Visiter les alentours de Reykjavik – Le Golden Circle

A moins d’une heure de route du centre de la capitale islandaise se trouve le point d’entrée du Golden Circle. Si certains optent pour les tours opérateurs, nous vous le déconseillons TRÈS fortement !

Pourquoi ? Voici 3 raisons valables pour oublier les tours opérateurs à tout jamais et enfin découvrir le monde par soi-même.

LE CAR

Parce qu’en période creuse vous êtes dans un bus d’une capacité de 60 personnes alors que vous n’êtes qu’une petite dizaine à l’intérieur … pas très écologique ! Surtout lorsque l’on sait qu’il y a plusieurs dizaines de bus qui circulent par jour sur le Golden Circle

A l’inverse, en haute saison vous êtes les uns sur les autres, empaquetés dans ces bus, et là c’est le confort qui n’est pas au rendez-vous.

LE PLANNING

Le planning est minuté ! Sachez que si vous prenez un tour opérateur vous n’aurez aucune liberté de mouvement pendant toute la durée de votre excursion. La pause-déjeuner ? Pas plus de 30 minutes montre en main !

Mais le repas n’est pas le seul moment où vous n’aurez pas le temps de prendre votre temps. Chacune des attractions visitées sera également minutée.

Imaginez, vous êtes face au geyser, attendant sagement que l’éruption entre en jeu. Là un journaliste vous accoste et vous pose des questions. Trop gentils que vous êtes-vous vous retournez pour y répondre et BAM ! Le geyser pointe le bout de son nez mais vous n’étiez pas attentifs. Trop déçus vous vous retournez à nouveau pour engueuler le journaliste et là RE-BAM ! Le geyser fait une de ces célèbres répliques et vous la manquez une seconde fois.

Ça fait mal oui, mais c’est pire lorsque vous êtes en tour opérateur car c’est déjà l’heure de quitter les lieux et vous n’avez rien vu. La loose !

LES BOUTIQUES

Mais s’il y a bien quelque chose qui nous énerve profondément dans les tours opérateurs, ce sont ces passages obligatoires par les boutiques souvenirs hors de prix. Bien évidemment que les commerçants gonflent leurs prix puisqu’ils savent pertinemment que des cars entiers de touristes vont venir dans leur boutique acheter un magnet. Ce même magnet qu’il sera possible de trouver deux fois moins cher en sortant légèrement du circuit imposé par les tours opérateurs …

Bref ! Les tours opérateurs ce n’est pas notre truc ! Sur le Golden Circle bien sûr, mais aussi dans le reste du monde.

Alors faites comme nous, préférez louer une voiture, prenez du monde en covoiturage s’il vous reste de la place et GO ! Partez à la découverte des merveilles naturelles de l’Islande.

LE PARC NATIONAL DE ÞINGVELLIR



 

Þingvellir, prononcé à l’anglaise « Thingvellir », est un Parc National dans lequel il est possible d’observer la mondialement célèbre faille entre les plaques tectoniques européenne et nord-américaine.

Les mouvements tectoniques naturels permettent de voir des fissures et failles clairement visible dans le paysage. Il s’agit d’un endroit unique au monde, car il est rare de pouvoir observer ce phénomène naturel. Peu de sites laissent apparaître aussi clairement ces failles. Notamment parce qu’en général, la lave résultant du mouvement de la terre recouvre les failles visibles.



 

Þingvellir est également un site important de l’histoire Islandaise. De l’an 930, jusqu’en 1798, il s’agissait du lieu de rendez-vous de l’assemblée parlementaire annuelle en plein air. L’occasion pour les hommes de créer des lois et de régler les différends, le tout au cœur de la nature et de ces paysages uniques.

Mais Þingvellir est aussi l’un des endroits les plus verts d’Islande. Ici la nature n’est pas sèche et pour cause, il pleut très souvent dans la région de Reykjavík. Prenez donc le temps d’admirer ces paysages verdoyants à perte de vue et de profiter de cette première attraction du Golden Circle.



 

LE GEYSIR



Nous vous en parlions un peu plus haut dans cet article, le Geysir du Golden Circle est le fameux Geyser qui a donné son nom à tous les autres.

Si vous avez eu de la peine pour la dame sur la vidéo du début d’article, ne vous en faites pas, le geyser explose environ toutes les 15 minutes, avec, de temps en temps, quelques répliques.

Faites comme nous, installez-vous autour du geyser et attendez que le moment arrive. C’est souvent simple de deviner lorsque le geyser va exploser. Il suffit de constater le nombre de personnes qui se regroupent autour et qui vous sert de plus en plus au fur et à mesure que l’instant T arrive.

Non ce n’est pas chiant du tout !

Vous êtes tranquilles, vous avez votre petite place, bien installés juste en face du geyser. Votre appareil photo à la main vous êtes prêts à dégainer pour faire le plus beau cliché ! Mais c’était sans compter sur tous les autres touristes qui se moquent bien que ça fasse 10 minutes que vous soyez là à attendre. Et oui ! C’est qu’ils ont leur car qui part dans 15 minutes montre en main. Il faut donc absolument qu’ils immortalisent ce moment avant de rouler vers la prochaine attraction et tant pis s’ils doivent jouer des coudes pour ça.

Finalement vous vous retrouvez relayés au second rang, derrière un concert d’appareils photo … Plus qu’à attendre 15 minutes avant le prochain essai. Espérons que cette fois-ci vous saurez tenir votre place ! C’est aussi ça le charme du Golden Circle.

 Geyser - Geysir

LES CHUTES DE GULLFOSS

Littéralement « Chute d’or », Gullfoss est la chute d’eau la plus visitée d’Islande. Même si elle n’est, ni la plus haute, ni la plus puissante, elle reste l’une des icônes du pays en raison de la vue plongeante sur la cascade et de son accès simple et pratique.

Il existe plusieurs histoires sur l’origine du nom de cette chute d’eau.

Alors que certains pensent qu’il provient de l’arc-en-ciel visible dans le bas de la chute, d’autres disent que cela a un rapport avec les reflets du soleil visibles sur l’eau gelée en hiver.

D’autres encore, parlent de la légende d’un riche fermier du coin. Ne voulant pas léguer sa fortune à son décès, il préféra jeter tout son or dans la cascade ! Lui donnant ainsi le nom de « chute d’or ».



Même s’il est impossible de connaître les origines du nom de cette chute d’eau, au début du XXème siècle, le souvenir d’une jeune fermière a cependant marqué un tournant dans l’histoire du pays.

Alors que des entrepreneurs étrangers envisagent d’utiliser l’énergie de la chute d’eau pour construire un barrage hydroélectrique, Sigríður Tómasdóttir, jeune fermière menaça de se jeter dans la rivière en guise de protestation. Mais elle ne s’arrêta pas là puisqu’elle marcha également plusieurs fois jusqu’à Reykjavík pieds nus dans le but protester contre ce projet. Plus de 115 km de marche à chaque trajet !

Elle obtint finalement gain de cause. Aujourd’hui, un mémorial est construit au sommet de ces chutes en l’honneur de cette première environnementaliste islandaise. Les chutes de Gullfoss, quant à elles, appartiennent maintenant au gouvernement. Élément central du Golden Circle, elles sont aujourd’hui classées en tant que réserve naturelle.

LES SOURCES D’EAU CHAUDE

Lors de votre visite du Golden Circle, prenez le temps de décompresser dans les sources d’eau chaudes. A plus de 40 degrés, elles vous garantissent relaxation et plaisir !

Vous l’aurez compris, nous n’aimons pas les endroits à touristes et fuyons lorsque nous suspectons une arnaque.

Vous connaissez probablement le célèbre « Blue Lagoon », ces sources d’eau chaudes mondialement connues qui ne vous donnent qu’une seule envie : plonger dans cette eau chaude et laiteuse.

Sachez pour votre information, que les sources d’eau chaude du Blue Lagoon ne sont pas naturelles. Certes, l’eau est chauffée naturellement par géothermie, mais elles ont été construites à 100% de la main de l’homme.

Autre déception, en plus du nombre de baigneurs au Blue Lagoon, le temps limité. La demande est telle qu’il est impératif de prendre rendez-vous pour accéder à ces sources. Mais une fois votre heure fixée, ne soyez pas en retard car votre temps de baignade est chronométré. Une fois votre temps dépassé, on vous demandera de quitter le bassin pour que d’autres touristes en mal d’expériences islandaises puissent à leur tour patauger.

Très peu pour nous !

Nous avons donc opté pour le Secret Lagoon. Plus petit, certes, mais également plus intimiste et surtout plus naturel !

Voilà une VRAIE source d’eau chaude ! Et ici, pas de montre au poignet (sauf si vous êtes en tour opérateur … encore et toujours …) vous pouvez rester barboter aussi longtemps qu’il vous plaira … ou que votre corps supportera. Car avec une eau à 40 degrés il est parfois difficile de supporter la chaleur.

Notre conseil : venez en hiver. Non seulement la baignade en source d’eau chaude l’hiver est encore plus magique, mais si vous avez du mal à supporter la chaleur au bout d’un moment, il vous suffira de sortir du bain pour n’avoir qu’une seule envie : y retourner !


Location de voiture : 3800 ISK soit 30€ pour 2 jours de location de voiture. Agence SadCars au sein même du Bus Hostel. Vous ne trouverez pas moins cher ailleurs dans toute la ville, d’autant plus si vous êtes clients de l’auberge puisque vous bénéficiez alors d’un tarif spécial !

Cercle d’Or : L’accès est gratuit par vos propres moyens. Les tours opérateurs sont très chers et toute activité est minutée.

Secret Lagoon : 2800 ISK soit 22€ par personne l’entrée (contre 7000 ISK soit 55€ par personne pour le célèbre Blue Lagoon)


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Monteverde – Paradis des Natures Lovers

Monteverde, paradis des « natures-lovers », est une petite ville située dans la région montagneuse du nord-ouest du Costa Rica, en plein cœur de la canopée. Réputée pour la richesse de sa biodiversité et pour ses forêts de nuages. C’est ici que vous aurez le plus de chances d’apercevoir le fameux colibri ou encore le très coloré quetzal qui peuplent ces montagnes. Même si, bien sûr, de nombreux animaux vivent dans cette région.

Cette petite ville est également prisée des touristes et des voyageurs pour les nombreuses activités qu’offrent les environs, notamment pour les ponts suspendus qui permettent de se promener au-dessus de la canopée et de la jungle.

Vue sur les montagnes Costariciennes

Cependant, ce que peu de gens vous diront, c’est que Monteverde est une ville chère, voire même très chère comparé au reste du pays. Ici il est parfois plus rentable de payer directement en US Dollars plutôt qu’en Colones, la monnaie locale. Pensez donc à faire la conversion dans les deux monnaies pour savoir laquelle est plus intéressante au moment où vous effectuez votre achat.

Du fait de ses attraits et de sa popularité touristique, il est souvent difficile de trouver des activités abordables et encore plus gratuites, mais ne vous en faites pas, nous avons testé pour vous les activités gratuites de Monteverde. Profitez sans vous ruiner !

Loin d’être le logement idéal pour une longue durée, « Mi Casa Tica » est l’endroit parfait pour loger le temps d’une nuit ou deux dans la ville de Monteverde, au cœur du quartier Santa Eleva. Un choix idéal pour les voyageurs qui s’intéressent aux activités de plein air, aux paysages et aux forêts magnifiques. De la terrasse de l’hôtel vous pourrez déjà apprécier la vue et découvrir les forêts de nuages qui font la renommée de la ville.

Monteverde dans la brume

"Cloud forest" La forêt de nuages de Monteverde

Parfois le peu que vous apercevrez de là sera la maison qui se situe de l’autre côté de la rue, complètement entourée d’une brume épaisse qui vous plonge dans un autre univers.

Mi Casa Tica est une petite auberge de jeunesse avec à peine 4 chambres et 2 dortoirs, mais l’accueil est très familial et les gérants de l’établissement regorgent de conseils pour profiter de la ville à moindre coûts. Expliquez-leur que vous avez un budget restreint, ils vous indiqueront les meilleurs spots du coin et vous délivreront une carte qui recense les activités gratuites de la région.

Une nuit en chambre double est à partir de 11€ et comptez 7€ pour un lit en dortoir de 4 personnes avec petit déjeuner inclus et composé principalement de fruits frais. A ce prix-là, difficile de trouver mieux dans les environs pour un court séjour, mais si vous souhaitez rester plus de 3 nuits à Monteverde nous vous conseillons de loger ailleurs car vous aurez vite la sensation d’être les uns sur les autres dans une auberge aussi petite que Mi Casa Tica.

A Monteverde, les activités extérieures pullulent, tous les goûts et tous les genres sont représentés même si le thème général de ces activités reste quand même la nature, la faune et la flore. Bien sûr, les activités les plus populaires sont les randonnées et excursions dans la canopée, découvrir ces forêts de nuages et ces ponts suspendus. Cependant, d’autres activités sont tout aussi en vogue :

  • la jungle des chauves-souris, visite avec frissons garantis
  • le jardin des papillons et leurs ailes colorées
  • le jardin des orchidées, atypique et instructif

Comptez néanmoins plusieurs dizaines d’euros par personne pour accéder à ce type d’activités et selon la période de l’année où vous vous rendez à Monteverde, il vous faudra probablement réserver votre place à l’avance, d’autant plus que de nombreux groupes de touristes en voyage organisés se rendent à Monteverde régulièrement.

Il n’existe que 2 activités 100% gratuites au sein de Monteverde, ce n’est donc pas la multitude des options qui règne et si, comme nous, votre budget est serré, nous vous conseillons de lire attentivement les recommandations ci-dessous.

Ascension du Cerro Amigos

La première activité est une randonnée au Cerro Amigos, une montagne sur laquelle se trouve, au sommet de celle-ci, l’antenne de télévision de la ville ainsi qu’un point de vue sur la montagne et la ville. Attendez-vous à grimper car le sentier est raide, vous serez impressionné de voir quelques quads vous passer devant et vous vous demanderez probablement comment ils font pour ne pas partir en arrière vue le degré d’inclinaison.

Cette randonnée de 3km n’est pas la plus sauvage ou la plus axée nature que vous aurez faite au Costa Rica, mais elle a le mérite d’être gratuite et d’offrir un magnifique panorama … lorsque le temps est dégagé ce qui ne fût pas notre cas lorsque nous sommes arrivés au sommet …

Lisière de jungle Monteverde

Trail Cerro Amigos La pente est raide au Cerro Amigos !

Heureusement la seconde activité gratuite est beaucoup plus sympa que la première ! Il s’agit de l’« árbol hueco », un arbre creux dans lequel il est possible et facile d’escalader jusqu’au sommet de profiter d’une vue au milieu de la cime des arbres de la forêt.

Ce sont nos hôtes de Mi Casa Tica qui nous ont parlé de  l' »árbol hueco » tout en nous tendant un plan pour nous y rendre sans encombre. Sachez qu’à Monteverde les touristes sont très nombreux, ce qui explique en partie que toutes les activités soient payantes, cependant même si el árbol hueco est encore gratuit, il se peut qu’en demandant votre chemin pour vous y rendre, des locaux tentent de vous décourager en vous expliquant que le chemin d’accès à l’arbre est interdit et que l’arbre fait partie d’une propriété privée.

Cette information est complètement fausse et erronée. L’arbre est situé en lisière de forêt, sur un terrain non privé et non clôturé, vous pouvez donc vous y rendre sans crainte !

Si vous avez du mal à vous repérer, sachez que l’arbre est situé en face de l’entrée de 100% Aventura, le parc d’aventures, d’accrobranches, de quads et de moto cross.

El arbol ! 

Prêt pour grimper à l'arbre ? Début de l'escalade

Au départ c’est un peu déstabilisant de chercher cet arbre au milieu de la forêt, nous ne sommes pas sûrs d’être au bon endroit puis très vite la certitude d’être sur la bonne route nous saute aux yeux : nous sommes entourés d’arbres creux !

Bien sûr tous ne peuvent être escaladés sans difficulté comme le célèbre árbol hueco, mais se retrouver encerclés d’arbres plus ou moins similaires à celui que nous cherchions nous a mis sur la piste, nous ne sommes plus très loin.

En deux temps trois mouvements nous trouvons l’árbol hueco ! Nous avons ceci dit été mis sur la piste lorsque nous avons trouvé un arbre qui se rapprochait de la description fournie et dans lequel nous pouvions entendre des voyageurs redescendre de leur petite expédition intra-nature !

Célèbre arbol de Monteverde

On se sent tout petit  C'est comme grimper une échelle !

C’est une sensation bien particulière que d’escalader un arbre par l’intérieur, d’autant plus quand l’escalade ressemble plus au fait de monter à une échelle … Pas besoin donc de connaissances pointues en escalade ou d’une souplesse sans faille, votre courage fera l’affaire.

Et si cette petite ascension vous laisse un sentiment d’inachevé, terminez votre journée par un repas au sein du Tree House,  un restaurant perché dans un arbre en plein centre-ville de Monteverde.

Tree house au coeur de Monteverde

Profitez d’une expérience unique à un prix raisonnable puisque le traditionnel Casado, ce plat costaricien composé de riz, haricots, viande et autres accompagnements, est à 12€ environ.

Et si, comme la plupart des étrangers, vous vous lassez de ce plat et commencez à haïr le riz et les haricots, vous trouverez ici de nombreux autres plats aussi bien traditionnels que plus atypiques.

Au Tree House la cuisine est métissée latino-américaine avec des influences péruviennes et mexicaines, laissez-vous aller à vos petits péchés mignons et profitez de cet instant perché sur la cime d’un arbre !

Entrée du Tree House

Enfin pour terminer la soirée, prenez le temps d’aller boire une bière à la « Beer House », ce petit bar réputé pour avoir une sélection de bières artisanales locales et une carte d’encas pour les petites faims.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire avec le nom de l’enseigne, il ne s’agit pas d’une micro-brasserie qui proposerait ses propres bières à la carte. Cependant, l’endroit est parfait pour se détendre après une journée d’aventures alors laissez-vous conseiller par le barman qui connait bien sa carte et goûtez à cette saveur du local.

Une bonne bière au Beer House

Détail étonnant mais amusant, si vous avez besoin d’aller aux toilettes lors de votre visite au bar, il vous faudra aller dans la boîte de nuit d’à côté puisqu’ils se partagent les commodités.

Si, avant de quitter Monteverde, vous souhaitez voir une chose que vous ne verrez pas en France de si tôt, rendez-vous au distributeur de billets de la banque, à côté du restaurant « Taco Taco Taqueria » où vous pourrez voir une banque en libre-service, le tout en voiture ! A s’y méprendre cela ressemble à une station-service, les voitures attendent en file indienne que chacun effectue son débit d’argent puis ils repartent, sans avoir quitté leur voiture ! Ingénieux !

Aurore à Monteverde

Montagnes de Monteverde Nature à Monteverde

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Si vous aussi vous connaissez des bons conseils pour voyager à petit prix dans la région de Monteverde n’hésitez pas à nous laisser vos trucs & astuces en commentaire.

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De Puerto Viejo à Manzanillo, récit d’une escapade à bicyclette

Puerto Viejo c’est le charme des Caraïbes, des plages paradisiaques à perte de vue, des jungles tropicales luxuriantes et bien sûr des excursions sauvages pour les aventuriers en herbe !

Si votre séjour vous amène à passer quelques jours (ou plus) à Puerto Viejo, vous devez vivre l’une des expériences incontournables de la région : louer un vélo pour faire le tour des plages jusqu’à Manzanillo. Sur près de 14km se succèdent 5 célèbres plages qui font la réputation de la région, l’occasion de découvrir les environs tout en profitant d’une journée plage un peu particulière.

Vous apercevrez de nombreuses boutiques de location de vélo dans le centre-ville de Puerto Viejo, ainsi que le long de la route qui mène à Manzanillo. Sachez que le tarif traditionnel est de $5 pour la journée entière, si des boutiques de location de vélo vous proposent un prix plus élevé, partez voir la concurrence !

Certains loueurs de vélo vous demanderont de laisser votre passeport en caution pour le vélo mais sachez qu’à la sortie de Puerto Viejo en direction de Manzanillo se trouve une boutique de location de vélo qui ne vous demandera aucun justificatif. Seule une photo de votre passeport est suffisant pour louer un vélo et son antivol. Cette boutique est simple à trouver, lorsque vous vous dirigez vers Manzanillo vous passerez le bar « Salsa Brava » qui est lui-même accolé à une agence de location de tours opérateurs. Continuer quelques mètres plus loin, côté mer se trouvera ce fameux loueur de vélo.

PLAYA NEGRA

Le premier arrêt incontournable de cette journée plage est la Playa Negra ! Pas besoin de vélo pour se rendre sur cette longue plage de sable noir puisqu’elle se situe en plein cœur de Puerto Viejo, côté Ouest de la ville, et ne passe pas inaperçu avec ses 10 kilomètres de long et son sable volcanique couleur charbon.

Playa Negra

Playa Negra est connue des touristes mais également des jeunes surfeurs puisque les vagues de cette zone sont parfaitement adaptées pour les débutants. Cependant, ne comptez pas trop sur une école de surf ou un stand de location de planches à proximité car après avoir quitté Puerto Viejo en longeant Playa Negra, vous serez seuls face à la nature puisque la plage est assez reculée de la route.

Autre singularité de Playa Negra, côté ville cette fois-ci, une épave est échouée sur le bord de la plage. Cette épave est très connue puisqu’elle est un lieu idéal pour faire du snorkelling ou pêcher. Pour les plus téméraires, n’hésitez pas à monter sur cette épave pour constater de vous-même à quel point la nature reprend ses droits et ce, quel que soit le lieu !

Épave échouée playa negra

Épave échouée Puerto Viejo Playa Negra

PLAYA COCLÈS

Il vous faudra compter 4 kilomètres, que vous décidiez de passer par la route en vélo ou que vous préfériez longer la côte à pieds, pour relier Playa Negra à Playa Coclès.

Si vous logez à Puerto Viejo et que vous avez quelques jours devant vous, alors nous vous recommandons fortement d’aller à Playa Coclès au moins une fois à pieds en longeant la côte, et c’est encore plus impressionnant si vous y aller en guise de première expérience. Cette impression, alors que vous êtes encore dans la jungle tropicale mais que vous pouvez déjà apercevoir la plage se dessiner à l’horizon est un moment d’émotions garanti qui se renforce si vous êtes un lève-tôt et que vous décidiez d’aller voir à quoi ressemble Coclès à l’aurore.

Aurore Puerto Viejo

Aurore jungle Levé soleil sur la plage 

Au Costa Rica, le soleil se lève vers 5h du matin et se couche vers 17h tout au long de l’année, mais le spectacle du lever de soleil sur la mer est à couper le souffle et ce spectacle est d’autant plus beau face à Playa Coclès et son île aux oiseaux !

Ile aux oiseaux

C’est également le moment de la journée où la plage sera la plus calme, vous pourrez observer les pêcheurs locaux les pieds dans l’eau, leur ligne à la main ou simplement profiter d’une promenade sur cette très longue plage qu’est Coclès, bordée de palmiers et autres arbres tropicaux.

Durant la journée Playa Coclès devient une plage digne d’une station balnéaire : location et école de surf, filet de volley-ball et une multitude de touristes prennent place sur le sable chaud dans le but de passer une agréable journée plage et farniente. Mais rassurez-vous, la plage est tellement grande, qu’à moins de venir lors de la très haute saison de l’année, vous aurez forcément un petit coin de sable pour vous. Ce n’est pas St Tropez non plus !

Playa Coclès

Plage Coclès Costa Rica  Plage Coclès

JAGUAR RESCUE CENTER

Le Jaguar Rescue Center est situé au bout de la Playa Coclès dans la direction de la Playa Chiquita, il s’agit d’un refuge pour animaux sauvages blessés, perdus ou orphelins, ouvert depuis 2008. Un endroit où les animaux peuvent être sauvés, réhabilités puis réintroduits dans leur milieu d’origine.

L’idée du Jaguar Rescue Center n’est pas simplement de donner une maison temporaire ou permanente aux animaux, mais bien de veiller à ce qu’ils soient pris en charge dans un environnement qui imite le plus possible leur environnement naturel.

Le refuge a été nommé comme cela en l’honneur d’un bébé jaguar orphelin et malade qui a été confié au couple de fondateurs pour des soirs. Malheureusement trouvé et soigné trop tard, ce bébé jaguar n’a pas pu être sauvé mais l’esprit de ce jeune animal est encore bien présent dans la mentalité du refuge qui travaille sans relâche pour sauver autant d’animaux qu’ils le peuvent.

Aujourd’hui, le centre est connu dans toutes les Caraïbes et il n’a pas fallu attendre beaucoup de temps avant que les gens de tous horizons apportent des animaux malades et blessés au Jaguar Rescue Center pour des soins. Même les autorités locales connaissent l’expertise de ce refuge et amènent tous les animaux qu’ils trouvent dans ce centre de soins.

PLAYA CHIQUITA

La Playa Chiquita est beaucoup plus calme et sauvage que les deux plages précédentes. Nichée au cœur de la verdure, ici vous profiterez d’un calme absolu et d’une plage déserte. L’occasion de se trouver un petit coin à l’abri des regards et de passer un moment sous le signe du calme, du zen et de la nature sur une plage de sable blanc.

Playa Chiquita

Plage Chiquita Chiquita plage Costa Rica

Là encore la plage est longue, mais contrairement aux deux autres, Playa Chiquita est en retrait de la route ce qui la rend beaucoup plus calme que Playa Negra ou Playa Coclès.

Caraïbes Costa Rica

Plage Sable blanc Mer des Caraïbes

PUNTA UVA

Environ 4 kilomètres avant d’arriver à Manzanillo se trouve Punta Uva, un petit village de pêcheur situé le long de la côte et connue pour avoir l’une des plages de sable blanc les plus spectaculaires du Costa Rica.

Ici la mer est calme, notamment car la plage est protégée par des récifs ce qui rend le spot idéal pour de la plongée ou du snorkelling, notamment près des rochers de la pointe.

Punta Uva Plage

Punta Uva Costa Rica Punta Uva Playa Costa Rica

La majeure partie de la zone de Punta Uva est située en plein cœur du refuge faunique Gandoca-Manzanillo. Il est donc possible d’observer la nature abondante et d’apercevoir des paresseux, des singes et de nombreux oiseaux.

La ville de Punta Uva est principalement composée de routes de terre ainsi que de quelques boutiques et restaurants. Malgré l’afflux de touristes dans la zone, Punta Uva est une petite ville dans laquelle règne une atmosphère décontractée et confortable. C’est une destination idéale pour ceux qui sont à la recherche d’une ambiance rasta décontractée et de superbes plages.

Playa Uva

Plage Uva Costa Rica Plage Uva

MANZANILLO

Enfin, arrive la fin de votre escapade à bicyclette lors de votre arrivée à Manzanillo, ses plages et sa grotte ! Petit village de pêcheurs à seulement 20km de la frontière du Panama, Manzanillo est un endroit pittoresque et idyllique pour se détendre et goûter à la culture locale.

C’est également la porte d’entrée vers le Refuge National de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, une jungle tropicale spectaculaire où vous aurez l’opportunité d’observer une faune et une flore d’une richesse incroyable. Ici la nature est bien plus vierge que du côté de Puerto Viejo mais il ne s’agit pas des seuls plaisirs que Manzanillo a à offrir.

Manzanillo

Manzanillo Costa Rica Vagues sur Manzanillo

Sur la plage, au cœur de la ville, vous pourrez observer de nombreuses voitures garées directement sur sable. Il s’agit des locaux qui viennent se garer à proximité de leurs serviettes de plage sans le but de profiter de la musique que leurs enceintes de voiture peuvent offrir mais également d’être au plus proche du garde-manger et du garde-boisson.

Un spectacle atypique mais au combien confortable ! Plus besoin de garder un œil sur vos affaires lorsque vous vous baignez … ou peut-être sur vos clés de voiture !

Manzanillo PlayaTrail Manzanillo

Si vous longez la plage de Manzanillo vous arriverez à un pont qui vous mène directement dans la jungle. Vous pouvez également prendre le temps de découvrir la jungle environnante, mais sachez que si vous marchez trop vous vous retrouverez au Panama !

Jungle Manzanillo

Jungle Costa RicaJungle Costa Rica Manzanillo

En continuant de longer la côte, vous aurez peut-être la chance d’arriver jusqu’à la grotte de Manzanillo. Une petite grotte facilement accessible par les rochers mais préparez-vous à être potentiellement mouillé par les vagues qui viennent s’éclater contre la roche.

Dans la grotte, levez la tête et observez ce puits de lumière naturel qui vous replonge dans la jungle mais sous un point de vue complètement inédit ! Peu de voyageurs ont pu apprécier cet angle de vu car cette petite grotte est un lieu principalement connu des locaux.

Grotte Manzanillo

Aventure ! Aventure grotte Manzanillo Costa Rica

Il est maintenant temps de faire marche arrière, de retourner sur vos pas vers Puerto Viejo, et si le trajet en vélo vous a fatigué ou si les multiples arrêts plage et baignade vous ont achevés alors prenez le bus, l’arrêt se trouve dans le centre de Manzanillo directement sur la plage, vous ne pourrez pas le louper, mais prenez garde il ne passe qu’un seul bus par heure et ils s’arrêtent de circuler à 18h !

Plage et jungle

Plage et jungle Costa Rica Ciel et jungle Costa Rica

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A la découverte d’une nature époustouflante à Port Renfrew !

L’île de Vancouver est une grande île côtière de la Colombie-Britannique, séparée du Canada continental par trois détroits. Il s’agit de la plus grande île de la côte ouest de l’Amérique, mais c’est aussi le lieu idéal pour tous les amoureux de la nature. Avec un territoire aussi grand que la Belgique, l’île est partagée entre forêts, marais, plages, montagnes, lacs, fleuves et océan. Bien sûr, cette flore luxuriante accueille une faune tout aussi riche avec ours, élans, cougars, loups, baleines etc.

Il faut savoir que sur l’île de Vancouver, il y a maintenant plus de 1000 ans, se trouvait une forêt pluvieuse tempérée qui recouvrait l’île entière. L’exploitation forestière a malheureusement ravagé la forêt primaire de l’île puisque plus de 90% des arbres géants de plus de 300 ans ont été abattus. Aujourd’hui, cependant ces vestiges sont encore bien présents et restent saisissants par leur beauté et leur gigantisme, figure emblématique de l’île et de la déforestation massive, un sapin Douglas appelé « Big Lonely Doug » âgé de plus de 1000 ans et haut de 70 mètres subsiste seul, au milieu des zones déboisées.

Heureusement, l’île de Vancouver possède toujours des merveilles naturelles qui en font le lieu idéal pour une escapade nature et ravissent les voyageurs en mal de verdure ou les explorateurs en herbe à la recherche d’une faune et d’une flore riche.

PORT RENFREW

Si vous êtes sur l’île de Vancouver et que vous rêvez d’aventure au sein de la nature le temps d’un week-end (ou plus), rien ne vaut les alentours de Port Renfrew, situé à environ 2 heures de route de la capitale Victoria. Ce petit village de pêcheurs se trouve sur la côte sud de l’île, dans la baie de San-Juan, à l’entrée du célèbre Parc National de Pacific Rim, un concentré de nature et de forêts fascinantes (quasi) primaires, denses et millénaires !

Avis aux surfeurs, Port Renfrew possède une plage longue de 2km à l’extrémité du port sans qu’aucune structure ne soit construite, seuls les morceaux de bois flottés jonchent la plage et il n’est pas rare d’observer des amateurs de vagues tenter leur chance sur cette partie de la côte.

Lors de votre visite à Port Renfrew, prenez le temps d’apprendre à pêcher. Ici la pêche au saumon est une culture puisqu’il n’est pas rare d’attraper des saumons de plus de 20kg ! Certains peuvent même atteindre les 25kg, un poids record pour ce genre de poisson.

Mais le plus gros avantage de Port Renfrew est sans conteste sa proximité avec la nature environnante et majestueuse du Parc National de Pacific Rim, inégalable !

LIZARD LAKE

Le lac Lizard est un lac de taille moyenne, entourée d’une forêt de pins et sapins se reflétant dans l’eau. De l’embarcadère en bois qui s’étend sur le lac, il est possible de nager, d’embarquer dans un canoë pour une promenade bucolique ou même de tenter sa chance à la pêche de la truite arc-en-ciel. La plupart des pêcheurs de la région viennent au Lac Lizard uniquement dans le but d’attraper une de ces fameuses truites, mais attention, vous ne pourrez pas vous improviser pêcheur d’un jour car toute pêche sur l’île de Vancouver et ailleurs en Colombie-Britannique nécessite un permis.

Loin du tumulte et des bruits de la ville, le lac Lizard offre de belles perspectives en matière de relaxation et d’escapade nature.

Si vous souhaitez prolonger le plaisir, vous pouvez y passer la nuit et camper aux abords du lac, un camping sauvage est présent avec des tables de pique-nique mais aussi des foyers afin de faire un feu de camp en tout sécurité. Le camping n’est ouvert qu’à partir de la mi-mai, ce qui veut également dire qu’il est payant à partir de cette période. Personnellement, nous avons campé au Lizard Lake fin-mars, début-avril, et le camping était, de ce fait, gratuit, mais sortez équipés afin de vous protéger du froid, n’oubliez pas que nous sommes au Canada. Certes la Colombie-Britannique possède l’hiver le plus doux du pays, mais il n’en reste pas moins glacial durant la nuit.



 

Attention ! L’île de Vancouver dispose de la plus grosse population d’ours de tout le Canada. Avant d’aller vous coucher quelques précautions sont à suivre, mettez votre nourriture en hauteur et surtout (!) ne gardez aucune denrée dans votre tente ! Les ours peuvent la sentir  à plusieurs dizaines de kilomètres à la ronde, si en plus vous campez vers la fin de l’hiver ou au début du printemps, il s’agit là de la période où les ours sortent de leur hibernation et ont, de ce fait, très faim … ne tentez pas le diable !

Si vous survivez à votre nuit, vous aurez probablement envie de découvrir les alentours avec une ou plusieurs randonnées et ça tombe bien car de nombreux chemins pédestres sont accessibles près du lac Lizard. Alors que certains ne vous feront marcher que quelques dizaines de minutes, comme par exemple la boucle de 1,5 kilomètres qui contourne le lac, mais le plus long chemin de randonnée est le West Coast Trail, long de 75km qui traverse le Parc National de Pacific Rim d’est en ouest. Il faut en moyenne 4 à 5 jours de marche pour terminer ce trail mais rien ne vous empêche d’y faire une excursion d’une journée ou deux. Attention cependant, pensez à réserver car le nombre de randonneurs quotidiens pour ce trail est limité.

CATHEDRAL GROVE ET AVATAR GROVE

Non loin du lac Lizard, le sentier d’Avatar Grove et de Cathedrale Grove sont des incontournables de la région puisqu’ils vous font découvrir les immenses arbres millénaires canadiens du plus ancien Parc National de Colombie-Britannique. Ce sont ici les plus anciens arbres du Canada mais aussi les plus grands, des sapins Douglas géants de plus de 74 mètres de hauteur et qui peuvent parfois atteindre les 9 mètres de circonférence !

Au cours des dernières années, le tourisme a nettement augmenté dans cette région de l’île, notamment en raison du travail de l’Alliance des Forêts Anciennes qui a tout fait pour préserver certains des plus grands arbres d’Amérique du Nord présents autour de Port Renfrew.

 

Ces merveilles naturelles sont encore plus marquées d’histoire puisque c’est ici que les Premières Nations Nuu-Chah-Nulth rencontrèrent les explorateurs et pionniers européens. Le Capitaine Cook a d’ailleurs passé plus d’un mois à vivre au sein de ces tribus natives dans le but de développer le commerce des peaux de loutres de mer avec les chinois, ce qui enrichit rapidement certains chefs de tribu des Nuu-Chah-Nulth qui devinrent par la suite les intermédiaires entre les blancs et les autres peuples, notamment grâce aux armes à feu, avant d’être décimés peu à peu en raison des maladies de contact et de la guerre.



 

SOOKE

Sur le chemin du retour vers Victoria, pensez à vous arrêter à Sooke. Cette petite ville côtière est aussi l’entrée du Parc National de Sooke caractérisée par une zone de forêt pluviale ainsi qu’un sentier qui borde les criques et plages désertes des alentours. Il s’agit ici des plus belles plages de l’île, l’occasion d’observer, lorsque la saison vous le permet, des baleines grises et rorquals qui se prélassent à quelques mètres seulement de vous avant de retourner au large de l’Alaska.

C’est également depuis ces plages préservées que vous pourrez apercevoir le Parc National Olympique de Seattle, de l’autre côté du détroit Juan de Fuca, une vue spectaculaire. Vous serez probablement, tout comme nous l’avons été, impressionnés par la proximité avec la frontière américaine. Certes la Colombie-Britannique est un État limitrophe des États-Unis mais comme la majorité des États Canadiens. Cependant, il s’agit là d’une sensation particulière d’être assis sur une plage Canadienne à contempler des paysages Américains simplement séparés par un bras d’océan.

Profitez-en pour apprécier encore plus la vue en chevauchant un kayak de mer et en navigant de plages désertes en criques sauvages. Une épopée nature inoubliable et l’occasion d’observer de plus près certains animaux marins visibles dans cette région puisque la faune et la flore ne sont pas riches uniquement sur terre mais également sous l’eau.


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Amoureux de la nature, Salt Spring Island est fait pour vous !

Située dans le Golfe de la Colombie Britannique entre l’île de Vancouver et le continent, Salt Spring Island est la plus grande, la plus peuplée et probablement la plus populaire des îles du sud. Décrite comme « l’une des plus jolies villes d’artistes d’Amérique du Nord » dans le New York Times, Salt Spring Island est sans conteste un lieu incontournable que vous aurez envie de recommander à vos amis. Nombreux sont ceux qui, après avoir été attirés par ces rivages, l’ont reconnu comme l’un des meilleurs endroits au monde et nous ne pouvons pas dire le contraire. Loin de la vie urbaine, Salt Spring Island promet un dépaysement facilement accessible par l’un des trois ferries quotidiens qui desservent l’île.

Chaque saison possède ses charmes et ses événements emblématiques, de ce fait, peu importe quand vous visitez Salt Spring, l’île se découvre toute l’année et s’anime au rythme les marchés locaux, festivals et autres célébrations.

Salt Spring Island est vraiment un paradis pour les amoureux de la nature et dispose d’un climat tempéré, permettant ainsi l’accès à une multitude d’activités et ce, tous les mois de l’année entre promenades le long des plages, randonnées difficiles dans les montagnes ou exploration du monde marin, vous ne risquez pas de vous ennuyer.

Si vous prévoyez un voyage en Colombie Britannique, Salt Spring Island est l’un des lieux de passage obligatoire pour votre séjour !



 

A force d’attirer les écolos en herbe, Salt Spring Island est aujourd’hui pourvu d’une grande communauté hippie et de nombreuses fermes autosuffisantes, ici tout se cultive ou se troque et rien ne se perd. Il suffit de faire un tour dans les commerces de l’île pour s’en rendre compte, et ce, dès votre arrivée à Fulford, port du Ferry si vous venez de Vancouver Island. Arrêtez-vous quelques minutes voire quelques heures, profitez du paysage et de l’ambiance si particulière de l’île avant d’aller la découvrir.

Fulford est une petite ville ne disposant que de quelques commerces mais on est immédiatement projeté dans l’atmosphère de Salt Spring Island. Ici le supermarché propose des produits locaux, cultivés ou préparés sur l’île et les bars et cafés à proximité se spécialisent dans les produits Bio, Vegan ou Detox. Salt Spring Island est une véritable façon de penser et de voir la vie. D’ailleurs, si vous vous posez à la terrasse d’un café, il ne sera pas improbable que des personnes viennent discuter avec vous, juste dans l’espoir de faire connaissance et de passer un moment agréable à vos côtés autour d’un verre.

Comme nous vous l’avons dit précédemment, Salt Spring Island dispose d’une grande communauté hippie, et ce, depuis de nombreuses années maintenant. Les habitations de l’île disposent de terrains sur lesquels animaux et autres cultures garantissent l’autosuffisance des propriétaires et de nombreuses fermes peuvent être visitées. Français et Françaises, vous allez être ravis ici, surtout si vous voyagez depuis longtemps, car l’île dispose d’une fromagerie qu’il est possible de visiter et dans laquelle des dégustations de fromages sont organisées. Il en va de même avec les quelques établissement viticoles et brasseries présents sur l’île.

En vous promenant le long de Salt Spring Island, il ne sera pas rare de voir, sur le bord des routes, des box, aux allures de petites maisonnettes, proposant des œufs, du fromage ou autres produits. Il s’agit d’un point de vente en libre-service. Arrêtez-vous, servez-vous et payez en laissant votre monnaie directement dans la caisse. Ici la confiance règne et on comprend vite pourquoi.

Les communautés hippies environnantes sont très ouvertes et seront prêtes à vous recueillir si vous êtes sans toit ou si vous souhaitez simplement des informations. Ici, l’entraide et le volontariat sont un réel mode de vie. Nombreux sont les touristes volontaires, initialement à Salt Spring Island pour quelques semaines, qui finalement, sont restés dans une des communautés pendant plusieurs mois ou années ! Nous avons d’ailleurs passé une soirée dans une de ces communautés et le moins que l’on puisse dire c’est qu’il est rare de trouver plus accueillant et plus chaleureux. Ils vous accueillent à leur table et vous proposent de passer la soirée avec eux avec guitares et chants au coin du feu.

Il n’est pas rare non plus de croiser un local ayant fait vœux de silence pour un certain temps dans le but de mesurer le poids de ses mots et de méditer, car le yoga fait partie intégrante de la culture locale. D’ailleurs, de nombreux centres de yoga sont présents sur l’île dans un paysage et une atmosphère toujours uniques et portés vers la nature. Ne soyez pas surpris si, sur votre route, vous croisez des plantations de cannabis dans les jardins, cela fait également partie de la culture locale !

Salt Spring Island se parcoure aisément à pieds car malgré qu’elle soit la plus grande du Golfe, après Vancouver Island bien sûr, elle reste une île à taille humaine avec seulement 30km à parcourir pour rejoindre le Nord au Sud.

Si vous êtes à Salt Spring Island dans le but de profiter de la nature, vous devez absolument passer une nuit (ou plus) à Beaver Point, un camping situé sur la pointe Est de l’île à seulement 10km de Fulford et donc très souvent le premier lieu de bivouac pour les randonneurs de l’île.

Si vous n’êtes pas un grand marcheur ne vous en faites pas ! Le stop est monnaie courante sur l’île, si bien que la première voiture passée nous a immédiatement ramassée pour nous amener à l’entrée du Ruckle Park, là où se trouve Beaver Point. Ce couple de sexagénaires hippies, était revenu sur l’île dans le but de « célébrer la vie » d’une de leurs amies décédée quelques mois plus tôt. Ils nous expliquaient que dans leur communauté on ne pleure pas pendant les cérémonies funèbres mais on fait la fête, on rit, on chante, on boit et on partage souvenirs et anecdotes que le défunt nous a laissé. Une merveilleuse fête qui met bien souvent des mois avant d’être célébrée afin que tous les membres de la communauté puissent venir.

Si, comme nous, vous souhaitez passer la nuit à Beaver Point, il faut savoir que ce camping n’est pas gratuit. Chaque soir, le garde champêtre passe pour récupérer l’argent des campeurs. Comptez $10 CAD l’emplacement pour la nuit. Dans le cas où vous préféreriez camper gratuitement, sachez que le camping sauvage est autorisé partout sur l’île (ou presque) mais qu’en plus, il s’agit presque d’une tradition locale.

Au Beaver Point, l’avantage premier reste la vue sur le Golfe et les ferries alentours qui relient les différentes îles, vous dormirez presque les pieds dans l’eau tellement la mer est à proximité. Le second avantage, et non des moindres, est la multitude de commodités à disposition. Outre les toilettes, le camping dispose de tables de pique-nique et foyers pour accueillir vos feux de camp, cependant vous devez ramener votre propre bois car il est interdit de brûler du bois de la forêt. Passer une soirée au Beaver Point est souvent synonyme de nouvelles rencontres. Au coin du feu on discute, on partage et on finit même par échanger nos victuailles, votre petit pique-nique se transforme alors en grand repas convivial ! Et quel plaisir le matin de se réveiller et de profiter du paysage, du golfe et de la vue imprenable sur les îles.

En direction de la ville de Ganges se trouvent de nombreuses randonnées plus ou moins accessibles selon votre niveau. Celle qui reste incontournable est la randonnée sur le Mont Maxwell avec une superbe vue sur Salt Spring Island et le Golfe. Cette randonnée reste accessible à chacun, il suffit de suivre le tracé et vous ne vous perdrez pas … soyez vigilants en redescendant s’il commence à faire nuit car certaines bannières ne sont pas visibles au premier coup d’œil, mieux vaut parfois s’arrêter pour être sûrs du chemin emprunté.



 

L‘avantage avec une telle randonnée c’est que vous marchez à travers différents paysages et de multiples atmosphères. Vous traversez d’abord une forêt avant d’entamer l’ascension du Mont Maxwell et terminez votre randonnée sur des hauts plateaux face à des points de vue incroyables ! Différentes randonnées de différentes difficultés sont possibles, elles sont représentées par des couleurs de balises distinctes ce qui vous permet d’adapter la randonnée à votre expérience, à votre endurance et au dénivelé idéal.

Vous pourrez même remplir votre gourde en cours de route puisque vous croiserez plusieurs ruisseaux le long de votre ascension. Ici l’eau est pure et potable, il ne vous reste plus qu’à vous hydrater lors d’une pause bien méritée !



 

D’autres randonnées plus courtes et plus faciles sont également accessibles du côté du lac Saint Mary, parfait si vous disposez de peu de temps pour marcher et découvrir la nature environnante ou si, comme nous, vous avez déjà entrepris la randonnée du Mont Maxwell et que vous avez été piqués par le virus des panoramas et points de vue !

Profitez-en pour vous arrêter à Ganges et apprécier la ville. Plus grande que Fulford, il s’agit là de la ville principale de Salt Spring Island, l’occasion d’apprécier l’ambiance et les établissements insolites comme le Tree House Café, ce bar où un arbre est littéralement à l’intérieur du bâtiment. Ganges propose aussi des marchés de producteurs et produits locaux, une promenade dominicale très agréable où vous aurez l’opportunité de goûter de délicieux mets ainsi que d’acheter des souvenirs durables.



 

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Road Trip sur les traces de Game Of Thrones en Islande

Tous les voyageurs qui se sont déjà rendus en Islande vous le diront, les paysages que l’on peut observer dans ce pays de feu et de glace sont uniques, jamais ailleurs vous ne pourrez voir ce contraste entre une terre de volcans encore actifs et de glaciers bleus majestueux. Les voyageurs et touristes du monde entier, bien que de plus en plus nombreux (voire trop nombreux en haute saison), ne sont pas les seuls à succomber à cette île viking, de nombreux réalisateurs sont également tombés sous le charme de l’Islande et l’on retrouve régulièrement ces paysages mystérieux au sein de films et séries.

Le Golden Circle reste l’itinéraire préféré des touristes, notamment pour sa proximité avec Reykjavík puisqu’en seulement une demi heure de voiture on est déjà dans le Parc National de þingvellir (prononcé Thingvellir). Cependant le Diamand Circle, bien qu’impossible à aller voir si vous ne passez qu’un week-end en Islande, est bien plus riche en lieux naturels surprenants et uniques.

Le Diamand Circle est situé dans la région du lac Mývatn, traduit « lac des mouches ». D’après le témoignage de voyageurs rencontré lors de notre voyage au Québec, si vous vous rendez dans cette région pendant l’été vous comprendrez d’où vient ce nom. « Nous étions obligés de courir pour que les toutes petites mouches noires arrêtent d’essayer de rentrer dans nos orifices ! Oreilles, nez, bouche, absolument partout ! » nous racontaient-ils ! Rassurez-vous ce n’est pas comme cela toute l’année, en tout cas pendant la période hivernale ce problème n’existe pas, aucune petite mouche n’a été vu pendant notre périple.

Les fans de Game Of Thrones seront ravis d’apprendre qu’en visitant la région de Mývatn ils marcheront sur les pas de Jon Snow « beyond the wall » (au-delà du mur), des sauvageons et marcheurs blancs puisque c’est dans ce paysage lunaire que beaucoup de scènes ont été tournées.

Pour découvrir cette région de l’Islande, le mieux est de séjourner à Akureyri, la capitale du Nord mais également la porte d’entrée vers cette région rurale qu’est Mývatn et de disposer d’un véhicule car les tours opérateurs menés par les compagnies touristiques sont loin d’être la meilleure façon de découvrir la région. Vous serez dans un bus avec une trentaine d’autres touristes et votre durée sur chaque lieu sera minutieusement chronométré afin de suivre le planning initialement prévu. Impossible de s’arrêter sur le bas côté même si la vue que vous avez sous les yeux nécessite une photo souvenir, mais arrêt incontournable dans les boutiques souvenirs et autres restaurants hors de prix pour touristes en mal d’aventures. Bref un moyen de voyager en Islande loin d’être bon marché aux vues des prix pratiqués par ces tours opérateurs et qui ne rempli définitivement pas son contrat côté liberté et temps passé sur chaque site.

En partance de la ville d’Akureyri, le premier lieu inévitable sur votre route sera la célèbre chute de Godafoss que l’on peut d’ailleurs apercevoir dans la série GOT (Game Of Thrones). Cette cascade haute de 12 mètres sur 30 mètres de largeur est appelée « Cascade des Dieux » en référence à l’époque où l’Islande a été forcé d’adopter la chrétienté comme religion officielle et où les habitants de l’île ont jeté leurs statues de dieux norses, issus de la mythologie nordique, dans la Cascade des Dieux afin de marquer la conversion du pays au christianisme.

L‘accès à cette chute d’eau est relativement simple puisque le parking ne se situe qu’à 50 mètres de là et que l’on peut apercevoir aisément Godafoss depuis la route, lors du passage sur un pont. L’avantage inestimable de cette chute d’eau est la facilité pour le grand public d’apprécier sa vue et la rapidité à laquelle on peut se trouver au borde la cascade. Autre avantage, on peut la contempler entièrement et ce peu importe sur quelle rive vous vous situez, ce qui n’est pas le cas avec l’ensemble des cascades (d’Islande ou d’ailleurs). L’occasion de prendre de belles photos, et particulièrement en cas de temps clair, et de profiter de la vue enchanteresse de ces chutes d’eau mystiques.

Si votre périple est étroitement lié à la série Game Of Thrones, alors votre prochain arrêt sera évidemment le lac Mývatn ! Pourquoi ? D’abord parce que peu importe dans quelle direction vous regardez vous aurez l’impression d’être au-delà du mur à la recherche de marcheurs blancs, mais aussi, et surtout, parce que c’est aux alentours du lac Mývatn que Jon Snow et sa sauvageonne chérie Igrit ont … vous savez … la scène dans la grotte ! Ne cherchez pas la grotte précise, vous risquez d’y passer des semaines, puisque cette dernière est située en Écosse en raison de la vapeur d’eau bien trop chaude présente dans les grottes islandaises. Cependant vous aurez tout de même la possibilité de profiter des lieux de tournage de nombreuses scènes  réunissant Jon Snow et ses compagnons de la garde de nuit, les sauvageons et autres marcheurs blancs.



 

Avec ses nombreux volcans encore en activité dans la région, le lac Mývatn possède de nombreuses sources d’eau chaude, dont certaines dans lesquelles il est possible de se baigner. La majorité de ces sources d’eau chaude sont aujourd’hui privées et font l’objet d’un commerce juteux et plutôt coûteux, mais des solutions alternatives existent, vous serez d’ailleurs surpris que les sources d’eau chaudes les plus chères ne sont pas forcément celles qui sont naturelles ! Si vous êtes à la recherche d’un coin naturel et gratuit, bien sûr il en existe encore, que ce soit dans la région de Mývatn ou ailleurs en Islande. Cependant nous vous déconseillons vivement de vous baigner au hasard dans des sources d’eau chaudes sans en avoir été informé par un local auparavant. Pourquoi ? Tout simplement parce que certaines sources d’eau chaude sont à plus de 100°C, je vous laisse donc imaginer ce que cela pourrait avoir comme effet si vous vous amusez à vous baigner dans ces eaux là …

En hiver, si vous êtes aux abords du lac Mývatn, vous avez de fortes chances d’être émerveillé par le spectacle que peut offrir les couchers de soleil. Les couleurs que dégagent les rayons du soleil sur le lac gelé lors du crépuscule sont un spectacle à ne pas manquer, d’autant plus si vous avez la chance que le ciel soit clair ! Ce crépuscule restera gravé dans votre mémoire pour le reste de votre vie nous en sommes sûrs car il est rare de voir ce spectacle de mélange de bleu et rose traverser le ciel et se refléter sur la couche de glace du lac.



 

A quelques kilomètres seulement du lac Mývatn se trouve le volcan Hverfjall « Montagne de la source chaude« , et ne vous y méprenez pas, malgré son nom et son aspect, il ne s’agit en rien d’un volcan. Son histoire est beaucoup plus intrigante et unique !

Il s’agit en réalité d’un cratère, apparu il y a 2500 ans suite à l’éruption du volcan Krafla situé non loin de là. Hverfjall ne représente donc aucun danger, il n’y a aucune activité et il n’y en a jamais eu. Imaginez que ce cratère est sorti de terre en seulement une journée ! Il s’agit d’une explosion phréato-magmatique, c’est-à-dire une explosion provoquée par le contact du magma avec des eaux souterraines. La force de l’explosion est telle qu’elle créé un cratère à plus de 20 km du lieu de l’éruption volcanique. Si vous aimez la randonnée et les lieux atypiques, vous allez adorer l’ascension de ce cratère qui vous mènera jusqu’à une vue dégagée sur Mývatn et sa région. Attention cependant lors de votre ascension, le sol n’est pas stable puisqu’il s’agit de cendres volcaniques qui peuvent glisser sous vos pas.

Naturellement, après avoir vu le cratère Hverfjall, il est logique de se rendre en direction du volcan Krafla qui en est à l’origine, et c’est sur la route que l’on se rend le plus compte de la puissance d’un volcan comme celui-ci. Avant d’arriver au volcan il faudra traverser un champ de lave de 19 km de long datant de sa dernière éruption en 1984, un paysage lunaire où l’on peu parfois apercevoir de la fumée traverser les croutes de lave, plus de 30 ans après la dernière coulée magmatique ! Vous vous rendez alors compte que l’activité volcanique est encore bien présente dans cette partie du pays mais également dans le reste de l’Islande.

Le champ de lave est l’une des raisons pour laquelle le volcan Krafla est si célèbre, mais ce n’est pas la seule. En été, le lac situé au sommet du volcan est réputé pour être d’un bleu turquoise saisissant, mais en hiver, le lac est gelé, rendant alors l’atmosphère encore plus mystérieuse. Attention cependant à ne pas vous écarter des sentiers officiels car au sol, de même que sur Hverfjall, ce n’est autre que de la cendre et c’est très instable. Vous ne voudriez pas terminer à quelques mètres plus bas dans le volcan !

Dans la réalité des faits, vous pouvez vous rendre au sommet du Krafla en voiture et le parking ne se situe qu’à quelques mètres du point de vue sur le cratère. Il ne s’agit donc pas d’une expédition dangereuse réservée aux amateurs de randonnée et d’ascension. Il y a donc peu de risques que vous terminiez dans le lac.

Sur votre route en direction du cratère vous remarquerez sans aucun doute la centrale géothermique de Krafla situé au pied du volcan. Inaugurée dans les années 70, cette centrale génère de l’électricité verte alimentée par la chaleur des eaux volcaniques sous-terraine. Quelques années plus tard, des scientifiques ont mis en place un forage si profond qu’il est descendu jusqu’à percer une couche magmatique du volcan. La chaleur du magma à 450°C produit aujourd’hui une telle quantité d’électricité qu’une grande partie de l’île est alimentée par cette seule centrale.



 

Bien sûr, avec une telle chaleur il n’y a rien d’anormal à ce que d’autres phénomène géologiques apparaissent et notamment des fumerolles. Ce sont des petits panaches de vapeur sortant de terre et généralement situés près d’un volcan ou d’une zone volcanique. A moins de 10 km du volcan Krafla se trouve Hverarönd, un site hydrothermal avec sources d’eau chaudes, fumerolles, mares de boue et solfatares très actives. Interdiction de se baigner, de toucher ou même de dépasser les repères au sol, votre sécurité est en jeu ! Mais lorsque l’on sent l’odeur du souffre qui s’en dégage, peu de chance que vous soyez attirés par une baignade dans ces eaux. Vous pouvez vous promener sans crainte, étant l’un des sites touristiques les plus visités d’Islande, la sécurité est maximale et un chemin délimité avec cordages, pontons et autres vous permet d’accéder aux divers points d’intérêts.

En français, Hverarönd signifie « sources chaudes des canards » mais aucun risque d’en apercevoir dans les parages. Au Moyen Âge, les légendes racontaient que les fumerolles étaient les portes de l’enfer, notamment en raison de la fumée et de l’odeur de souffre qui s’en dégage.



 

Le dernier point d’intérêt incontournable du Diamand Circle est la célèbre chute d’eau de Dettifoss, la plus puissante cascade d’Europe avec un débit d’eau de 200 m3/s. Si vous avez une sensation de déjà-vu en vous rendant aux chutes de Dettifoss, cela s’expliquera probablement par le fait que vous avez déjà vu le film Prometheus puisque la première scène du film a été tournée devant ces chutes d’eau.

L‘accès aux chutes est un petit peu plus longue et ardue en comparaison à Godafoss vue ci-dessus mais elle reste accessible à tout public. Une fois votre voiture garée sur le parking, il vous faut prendre un petit chemin d’environ deux kilomètres jusqu’aux chutes d’eau. A mi-parcours le chemin se divise en deux, vous permettant de choisir entre les chutes de Dettifoss ou les chutes de Selfoss. Étant en Islande pendant la période hivernale, lors de notre visite du Diamand Circle le soleil se levait à 11h et se couchait à 14h, nous avons donc du choisir entre les deux chutes d’eau car la durée de luminosité restante ne nous permettait pas de voir les deux. Nous avons donc choisi Dettifoss car c’est la plus impressionnante des deux et si, comme nous, vous ne pouvez pas vous rendre aux deux mais que vous devez choisir, nous vous recommandons les chutes de Dettifoss.

Après avoir marché dans un décor lunaire sur deux kilomètres, nous voici arrivés aux abords de la rive Ouest du fleuve Jökulsá. Il s’agit de la rive la plus prisée par les touristes en raison de sa facilité d’accès en voiture mais c’est également le côté d’où la vue est la moins impressionnante en raison du manque de visibilité.

Il y a deux choses importantes à savoir si vous souhaitez vous rendre aux chutes de Dettifoss par la rive Est. La première d’entre elle est de partir de Húsavík plutôt que d’Akureyri, vous serez bien plus près et vous vous éviterez ainsi plus d’une heure de voiture ce qui est très précieux en cas de visite hivernale. Cependant, si vous voulez voir les chutes de Dettifoss par la rive Est en hiver, il est important de s’informer de l’état des routes. Nous en avons fait les frais malgré notre SUV, nous avions confiance, probablement trop, et nous avons emprunté une route fermée. A notre décharge, notre hôte (et propriétaire de la voiture) nous avait informé que la route serait indiquée comme fermée mais en raison des températures élevées pour la saison et du beau temps des derniers jours, les routes devraient être praticables et nous devrions pouvoir accéder aux chutes.

En réalité, la route est effectivement praticable, gelée mais praticable, jusqu’à environ 8km de Dettifoss, mais une portion de route d’environ 400 mètres reste complètement à l’ombre et ce pendant toute la durée d’ensoleillement de la journée. En hiver, le soleil reste à l’horizon pendant le peu de temps de luminosité quotidienne, ce qui ne permet donc pas à la neige présente sur la route de fondre entièrement. Cependant ! Avec les températures plutôt élevée lors de notre voyage, la neige avait en partie fondue … puis pendant la nuit, avec les températures froides, gelée ! Ce phénomène nous a empêché de voir que la route était recouverte d’une épaisse couche de neige et ce n’est qu’une fois que la voiture était entièrement sur la glace que cette dernière a cédé sous le poids du véhicule, bloquant ainsi les 4 roues dans plus de 20 cm de neige gelée…



 

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