit coin de sable pour vous. Ce n’est pas St Tropez non plus !

Playa Coclès

Plage Coclès Costa Rica  Plage Coclès

JAGUAR RESCUE CENTER

Le Jaguar Rescue Center est situé au bout de la Playa Coclès dans la direction de la Playa Chiquita, il s’agit d’un refuge pour animaux sauvages blessés, perdus ou orphelins, ouvert depuis 2008. Un endroit où les animaux peuvent être sauvés, réhabilités puis réintroduits dans leur milieu d’origine.

L’idée du Jaguar Rescue Center n’est pas simplement de donner une maison temporaire ou permanente aux animaux, mais bien de veiller à ce qu’ils soient pris en charge dans un environnement qui imite le plus possible leur environnement naturel.

Le refuge a été nommé comme cela en l’honneur d’un bébé jaguar orphelin et malade qui a été confié au couple de fondateurs pour des soirs. Malheureusement trouvé et soigné trop tard, ce bébé jaguar n’a pas pu être sauvé mais l’esprit de ce jeune animal est encore bien présent dans la mentalité du refuge qui travaille sans relâche pour sauver autant d’animaux qu’ils le peuvent.

Aujourd’hui, le centre est connu dans toutes les Caraïbes et il n’a pas fallu attendre beaucoup de temps avant que les gens de tous horizons apportent des animaux malades et blessés au Jaguar Rescue Center pour des soins. Même les autorités locales connaissent l’expertise de ce refuge et amènent tous les animaux qu’ils trouvent dans ce centre de soins.

PLAYA CHIQUITA

La Playa Chiquita est beaucoup plus calme et sauvage que les deux plages précédentes. Nichée au cœur de la verdure, ici vous profiterez d’un calme absolu et d’une plage déserte. L’occasion de se trouver un petit coin à l’abri des regards et de passer un moment sous le signe du calme, du zen et de la nature sur une plage de sable blanc.

Playa Chiquita

Plage Chiquita Chiquita plage Costa Rica

Là encore la plage est longue, mais contrairement aux deux autres, Playa Chiquita est en retrait de la route ce qui la rend beaucoup plus calme que Playa Negra ou Playa Coclès.

Caraïbes Costa Rica

Plage Sable blanc Mer des Caraïbes

PUNTA UVA

Environ 4 kilomètres avant d’arriver à Manzanillo se trouve Punta Uva, un petit village de pêcheur situé le long de la côte et connue pour avoir l’une des plages de sable blanc les plus spectaculaires du Costa Rica.

Ici la mer est calme, notamment car la plage est protégée par des récifs ce qui rend le spot idéal pour de la plongée ou du snorkelling, notamment près des rochers de la pointe.

Punta Uva Plage

Punta Uva Costa Rica Punta Uva Playa Costa Rica

La majeure partie de la zone de Punta Uva est située en plein cœur du refuge faunique Gandoca-Manzanillo. Il est donc possible d’observer la nature abondante et d’apercevoir des paresseux, des singes et de nombreux oiseaux.

La ville de Punta Uva est principalement composée de routes de terre ainsi que de quelques boutiques et restaurants. Malgré l’afflux de touristes dans la zone, Punta Uva est une petite ville dans laquelle règne une atmosphère décontractée et confortable. C’est une destination idéale pour ceux qui sont à la recherche d’une ambiance rasta décontractée et de superbes plages.

Playa Uva

Plage Uva Costa Rica Plage Uva

MANZANILLO

Enfin, arrive la fin de votre escapade à bicyclette lors de votre arrivée à Manzanillo, ses plages et sa grotte ! Petit village de pêcheurs à seulement 20km de la frontière du Panama, Manzanillo est un endroit pittoresque et idyllique pour se détendre et goûter à la culture locale.

C’est également la porte d’entrée vers le Refuge National de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, une jungle tropicale spectaculaire où vous aurez l’opportunité d’observer une faune et une flore d’une richesse incroyable. Ici la nature est bien plus vierge que du côté de Puerto Viejo mais il ne s’agit pas des seuls plaisirs que Manzanillo a à offrir.

Manzanillo

Manzanillo Costa Rica Vagues sur Manzanillo

Sur la plage, au cœur de la ville, vous pourrez observer de nombreuses voitures garées directement sur sable. Il s’agit des locaux qui viennent se garer à proximité de leurs serviettes de plage sans le but de profiter de la musique que leurs enceintes de voiture peuvent offrir mais également d’être au plus proche du garde-manger et du garde-boisson.

Un spectacle atypique mais au combien confortable ! Plus besoin de garder un œil sur vos affaires lorsque vous vous baignez … ou peut-être sur vos clés de voiture !

Manzanillo PlayaTrail Manzanillo

Si vous longez la plage de Manzanillo vous arriverez à un pont qui vous mène directement dans la jungle. Vous pouvez également prendre le temps de découvrir la jungle environnante, mais sachez que si vous marchez trop vous vous retrouverez au Panama !

Jungle Manzanillo

Jungle Costa RicaJungle Costa Rica Manzanillo

En continuant de longer la côte, vous aurez peut-être la chance d’arriver jusqu’à la grotte de Manzanillo. Une petite grotte facilement accessible par les rochers mais préparez-vous à être potentiellement mouillé par les vagues qui viennent s’éclater contre la roche.

Dans la grotte, levez la tête et observez ce puits de lumière naturel qui vous replonge dans la jungle mais sous un point de vue complètement inédit ! Peu de voyageurs ont pu apprécier cet angle de vu car cette petite grotte est un lieu principalement connu des locaux.

Grotte Manzanillo

Aventure ! Aventure grotte Manzanillo Costa Rica

Il est maintenant temps de faire marche arrière, de retourner sur vos pas vers Puerto Viejo, et si le trajet en vélo vous a fatigué ou si les multiples arrêts plage et baignade vous ont achevés alors prenez le bus, l’arrêt se trouve dans le centre de Manzanillo directement sur la plage, vous ne pourrez pas le louper, mais prenez garde il ne passe qu’un seul bus par heure et ils s’arrêtent de circuler à 18h !

Plage et jungle

Plage et jungle Costa Rica Ciel et jungle Costa Rica

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Ascension d’un volcan à La Fortuna

La ville de La Fortuna est située dans le Nord-Ouest du Costa Rica, au pied du volcan Arenal, célèbre volcan Costaricien et lieu prisé des touristes pour de nombreuses raisons telles que les randonnées et ascensions de volcan ou les sources d’eau chaude qui alimentent, entre autres, la rivière d’eau thermale Tabacón.

Ces dernières années, le tourisme a littéralement explosé dans la région de La Fortuna en raison des incroyables vues sur le volcan que vous pouvez apprécier depuis les différents hôtels du centre-ville, mais aussi en raison des nombreux spas alentours. De multiples aventures en pleine nature sont également proposées aux touristes telles que des tours opérateurs, des randonnées équestres, des tyroliennes, du kayak ou autres pêches sportives.

ÉVITER DE SE RUINER

Du fait des nombreuses activités touristiques à proximité, il faut savoir que La Fortuna est loin d’être la ville, mais également la région, la plus économique du Costa Rica, mais il existe quelques astuces pour dépenser moins d’argent.

Le premier conseil pour faire quelques économies est de payer en US dollars dont la conversion est avantagée dans cette région touristique en comparaison aux Colones locales. Au sein de La Fortuna, une banque vous propose de retirer directement des dollars américains sans passer par la case « bureau de change », il s’agit de la Banque Nationale (ou Banco Nacional) au croisement de l’avenida 331 et de la calle 468, face au Parque de La Fortuna.

Pour dormir, rien ne vaut les Habitaciones, ces guesthouses qui vous permettent de loger chez l’habitant façon Airbnb. Le petit déjeuner est généralement inclus et souvent de bonne composition : Gallo pinto, fruits, café, jus de fruits, œufs, bacon ou saucisses … bref, un petit déjeuner idéal avant de tenter l’ascension d’un volcan !



 

C’est aussi chez l’habitant que vous aurez la possibilité de réserver à moindre coûts votre transport au départ de La Fortuna, notamment pour aller en direction de Monteverde, cette petite ville nichée au cœur de la canopé Costaricienne où de nombreuses activités sont proposées aux touristes telles que des tyroliennes, des parcours d’accrobranches et autres randonnées dans des parcs nationaux.  Pour vous rendre à Monteverde depuis La Fortuna il existe un bus national, moyen de transport le moins cher mais également le plus long puisqu’il contourne le lac Arenal.



 

Mais il est également possible de prendre un combo « bus-bateau-bus » qui vous permet de gagner quelques heures de transport et de jouir d’une vue inédite sur le volcan lors de votre traversée du lac !

Sachez qu’en général, si vous passez par des agences officielles il pourra vous en coûter entre $20 et $30 par personne, tandis que si vous demandez à vos hôtes des conseils pour réserver ce genre de transports, vous aurez la possibilité de ne payer que $10 à $15 par personne. De belles économies !

Concernant la nourriture et les sorties au sein de la ville, sachez qu’il est possible de se nourrir pour quelques sous et même de sortir prendre un verre sans craquer son PEL, mais il faudra faire quelques concessions, notamment celle de ne pas aller dans les restaurants à la décoration moderne qui attirent tant les touristes. Ici les sodas sont vos meilleurs amis pour manger sans vous ruiner !

Il existe quelques restaurants situés en plein centre de La Fortuna qui correspondent à des critères de backpackers affamés mais économes.

Le plat traditionnel Costaricien est le Casado, ces assiettes composées de riz, haricots rouges, bananes plantain et d’une viande. Vous pouvez en trouver au bar-restaurant La Terraza, sur la route principale de La Fortuna, pour 2500 Colones, soit environ 3.50€.

Dans un tout autre style, Pollo Fortuneño est un restaurant spécialisé dans le poulet, principalement frit, avec une terrasse aux tables de pique-nique et aux parasols de feuilles de palmiers très agréable.

Les assiettes dégustations sont riches, complètes et bonnes puisqu’elles sont composées de Coleslaw, bananes plantain, yuca, pâte de haricots rouges et autres accompagnements qui vous garantissent une assiette digne de ce nom aux multiples saveurs. Ajoutez à cela un poulet rôti entier à partager et cela vous fait une assiette pour 4 personnes à seulement 11 800 Colones, soit 17€ (ou 4.25€ par personne !).

Si vous avez un budget plus confortable ou que vous souhaitez manger ou prendre un verre dans une ambiance de vacances et de musique latine, rendez-vous au Lava Lounge. Ce bar-restaurant est très prisé des touristes mais si vous êtes à la recherche de local vous risquez d’être déçu car les prix pratiqués ici ne permettent pas aux locaux de profiter du lieu …

L’ASCENSION DU CERRO CHATO

Toujours actif, le volcan Arenal est encore parcouru de coulées de lave. Si vous êtes chanceux, vous pourrez peut être voir, pendant la nuit, les roches incandescentes tomber le long du flanc du volcan, ou même des colonnes de fumée émerger depuis le cratère.

Le Chato est quant à lui un volcan endormi et possède un lac de cratère et des sentiers qui traversent la forêt tropicale pour rejoindre la cascade La Fortuna, dotée d’une piscine naturelle.

L’ascension du Cerro Chato est facile d’accès puisqu’il vous suffit de vous rendre en voiture (ou taxi) jusqu’au parking à l’entrée du parc.



 

Attention ! Il existe deux entrées et les chauffeurs de taxis bien véreux n’hésiteront pas à vous dire que l’entrée la plus proche est fermée et qu’il faut donc faire le tour du volcan pour accéder à la seconde entrée. Cela est FAUX ! Mais vous comprenez vite pourquoi ils tiennent à leur discours de propagande lorsque vous apprenez que l’entrée la plus proche vous coûtera environ $10 pour y accéder, tandis que pour la seconde entrée il faudra débourser $45 de taxi !

Bien sûr, la version économique vous permet de prendre le bus pour arriver jusqu’au Parc National, mais une fois à l’entrée du parc il faudra compter 2 kilomètres de marche avant d’arriver au pied du volcan et donc au début de l’ascension. Bien sûr, il en sera de même pour la route du retour, après votre ascension.

Il faudra payer $10 par personne afin d’accéder au Parc National et donc à l’ascension du volcan, mais payer le prix vous donne également droit à un petit plan ! Ne riez pas trop vite, vous aurez vraiment besoin de ce plan …



 

Il existe 2 parcours différents, le premier des deux parcours est accessible via la première entrée du Parc National (vous savez, celle qui est supposée être fermée et dont l’accès n’est plus possible !), il commence par le champ de lave, cette coulée datant de 1968 sur une marche d’environ 2 kilomètres de long ! Il se termine par une vue panoramique sur le volcan Arenal et sur le lac Arenal et vous offre une randonnée d’environ 2h30.

Concernant le deuxième chemin, il commence avec une randonnée dans la jungle, ça monte, ça descend, ça remonte, ça redescend, vous aurez l’impression de ne jamais arriver au pied de ce maudit volcan !



 

Mais enfin ça y est, après avoir pataugé dans un marécage et traversé une petite rivière, vous voici arrivé au pied du volcan Cerro Chato ! Vous avez d’abord un magnifique point de vue sur le volcan Arenal et sur le lac Arenal, tout comme le premier parcours le permet, puis, à partir de ce moment, il vous faudra vous armer de courage car l’ascension qui vous attend maintenant est raide !

Si comme nous vous vous attelez à cette ascension en début de saison des pluies, vous devriez être entouré d’une légère brume faisant monter l’humidité à un taux record ! Mais si vous êtes un grand fou et que vous tentez l’ascension durant la haute saison des pluies, alors il vous faudra être bien préparé et surtout bien équipé car à certains moments, cette randonnée supposée tranquille et accessible à tous, nécessite un petit peu d’escalade, le tout sur une paroi boueuse et glissante !




 

Mais une fois que le plus dur est passé il ne vous restera que quelques minutes de marche dans la jungle avant d’arriver au lac du cratère ! Un lac vert émeraude époustouflant où la baignade est possible. Attention aux âmes sensibles, le sol est très marécageux, vous marcherez donc dans la vase avant de pouvoir vous baigner tranquillement…

Cependant, faites-vous violence car c’est une expérience à ne pas manquer ! D’ailleurs la fraîcheur de l’eau est très agréable, particulièrement après une ascension compliquée et fatigante.



 

Il vous est possible de faire le tour du cratère grâce à un chemin à travers jungle et de redescendre par une autre face du volcan. L’occasion de voir de nouveaux paysages, de nouvelles vues à couper le souffle et de redescendre sur un parcours moins raide et accidenté qu’à l’allé.

Continuez votre route jusqu’au Arenal Lodge, un hôtel situé au cœur de la forêt tropicale. Vous pourrez ainsi appeler un taxi ou prendre une navette qui vous ramènera dans la ville de La Fortuna.

Félicitation à vous ! Vous avez bravé le Cerro Chato !

Pura Vida !



 

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Vancouver, la cité de l’Ouest

Souvent considéré à tort comme la capitale de la Colombie Britannique, Vancouver est régulièrement citée comme l’une des cinq meilleures villes au monde pour sa qualité de vie, ainsi que dans le Top 10 des villes les plus agréables à vivre.

Son climat tempéré est bien moins rude que le reste du Canada et on comprend vite pourquoi les canadiens sont de plus en plus nombreux à s’installer à Vancouver. La ville possède une météo très proche de la Normandie puisqu’il pleut huit mois sur douze, cependant, les hivers sont doux et il ne neige que très rarement ce qui différencie Vancouver du reste du pays.

Avec son mode de vie très « West Coast » principalement axé sur les activités de plein air et le bien-être des habitants, Vancouver offre une qualité de vie exceptionnelle rappelant celle de Los Angeles ou San Francisco.

De par sa localisation et ses courants migratoires, Vancouver est l’une des villes les plus cosmopolites du Canada puisque plus d’un habitant sur deux possède une langue maternelle autre que l’anglais ! On retrouve d’ailleurs une très forte influence de la culture japonaise en raison de la proximité de la côte Ouest Canadienne avec la côte Japonaise, entre autres.

Lors de votre séjour à Vancouver, prenez le temps de goûter la culture japonaise à travers un Rãmen puisque de nombreux restaurants de la ville sont spécialisés dans ce plat typique du Japon composé de pâtes dans un bouillon à base de poisson ou de viande et souvent assaisonné au miso ou à la sauce soja.

L’un des restaurants spécialisé de rãmen les plus réputés de la ville est le « Kintaro Rãmen » sur Denman Street dans le quartier West End, le downtown de Vancouver. Ce restaurant organise de temps en temps des soirées spéciales à -50% sur toute la carte, mais préparez-vous à patienter car la file d’attente à l’extérieur du restaurant est impressionnante ! A quelques rues de là, sur Bidwell Street, le Marutama Rã-men propose lui aussi de délicieux rãmen, avec une mention spéciale pour leurs œufs ! Nous n’avions jamais mangé un œuf aussi bon de toute notre vie avant de s’arrêter dans ce restaurant !



 

L’influence japonaise est également observable si vous êtes à Vancouver au mois d’avril puisque durant une dizaine de jours la ville se colore de rose aux nuances des Sakura, ces cerisiers japonais, qui envahissent les rues. Une période idéale pour profiter des premiers rayons du soleil et du parfum floral qui envahi les rues.

Mais pour profiter au maximum de cette ambiance printanière, rien ne vaut le Queen Elizabeth Park, rendu célèbre pour ses expositions florales et aujourd’hui toile de fond populaire pour les photos de mariage. Ici pendant le mois d’avril, les touristes se bousculent pour se faire prendre en photo sous un de ces arbres roses.

Le cadre est verdoyant, les promenades sont agréables et même si ce parc n’est pas immense, il a le mérite d’offrir différents paysages et même une vue panoramique sur Vancouver. Il s’agit d’ailleurs du point culminant de la ville qui offre, par temps clair, des vues sur la ville et les montagnes environnantes, jusqu’au sommet enneigé du Mont Baker à plus de 110km ! Il s’agit là du lieu parfait pour profiter des rayons du soleil, pique-niquer ou même observer les étoiles !



 

Pour une seconde expérience nature au sein de Vancouver, retour dans le « downtown » de Vancouver, au sein du West End, ce quartier d’affaires aux grands buildings est contrasté par le Stanley Park, cet immense parc au cœur de la ville.

On pourrait facilement comparer le Stanley Park au célèbre Central Park de New York, même si leurs superficies est loin d’être similaire, car il s’agit d’un immense écrin de verdure en plein milieu d’une ville de gratte-ciel. Mais ce qui tourne à l’avantage du Stanley Park, c’est le Stanley Park Seawall Path, cette promenade publique qui fait le tour du parc et où il est possible de marcher ou même pédaler.

Attention pour les touristes et voyageurs français qui aiment faire ce qui leur plait, le Stanley Park Seawall Path ne s’emprunte que dans un seul sens lorsque l’on prend un vélo et cela s’explique dans le fait que certains endroits de cette promenade sont étroit d’accès avec très peu de visibilité, si le sens de circulation serait autorisé dans les deux sens, cela mènerait probablement à certains accidents.

Si vous ne savez pas dans quel sens se prend cette promenade, ne vous inquiétez pas, si vous êtes à contresens de la circulation, les locaux viendront vous alpaguer pour vous le signaler … que vous le vouliez ou non ! 🙂

Vous pouvez louer un vélo à la journée, de nombreuses entreprises de location se trouvent aux abords du Stanley Park.

Le long de cette promenade, vous aurez l’occasion d’apprécier des monuments emblématiques de la ville tels que le Lions Gate Bridge, ce pont bleu rappelant étrangement le rouge présent dans la ville de San Francisco aux États-Unis, mais aussi le Siwash Rock, ce grand rocher de 18 mètres de hauteur qui surgit de la mer, symbole de dévouement paternel pour les peuples des Premières Nations de la région de Vancouver.



 

Selon la légende Squamish, un jeune chef de tribu et son épouse entrèrent dans l’eau à cet endroit même afin de se purifier avant la naissance de leur enfant, afin que ce dernier naisse dans la pureté. Dans la tradition indienne, les parents attendant une naissance devaient nager jusqu’à ce que leur peau soit si claire et si propre que même un animal sauvage ne pourrait sentir leur présence.

Tandis que la femme se dirigeait vers la plage pour accoucher, le chef resta dans l’eau. Quatre esprits vinrent alors lui demander de partir mais il refusa car il voulait respecter cette tradition de pureté et continuer à se laver. C’est ainsi que les esprits le changèrent en rocher comme symbole de dévouement paternel. Comme les esprits ne voulaient pas qu’il soit seul, sa femme et son enfant furent également changés en rocher dans les bois qui surplombent le Siwash Rock.

On peut d’ailleurs lire sur une plaque située près du rocher que Skalsh a été métamorphosé par Q’uas le transformeur en récompense de son dévouement paternel.

Si vous vous aventurez vers l’intérieur du parc, ouvrez les yeux car vous avez de fortes chances de croiser des ratons-laveurs, ces petites boules de poils trop mignonnes ! Attention, officiellement il est formellement interdit de nourrir les animaux et les canadiens de l’ouest aiment lorsque les règles sont respectées, si vous souhaitez donc faire abstraction de la réglementation en vigueur, attendez-vous à ce que certains promeneurs vous fasse des réflexions … c’est aussi ça l’ambiance « West Coast » !



 

Terminez votre promenade le long du Stanley Park Seawall Path par l’English Bay Beach (la plage de la baie des anglais), avec ses statues humoristiques, mais surtout par le Sunset Beach Park (Parc de la plage du soleil couchant). Ici prenez le temps, posez-vous et admirez les plus beaux couchés de soleil de la ville ! Les couleurs chaudes du ciel se mêlent à celles de l’océan offrant ainsi un spectacle époustouflant, il s’agit d’un véritable lieu de rassemblement pour les habitants de Vancouver et on comprend vite pourquoi, que l’on y passe durant la journée ou au crépuscule.



 

C’est depuis cette plage que vous pouvez emprunter un « Aquabus », ces petits bateau-bus qui vous permettent de vous rendre sur Granville Island. Même s’il est également possible d’accéder à cette île par la route puisque des ponts relient Granville Island à Vancouver, ne vous privez pas de cette expérience inédite. De petites embarcations vous font traverser en l’espace de 5 minutes pour la somme de $3.50, certes c’est un transport assez coûteux si on fait le ratio « temps-prix » mais cela vaut largement l’expérience !

Une fois sur Granville Island, direction le marché couvert de Granville aux multiples étales de produits divers et variés. Avis aux normands vous trouverez même du Neufchâtel … ou du Brie allez savoir ! Pour goûter ce fromage et enfin savoir s’il s’agit d’un Neufchâtel ou d’un Brie, vous devrez tout de même débourser $10 et hors taxes s’il vous plaît ! Mais le marché de Granville est aussi l’occasion d’apprécier une boisson chaude avec une vue sur la baie de Vancouver, un plaisir !

Après avoir flâné entre les différentes étales du marché, prenez la direction de l’Ouest vers Kitsilano, surnommé « Kits » par les locaux, ce quartier est très agréable pour de nombreuses raisons. A deux pas du marché de Granville, vous trouverez le meilleur restaurant de « Fish And Chips » de la ville, le « Go Fish » est une petite étale de pêcheurs qui, à première vue, ne mange pas de pain. Pas d’abris en cas de pluie, il s’agit bien là d’un petit Fast Food très réputé !

Mais le quartier de Kitsilano c’est aussi une magnifique plage avec vue sur la ville de Vancouver et les montagnes ! Jericho Beach est réputé pour les habitants du coin et on comprend vite pourquoi. Au-delà de la vue, le cadre est très agréable et les locaux viennent ici profiter de la plage de sable orange pour lézarder au soleil, quand il y en a, ou encore faire des barbecues sur la plage telle la culture de la « West Coast » !



 

Si vous souhaitez manger dans le quartier de Kitsilano ou simplement vous faire une pause sucrée, allez directement sur la 4th Avenue au Sophie’s Cosmic Café. Ce restaurant aux allures kitch à la décoration vintage et chargée est endroit très apprécié pour bien manger. Que vous soyez plutôt burger ou salade composée, vous trouverez ici votre bonheur gustatif … en particulier si vous vous laissez tenter par leurs célèbres Milkshake ! Ici on annonce la couleur : vous dégusterez les meilleurs milkshakes de la ville, et vous ne serez pas déçus car non seulement ils sont délicieux, mais ils sont surmontés d’une chantilly maison à tomber par terre. Le petit gros plus ? Les serveurs vous laissent le shaker avec le surplus de chantilly à disposition. Parfait pour les gourmands !

Et si ce milkshake n’a toujours pas su combler votre gourmandise, vous serez ravis d’apprendre qu’à Vancouver de nombreux glaciers se disputent le titre de « meilleure glace de la ville », l’occasion pour vous de revêtir votre tenue de juge et de tester les différentes glaces maison à disposition !



 

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Un week-end culturel à Ottawa

Située sur la frontière entre le Canada francophone et l’anglophone, la capitale Canadienne doit son nom à la nation des Outaouais, ces natifs amérindiens ayant appelé « Odawa » l’actuel « Ottawa ».

De par sa situation géographique, mais également en raison de son statut de capitale, Ottawa est une ville bilingue où l’on parle aussi bien l’anglais que le québécois (ce n’est pas une erreur de frappe, j’ai bien dis « Québécois » et non « Français » car en tant que frenchie vous risquez de ne pas tout comprendre du dialecte local … même si, plus vous allez dans le nord et pire c’est !)

Ottawa reste une petite ville, il est possible, et même conseillé, de ne rester qu’un week-end, ou le temps de 3-4 jours maximum, à visiter la capitale. Au-delà de cette durée, vous risquez de trouver le temps long et de ne pas savoir quoi faire de vos journées … surtout si vous vous rendez à Ottawa durant l’hiver.

Cependant, la ville reste très attractive pour tous les voyageurs à la recherche de culture et d’histoire, Ottawa propose un grand nombre d’attractions et de sites historiques situés en plein centre-ville. Qu’il s’agisse des fameux édifices du Parlement ou des merveilles qu’abritent les musées nationaux, laissez-vous séduire par la beauté d’Ottawa. De plus, Ottawa est l’une des rares grandes villes Canadiennes où il est possible de se faire plaisir et de visiter de nombreux monuments, même lorsque l’on dispose d’un petit budget !

LE PARLEMENT HILL



 

Le centre-ville d’Ottawa est marqué par l’emblématique colline du Parlement, pièce maîtresse du paysage mais aussi de la culture et de la politique de la ville puisque c’est ici qu’est représenté le cœur du gouvernement démocratique du pays depuis 1859. Au sommet de cette colline, se trouvent les différents édifices du Parlement au style Gothique qui surplombent la rivière des Outaouais, on se croirait presque en Angleterre ! Ces bâtiments sont également le lieu de grandes célébrations annuelles nationales telles que la fête Nationale du Canada ou le spectacle de sons et lumières présenté tous les soirs d’été.

Chaque jour, des visites guidées gratuites sont organisées. Alors que les groupes de plus de 10 personnes doivent faire l’objet d’une réservation, les groupes de moins de 10 personnes peuvent obtenir leurs billets le jour même, et ce, dès 9h du matin à l’office de tourisme situé en face du Parlement au 90 rue Wellington. Sachez que la demande des visites peut être accrue selon les périodes de l’année et que le nombre de billets offerts est limité, nous vous recommandons donc d’être présents dès l’ouverture de l’office de tourisme pour obtenir vos billets car le principe appliqué est celui du « premier arrivé, premier servi ».

Retrouvez toutes les informations, ainsi que les horaires des visites sur le site : https://visitez.parl.ca/index-f.html

Sachez que la structure d’origine du Parlement a été détruite lors d’un tragique incendie en 1916, seule la bibliothèque fût sauvée par l’un des employé ayant pensé à fermer les massives portes d’acier, protégeant ainsi cette partie du bâtiment. Sur la façade, des centaines de gargouilles, figures grotesques et autres reliefs sont visibles, taillés dans la pierre. Si vous vous attardez à contempler ces sculptures, vous remarquerez que 4 d’entre elles regardent les quatre coins du haut de la Tour du Paix.



 

LE CANAL RIDEAU

Voie navigable qui traverse le centre-ville d’Ottawa, le canal Rideau possède près de deux siècles d’histoire à raconter, un incontournable pour toute personne venant visiter la capitale canadienne puisqu’il s’agit d’une artère vitale de la ville, et ce, en toutes saisons. En période estivale, le canal fait le bonheur des marcheurs, joggeurs et autres cyclistes qui longent les berges verdoyantes, mais c’est également une magnifique voie navigable reliant la ville d’Ottawa à celle de Kingston

En hiver, le canal gèle et laisse place aux patineurs à glace ! Longue de 7,8km il s’agit là de la plus grande patinoire naturelle au monde, mais aussi de la meilleure patinoire d’Amérique du Nord selon le Palmarès 2017 des lecteurs du « US Today ».

La construction du Canal Rideau a débuté en 1826 avant de se terminer en 1832. Au cours des six années passées à creuser et à défricher le terrain à l’état sauvage pour construire la voie maritime, quelques 1000 travailleurs ont péri des suites de la malaria ou d’accidents et ont été enterrés le long des berges …

D’abord construit pour des fins militaires suite à la guerre de 1812, le canal est finalement devenu une voie navigable commerciale, puis une voie maritime de plaisance.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2007, le canal Rideau est un véritable chef-d’œuvre de créativité et d’ingéniosité. Il s’agit d’ailleurs du seul lieu classé de toute la province de l’Ontario, mais c’est également le seul canal datant du XIXe siècle, soit de la « grande époque de la construction de canaux en Amérique du Nord », qui soit encore opérationnel et qui ait conservé la plupart de ses structures d’origine intactes.

Si, lors de votre visite à Ottawa vous souhaitez en apprendre plus sur le Canal Rideau, le Musée Bytown vous ouvre ses portes afin de vous en apprendre un peu plus sur les origines du canal.

LE MARCHÉ BY

Contrairement à ce que l’on pourrait croire en lisant « Marché By », il ne s’agit pas d’un simple marché où faire ses courses comme nous en connaissons tant en France, mais d’un quartier entier ! Le Marché By est une ville dans la ville, ainsi, si vous entendez les Ottaviens dire « je vais au marché », n’imaginez pas tout de suite les étales primeurs et les produits fermiers, cela peut également signifier aller acheter un cadeau d’anniversaire, faire du shopping ou se retrouver entre amis autour d’un verre !

Fondé en 1826, vous y trouverez le plus vieux et le plus grand marché public du Canada. Cafés, magasins alimentaires spécialisés, boutiques, galeries, restaurants, pubs, salons de coiffure et d’esthétique, visiter le Marché By est une expérience unique ce qui explique probablement pourquoi il s’agit là de l’attraction préférée des touristes visitant la ville d’Ottawa, et ce, principalement en été lorsque le nombre d’exposants est au plus haut, mais également en hiver.

Depuis maintenant près de 200 ans, ce marché public accueille artisans, fermiers et autres commerçants éclectiques et uniques offrant des produits pour tous les goûts. Le soir, le Marché By est également le lieu de sorties pour prendre un verre, manger dans des restaurants chics ou « à la bonne franquette » mais aussi apprécier des groupes de musiques locaux, ici la vie nocturne est très animée !

LES MUSÉES D’OTTAWA

Saviez-vous qu’Ottawa et Gatineau, son voisin Québécois de l’autre côté de la rive, regroupent la plus grande concentration de Musée au Canada ?

L’accès à la culture est important aux yeux du gouvernement Canadien, vous pouvez donc visiter gratuitement certains musées tous les jeudis de 16h à 20h (ou 17h-20h pour d’autres), l’occasion d’en apprendre plus sur l’histoire Canadienne et sa culture.

Parmi ces musées à l’accès gratuit, vous retrouvez le Musée de l’aviation de l’Espace du Canada, le Musée Canadien de la Nature ou le Musée des Beaux-Arts du Canada et sa célèbre araignée sur le parvis du bâtiment ! Si vous passez quelques minutes à la contempler, vous pourrez même constater que cette dernière porte des œufs …

N’étant à Ottawa qu’un seul jeudi, il a fallu faire un choix étant donné que les 5 musées proposés étaient impossibles à visiter en l’espace de seulement 4 heures. Nous avons donc opté pour une visite du Musée Canadien de l’Histoire puis du Musée Canadien de la Guerre et nous vous les recommandons si vous êtes de passage dans la capitale.

Le Musée Canadien de l’Histoire, anciennement, Musée Canadien des Civilisations, a pour but d’améliorer la connaissance et la compréhension des Canadiens à l’égard d’événements, d’expériences, de personnes et d’objets incarnant l’histoire et l’identité canadienne. Avec ses 1,2 millions de visiteurs chaque années, il s’agit là du musée le plus populaire et le plus fréquenté du Canada.

Au travers de ses nombreuses pièces et différentes ambiances, vous découvrirez l’histoire canadienne depuis les natifs amérindiens jusqu’aujourd’hui. Appréciez la majestuosité et la hauteur des totems indiens, apprenez comment étaient fabriquées les pirogues amérindiennes ou partez en expédition autour du monde aux côtés des plus grands explorateurs canadiens ! 20 000 ans d’histoire humaine du Canada vous attendent au travers des différentes expositions permanentes mais également avec les expositions spéciales, sans cesse renouvelées, qui développent des thèmes canadiens ou présentent d’autres cultures et civilisations passées ou actuelles.

Le Musée Canadien de la Guerre est quant à lui une réelle surprise ! Alors que nous nous attendions à ne voir que des chars militaires et contempler des photographies de reporteurs de guerre, le Musée est en réalité très interactif. Il convient au public de tout âge et de nombreuses mises en situation permettent d’apprécier la visite.

Déguisez-vous en soldat, promenez-vous au Moyen Orient au milieu d’un village bombardé ou mettez-vous au contrôle d’un sous-marin ! Tout ici est fait pour que vous passiez un bon moment malgré le thème lourd du Musée.

Une chose est sûre, vous ne vous ennuierez pas lors de votre visite et vous risquez même de ne pas voir le temps passer. Au travers de plusieurs décors, vous revivez les différentes guerres où le Canada est passé à l’action. L’occasion d’en apprendre plus sur le parcours et le rôle qu’a joué le Canada dans la seconde guerre mondiale, boudé par les manuels scolaires français par exemple.



 

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Amoureux de la nature, Salt Spring Island est fait pour vous !

Située dans le Golfe de la Colombie Britannique entre l’île de Vancouver et le continent, Salt Spring Island est la plus grande, la plus peuplée et probablement la plus populaire des îles du sud. Décrite comme « l’une des plus jolies villes d’artistes d’Amérique du Nord » dans le New York Times, Salt Spring Island est sans conteste un lieu incontournable que vous aurez envie de recommander à vos amis. Nombreux sont ceux qui, après avoir été attirés par ces rivages, l’ont reconnu comme l’un des meilleurs endroits au monde et nous ne pouvons pas dire le contraire. Loin de la vie urbaine, Salt Spring Island promet un dépaysement facilement accessible par l’un des trois ferries quotidiens qui desservent l’île.

Chaque saison possède ses charmes et ses événements emblématiques, de ce fait, peu importe quand vous visitez Salt Spring, l’île se découvre toute l’année et s’anime au rythme les marchés locaux, festivals et autres célébrations.

Salt Spring Island est vraiment un paradis pour les amoureux de la nature et dispose d’un climat tempéré, permettant ainsi l’accès à une multitude d’activités et ce, tous les mois de l’année entre promenades le long des plages, randonnées difficiles dans les montagnes ou exploration du monde marin, vous ne risquez pas de vous ennuyer.

Si vous prévoyez un voyage en Colombie Britannique, Salt Spring Island est l’un des lieux de passage obligatoire pour votre séjour !



 

A force d’attirer les écolos en herbe, Salt Spring Island est aujourd’hui pourvu d’une grande communauté hippie et de nombreuses fermes autosuffisantes, ici tout se cultive ou se troque et rien ne se perd. Il suffit de faire un tour dans les commerces de l’île pour s’en rendre compte, et ce, dès votre arrivée à Fulford, port du Ferry si vous venez de Vancouver Island. Arrêtez-vous quelques minutes voire quelques heures, profitez du paysage et de l’ambiance si particulière de l’île avant d’aller la découvrir.

Fulford est une petite ville ne disposant que de quelques commerces mais on est immédiatement projeté dans l’atmosphère de Salt Spring Island. Ici le supermarché propose des produits locaux, cultivés ou préparés sur l’île et les bars et cafés à proximité se spécialisent dans les produits Bio, Vegan ou Detox. Salt Spring Island est une véritable façon de penser et de voir la vie. D’ailleurs, si vous vous posez à la terrasse d’un café, il ne sera pas improbable que des personnes viennent discuter avec vous, juste dans l’espoir de faire connaissance et de passer un moment agréable à vos côtés autour d’un verre.

Comme nous vous l’avons dit précédemment, Salt Spring Island dispose d’une grande communauté hippie, et ce, depuis de nombreuses années maintenant. Les habitations de l’île disposent de terrains sur lesquels animaux et autres cultures garantissent l’autosuffisance des propriétaires et de nombreuses fermes peuvent être visitées. Français et Françaises, vous allez être ravis ici, surtout si vous voyagez depuis longtemps, car l’île dispose d’une fromagerie qu’il est possible de visiter et dans laquelle des dégustations de fromages sont organisées. Il en va de même avec les quelques établissement viticoles et brasseries présents sur l’île.

En vous promenant le long de Salt Spring Island, il ne sera pas rare de voir, sur le bord des routes, des box, aux allures de petites maisonnettes, proposant des œufs, du fromage ou autres produits. Il s’agit d’un point de vente en libre-service. Arrêtez-vous, servez-vous et payez en laissant votre monnaie directement dans la caisse. Ici la confiance règne et on comprend vite pourquoi.

Les communautés hippies environnantes sont très ouvertes et seront prêtes à vous recueillir si vous êtes sans toit ou si vous souhaitez simplement des informations. Ici, l’entraide et le volontariat sont un réel mode de vie. Nombreux sont les touristes volontaires, initialement à Salt Spring Island pour quelques semaines, qui finalement, sont restés dans une des communautés pendant plusieurs mois ou années ! Nous avons d’ailleurs passé une soirée dans une de ces communautés et le moins que l’on puisse dire c’est qu’il est rare de trouver plus accueillant et plus chaleureux. Ils vous accueillent à leur table et vous proposent de passer la soirée avec eux avec guitares et chants au coin du feu.

Il n’est pas rare non plus de croiser un local ayant fait vœux de silence pour un certain temps dans le but de mesurer le poids de ses mots et de méditer, car le yoga fait partie intégrante de la culture locale. D’ailleurs, de nombreux centres de yoga sont présents sur l’île dans un paysage et une atmosphère toujours uniques et portés vers la nature. Ne soyez pas surpris si, sur votre route, vous croisez des plantations de cannabis dans les jardins, cela fait également partie de la culture locale !

Salt Spring Island se parcoure aisément à pieds car malgré qu’elle soit la plus grande du Golfe, après Vancouver Island bien sûr, elle reste une île à taille humaine avec seulement 30km à parcourir pour rejoindre le Nord au Sud.

Si vous êtes à Salt Spring Island dans le but de profiter de la nature, vous devez absolument passer une nuit (ou plus) à Beaver Point, un camping situé sur la pointe Est de l’île à seulement 10km de Fulford et donc très souvent le premier lieu de bivouac pour les randonneurs de l’île.

Si vous n’êtes pas un grand marcheur ne vous en faites pas ! Le stop est monnaie courante sur l’île, si bien que la première voiture passée nous a immédiatement ramassée pour nous amener à l’entrée du Ruckle Park, là où se trouve Beaver Point. Ce couple de sexagénaires hippies, était revenu sur l’île dans le but de « célébrer la vie » d’une de leurs amies décédée quelques mois plus tôt. Ils nous expliquaient que dans leur communauté on ne pleure pas pendant les cérémonies funèbres mais on fait la fête, on rit, on chante, on boit et on partage souvenirs et anecdotes que le défunt nous a laissé. Une merveilleuse fête qui met bien souvent des mois avant d’être célébrée afin que tous les membres de la communauté puissent venir.

Si, comme nous, vous souhaitez passer la nuit à Beaver Point, il faut savoir que ce camping n’est pas gratuit. Chaque soir, le garde champêtre passe pour récupérer l’argent des campeurs. Comptez $10 CAD l’emplacement pour la nuit. Dans le cas où vous préféreriez camper gratuitement, sachez que le camping sauvage est autorisé partout sur l’île (ou presque) mais qu’en plus, il s’agit presque d’une tradition locale.

Au Beaver Point, l’avantage premier reste la vue sur le Golfe et les ferries alentours qui relient les différentes îles, vous dormirez presque les pieds dans l’eau tellement la mer est à proximité. Le second avantage, et non des moindres, est la multitude de commodités à disposition. Outre les toilettes, le camping dispose de tables de pique-nique et foyers pour accueillir vos feux de camp, cependant vous devez ramener votre propre bois car il est interdit de brûler du bois de la forêt. Passer une soirée au Beaver Point est souvent synonyme de nouvelles rencontres. Au coin du feu on discute, on partage et on finit même par échanger nos victuailles, votre petit pique-nique se transforme alors en grand repas convivial ! Et quel plaisir le matin de se réveiller et de profiter du paysage, du golfe et de la vue imprenable sur les îles.

En direction de la ville de Ganges se trouvent de nombreuses randonnées plus ou moins accessibles selon votre niveau. Celle qui reste incontournable est la randonnée sur le Mont Maxwell avec une superbe vue sur Salt Spring Island et le Golfe. Cette randonnée reste accessible à chacun, il suffit de suivre le tracé et vous ne vous perdrez pas … soyez vigilants en redescendant s’il commence à faire nuit car certaines bannières ne sont pas visibles au premier coup d’œil, mieux vaut parfois s’arrêter pour être sûrs du chemin emprunté.



 

L‘avantage avec une telle randonnée c’est que vous marchez à travers différents paysages et de multiples atmosphères. Vous traversez d’abord une forêt avant d’entamer l’ascension du Mont Maxwell et terminez votre randonnée sur des hauts plateaux face à des points de vue incroyables ! Différentes randonnées de différentes difficultés sont possibles, elles sont représentées par des couleurs de balises distinctes ce qui vous permet d’adapter la randonnée à votre expérience, à votre endurance et au dénivelé idéal.

Vous pourrez même remplir votre gourde en cours de route puisque vous croiserez plusieurs ruisseaux le long de votre ascension. Ici l’eau est pure et potable, il ne vous reste plus qu’à vous hydrater lors d’une pause bien méritée !



 

D’autres randonnées plus courtes et plus faciles sont également accessibles du côté du lac Saint Mary, parfait si vous disposez de peu de temps pour marcher et découvrir la nature environnante ou si, comme nous, vous avez déjà entrepris la randonnée du Mont Maxwell et que vous avez été piqués par le virus des panoramas et points de vue !

Profitez-en pour vous arrêter à Ganges et apprécier la ville. Plus grande que Fulford, il s’agit là de la ville principale de Salt Spring Island, l’occasion d’apprécier l’ambiance et les établissements insolites comme le Tree House Café, ce bar où un arbre est littéralement à l’intérieur du bâtiment. Ganges propose aussi des marchés de producteurs et produits locaux, une promenade dominicale très agréable où vous aurez l’opportunité de goûter de délicieux mets ainsi que d’acheter des souvenirs durables.



 

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Vous allez aimer ce City Trip à Toronto

Toronto est la ville la plus grande du Canada mais également la plus chère avec sa vision tournée vers le business et son immense centre des affaires. Surnommée « New York Canadien » on comprend vite pourquoi lorsque l’on arrive à la Gare Centrale située en plein downtown et que l’on ne peut s’empêcher de lever la tête pour contempler les grattes-ciel.

Avec ses nombreux quartiers aux ambiances bien distinctes, Toronto est une ville dans laquelle l’ennui est impossible et où, malgré les prix pratiqués, il est possible de profiter à moindres frais. Vous passerez des heures, voire des jours, à déambuler dans les différents districts qui composent cette mégalopole, découvrant les différentes architectures et ambiances mais également la richesse culturelle d’une ville en perpétuel développement.

Afin de profiter au maximum des attractions proposées par la ville, nous vous recommandons d’opter pour le City Pass de Toronto. Ce petit carnet vous propose des coupons à utiliser dans 5 attractions parmi les 6 sélectionnées, vous permettant ainsi de réduire votre facture globale et d’économiser environ 30% en comparaison du plein tarif. Sachez que le City Pass est également disponible si vous voyagez dans d’autres villes d’Amérique du Nord telles qu’Atlanta, Boston, Chicago, Dallas, Houston, New York, Philadelphie, San Fransisco, Seattle ou Tampa. Enfin, un dernier City Pass existe pour la région du sud de la Californie avec des entrées pour Disneyland, SeaWorld ou encore Legoland, de quoi passer de bons moments en famille et à tarifs réduits.

Pour vous procurer votre City Pass il vous suffit de vous rendre dans l’une des attractions proposées par l’entreprise, au lieu d’acheter votre simple ticket d’entrée vous demandez alors un City Pass. Pour la ville de Toronto le tarif est de $88CAD + les taxes, soit $100,79CAD ce qui correspond à 66.73€. Vous pouvez également acheter votre City Pass directement sur le site officiel. Sachez qu’en cas d’achat en ligne vous disposerez d’un City Pass virtuel, tandis que si vous l’acheter directement à la caisse de l’une des attractions, ce dernier sera un carnet de plusieurs coupons.

Une fois votre City Pass en main, vous avez donc la possibilité d’accéder à 5 des 6 attractions proposées dans le carnet et ce pendant les 9 jours suivant la date d’achat. A Toronto, les attractions proposées sont les suivantes :

  • CN Tower
  • Ripley’s Aquarium of Canada
  • Casa Loma
  • Royal Ontario Museum
  • Centre des Sciences de l’Ontario ou le Zoo de Toronto

Pour des raisons de distance avec le centre ville nous avons opté pour le Centre des Sciences de l’Ontario plutôt que pour le zoo mais avec le recul, nous vous recommandons de faire un peu plus de route et (nous l’espérons) plus apprécier votre visite que la notre. Découvrez pourquoi ci-dessous.

LA CN TOWER

Au commencement, la CN Tower n’était qu’une simple antenne radio. Au début des années 1960 la hausse de la population et la création des premiers buildings ont clairement perturbé la qualité des ondes radios diffusées. L’objectif était alors d’intégrer l’antenne de diffusion à une tour plus haute que tous les autres grattes-ciel de la ville, afin de fluidifier les ondes. Avec ses 553 mètres de hauteur, la CN Tower est devenue l’emblème de Toronto, visible depuis n’importe quel quartier de la ville et située en plein centre du quartier des affaires. A savoir que pendant 34 années, la CN Tower était la tour du plus haute du monde avant d’être dépassée en 2009 par la Burj Khalifa de Dubaï et par la Tour de Télévision et de Tourisme de la ville de Canton en Chine.

Lors de votre entrée dans la CN Tower, veuillez à ne pas détenir d’objets potentiellement dangereux ou interdits car des portiques de sécurité sont installés ainsi qu’une fouille des sacs. Une fois le service de sécurité passé, vous devez alors prendre l’ascenseur qui vous mènera au 7ème ciel ! Au cas où vous ne souhaitez pas acheter de City Pass, l’entrée de la CN Tower et l’accès à l’ascenseur vous coûtera $35CAD par personne hors taxes.

L‘ascenseur de la CN Tower est en verre et est situé sur une face externe de la tour. Autrement dit, lorsque l’on est dans l’ascenseur on voit la vue se dessiner au fur et à mesure de l’ascension, on se rend alors compte de la hauteur de la tour. Non seulement par la vue sur tout Toronto, mais également par la durée que prend l’ascenseur avant d’arriver au sommet.

Une fois au belvédère, vous aurez alors l’opportunité de contempler la ville à 360° avec un panorama à couper le souffle surtout lors des journées de temps clair. La légende raconte qu’il serait possible de voir jusqu’aux chutes du Niagara lorsque le temps le permet ! Profitez-en pour faire une pause et passer quelques heures au sommet du monde (au sommet de l’hémisphère Ouest en tout cas) vous aurez peut-être la chance d’observer un coucher de soleil inoubliable sur la ville avant d’apprécier les lumières de Toronto qui plonge peu à peu dans la nuit.

C‘est également à ce niveau que se trouve le célèbre plancher de verre ! Oserez-vous marcher et contempler le sol à plus de 346 mètres de hauteur ?!



 

Si vous avez faim, tout est prévu ! Mais il faudra sortir la Carte Bleue et pour le coup ça risque de piquer si vous voyagez avec un petit budget. Comptez tout de même $58CAD par personne pour un entrée-plat ou plat-dessert le midi et $65CAD le soir pour un menu en deux services (hors taxes et hors service).

Un deuxième ascenseur est ensuite disponible pour accéder à la partie la plus haute de la tour, la Nacelle. Malgré votre City Pass, cet ascenseur vous coûtera tout de même $6 CAD de plus par personne (hors taxes) mais sachez que si vous n’avez pas le City Pass alors cela vous coûtera $12 CAD hors taxes par personne ! Attendez-vous à être déçus car la vue est gâchée par un grillage de protection encadrant complètement la nacelle. Certes vous avez l’opportunité d’être à l’extérieur et la vue est plus impressionnante puisque vous êtes 100 mètres plus haut qu’au niveau du belvédère principal, cependant ce n’est pas là où vous ferez les plus jolies photos.

La CN Tower propose également une activité pour les amateurs de sensations fortes « Haut-Da-Cieux » est l’attraction la plus extrême de Toronto et la première du genre en Amérique du Nord. Retenus par un rail de sécurité et un système de harnais, vous dépasserez vos limites en vous penchant littéralement dans le vide au dessus de la ville. Vous avez bien lu ! Cette attraction propose aux participants de sortir en extérieur, sur la partie haute de la tour pour marcher le long de l’observatoire mais également se pencher dans le vide à plus de 350 mètres de hauteur ! Comptez 90 minutes dont 30 minutes entièrement consacrées à l’excursion extérieure pour un total de $225CAD (hors taxes) par personne. Aurez-vous assez d’argent pour Oserez-vous tenter l’expérience ?!

LE RIPLEY’S AQUARIUM OF CANADA

Difficile de passer à côté sans le voir ou de se perdre en le cherchant, le Ripley’s Aquarium est situé au pied de la CN Tower, d’ailleurs vous pourrez voir les requins dessinés sur le toit de l’aquarium depuis le plancher de verre du belvédère de la CN Tower. Il s’agit du plus grand aquarium en intérieur du Canada avec plus de 5.7 million de litres d’eau, composé de plusieurs univers à thème mettant en valeur les habitats marins et d’eau douce du monde entier.

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se cache sous la surface des Grands Lacs ? Explorez l’univers des Eaux Canadiennes qui met en lumière la diversité des trésors du Canada. Si vous êtes à la recherche du grand frisson, vous n’oublierez jamais l’expérience que vous allez vivre dans le tunnel sous-marin qui traverse la galerie de la Lagune Dangereuse avec une vue imprenable sur de nombreuses espèces de requins.

Dans la Baie des Raies vous admirerez la grâce de ces animaux glissant sous l’eau ainsi que des spectacles de plongée en direct. Laissez-vous emporter dans une oasis au Récif Arc-en-ciel, une explosion de couleurs hypnotiques et de poissons tropicaux avant de rejoindre la Planète des Méduses.



 

Bien sûr, comme dans toute attraction touristique on retrouve un point snack, le Ripley’s Café, mais aussi une boutique de souvenirs, l’occasion d’acheter peluches, tee-shirt et autres goodies à l’effigie d’animaux marins. Mais le Ripley’s Aquarium offre également de nouvelles expériences de visite avec des événements tels que les matinées yoga, les soirées Jazz du vendredi soir ou autres. Idéal pour découvrir l’aquarium sous un nouveau jour !

Nous vous recommandons de visiter le Ripley’s Aquarium plutôt en matinée, dès l’ouverture, et en semaine si vous en avez l’opportunité. De cette manière vous visiterez l’aquarium en étant presque seul dans chaque univers. Parfait pour décompresser et prendre son temps. Pour vous donner un ordre d’idée, notre visite en matinée a duré environ 2h, lors de notre départ c’était l’arrivée des sorties de classe. Autant vous dire que visiter un aquarium avec une vingtaine d’enfants courant et criant partout n’était clairement pas l’un de nos souhaits, on était ravis de voir qu’ils arrivaient au moment où nous partions !

Pour information, lors de votre entrée à l’aquarium, lorsque vous êtes face au point de vente de billets, vous avez un vestiaire gratuit (hors pourboires) situé sur la gauche. Nous vous recommandons fortement d’y laisser vos manteaux et autres écharpes (surtout si vous visitez Toronto en hiver) car les températures sont chaudes dans l’aquarium et vous risquez d’étouffer avec vos affaires extérieures. De même qu’il n’est pas particulièrement agréable de passer la visite entière avec son manteau sous le bras.

LA CASA LOMA

La Casa Loma est l’un des principaux sites historiques de Toronto mais également le seul château de cette envergure en Amérique du Nord. En 1911, Sir Henry Pellatt engage un architecte de renommé afin de l’aider à réaliser son rêve : construire un château sur une colline surplombant Toronto. Il a fallu presque 3 ans et 300 ouvriers pour construire ce château d’une surface d’environ 18 580 mètres carré au prix de $3.500.000 CAD (à l’époque). Lors de sa construction, la Casa Loma était la plus grande résidence privée du Canada !

Sir Henry Pellatt et son épouse Lady Mary vécurent à la Casa Loma pendant presque 10 ans avant que d’importantes difficultés financières les forcent à abandonner leur résidence. Lors de la construction du château, Sir H. Pellatt souhaitait qu’à sa mort la Casa Loma deviennent un musée dédié à la guerre. Il avait d’ailleurs anticipé les problèmes de poids liés à de potentiels véhicules militaires sur le parquet et l’avait ainsi renforcé avec des dalles de béton afin qu’il ne s’effondre pas.

Passionné de vieux véhicules ? Alors vous tomberez sous le charme de la collection de voitures du début des années 1900 installée dans la remise à calèches, annexée à la Casa Loma par un tunnel sous-terrain. Enfin, il est aussi possible de visionner un docudrame de 22 minutes sur la montée et la chute de l’empire Henry Pellatt « The Pellatt Newsreel : The man who built Casa Loma » dans le théâtre devenu salle de projection du château.



 

Pendant toute la durée de votre visite vous serez probablement surpris, voire ébahis par les inventions de Sir Henry Pellatt. C’est ainsi que la Casa Loma disposait d’une douche mais également d’une piscine intérieure ou encore de plafonniers électriques méticuleusement installés au dessus de la table à manger ! De réelles prouesses techniques et technologiques pour l’époque.

Ce qui est très agréable lors de la visite de la Casa Loma, c’est la possibilité pour $2 CAD d’obtenir un audioguide en français, anglais, allemand, coréen, mandarin, italien, japonais ou encore espagnol. Vous pouvez alors visiter le château par vous-même tout en apprenant l’histoire du manoir et de chacune de ses pièces.



 

Le bâtiment principal est accessible aux personnes à mobilité réduite mais certaines pièces de la Casa Loma ne le sont pas, de même que certaines parties des extérieurs. En hiver vous n’aurez pas la chance de profiter de la beauté des jardins mais en haute saison, il regorge d’espèces florales en tout genre sur plus de 20 000 mètres carrés de jardin. Cette flore luxuriante entourant la Casa Loma met en évidence de nombreuses fontaines et sculptures. En haute saison il est également possible de manger au Terrace Grill dans les jardins de l’étage supérieur.

A quelques mètres de là seulement, de l’autre côté de la rue, vous pouvez apercevoir les écuries qui servaient également de première résidence pour le couple Pellatt pendant la construction de la Casa Loma. Ainsi, pendant toute la durée des travaux, Sir Henry Pellatt pouvait garder à l’œil ses 300 ouvriers et s’assurer que la construction avançait dans les temps, ce fut d’ailleurs la raison principale de la construction de cet édifice !

LE ROYAL ONTARIO MUSEUM (ROM)

Le Musée Royal de l’Ontario est un musée de culture mondiale et d’histoire naturelle. C’est le cinquième plus grand musée d’Amérique du Nord, il contient plus de six millions d’objets en tout genre. La collection sur les dinosaures héberge le plus grand dinosaure du Canada mais aussi des mammifères de l’ère de glace ! Retrouvez également des momies égyptiennes, une grotte de chauves-souris, de l’art africain et des activités pour les enfants,  faisant de cette attraction l’une des plus populaires auprès des familles. Dès votre entrée dans le bâtiment, vous serez émerveillés par les mosaïques illustrant des cultures des quatre coins du monde qui décorent les murs du hall.

Au Musée Royal de l’Ontario, les richesses culturelles du monde sont célébrées et exposées aux côtés d’artefacts fascinants des civilisations passées réparties sur 5 niveaux Les différentes expositions temporaires ou permanentes vous feront voyager autour du monde à travers des décors, mises en scène et mises en situation.



 

Savez-vous ce que représente ce poisson ci-dessous ? Aussi étrange et surprenant que cela puisse paraître il s’agit d’un cercueil. En effet, dans la culture Ga, établie sur la côte du Ghana, les cérémonies funéraires marquent le passage du monde des vivants au monde des ancêtres. Ils considèrent leurs ancêtres comme des figures puissantes qui participent toujours à la vie familiale et peuvent exercer une influence bénéfique ou néfaste. Les êtres chers sont donc enterrés dans de magnifiques cercueils qui célèbrent leur vie et leurs exploits. En offrant au défunt des funérailles mémorables, la famille s’assure sa protection dans l’autre monde.

La pêche étant l’une des principales activités des Ga, les hommes pêchent généralement dans de grandes pirogues colorées, les femmes préparent le poisson, le fument et le vendent au marché. Ce qui explique pourquoi beaucoup de cercueils célèbrent la pêche. Ce cercueil s’inspire d’une espèce de poisson du golfe de Guinée, mais avec quelques libertés artistiques. Symbole incontestable de prestige, la Mercedes-Benz est également un modèle très populaire afin de souligner la réussite socio-économique d’une personne, même si cette dernière n’en a jamais possédé.

LE CENTRE DES SCIENCES DE L’ONTARIO

La dernière attraction prévue par le City Pass est un choix entre le Centre des Sciences de l’Ontario et le Zoo de Toronto. Comme indiqué ci-dessus, nous n’avons pas été convaincu par le Centre des Sciences de l’Ontario, au final il s’agit de l’activité la plus décevante dans le City Pass, c’est pour cela que si c’était à refaire nous irions probablement au Zoo.

Le Centre des Sciences de l’Ontario possède de nombreux atouts, un cadre verdoyant très agréable et de très nombreuses expériences à réaliser par soi-même. Cette cité des Sciences invite les visiteurs à essayer, toucher, sentir, etc. Cependant il faut être réaliste, les expériences proposées sont principalement axées vers une population d’enfants et très vite notre impression s’est confirmée lorsque l’on s’est aperçu que nous étions les seuls visiteurs sans enfant … Un petit moment de solitude.


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