Yokohama, trop souvent oubliée des voyageurs

A seulement une heure de métro de Tokyo et 30 minutes par JR Pass, Yokohama fait partie de la grande banlieue Tokyoïte. D’ailleurs, de nombreux japonais vivent à Yokohama et travaillent à Tokyo ou l’inverse !

Il serait donc dommage de ne pas aller découvrir Yokohama le temps d’un week-end … ou plus.

CHINATOWN

porte chinatown yokohama japon

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Nous avons commencé notre visite de Yokohama par le quartier de Chinatown. D’abord parce que ce quartier fait parti des incontournables de la ville, mais aussi parce qu’il se trouve à deux pas du port et des berges de Yokohama. L’occasion donc, de faire d’une pierre deux coups.

Si le Chinatown de Yokohama connaît une telle renommée, c’est d’abord parce qu’il s’agit du plus grand quartier chinois du Japon. Mais pas seulement ! Il s’agit également du plus grand Chinatown de toute l’Asie, hors Chine évidemment.

Cependant, peu de chinois vivent aujourd’hui dans ce quartier puisqu’on n’en compte qu’entre 3000 et 4000. Ce qui est très peu en comparaison des 3,7 millions d’habitants que compte la ville de Yokohama.

Prenez le temps de vous arrêter dans un de ses nombreux restaurants et de goûter les plats traditionnels chinois. Particulièrement si avant ou après votre voyage au Japon vous n’avez pas prévu de vous rendre en Chine. Et profitez des couleurs de ce quartier très vivant.

chinatown yokohama japon

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Motomachi-Chukagai

LA BAIE DE YOKOHAMA

Nous vous conseillons fortement de ne pas faire l’impasse sur la promenade le long de la baie de Yokohama. Que ce soit de jour, comme de nuit, vous aller prendre plaisir à découvrir ce quartier de la ville.

De là vous aurez une vue imprenable sur le pont à haubans de 860 mètres qui donne sur la baie de Yokohama.

C’est aussi depuis le long de la baie de Yokohama qu’il est possible d’accéder à la Marine Tower depuis laquelle vous aurez une magnifique vue sur la baie. Haute de 106 mètres, cette tour est en réalité le 2ème plus haut phare du monde, après le phare de Djeddah en Arabie Saoudite.

marine tower yokohama japon

Si vous en avez l’opportunité, nous vous recommandons de profiter du panorama de nuit. Cependant, si vous préférez vous y rendre durant la journée, alors choisissez une journée où le ciel est dégagé. En effet, vous aurez peut-être la chance d’y apercevoir le Mont Fuji !

Le long de la baie se trouve également le terminal maritime international d’où de nombreux paquebots et autres bateaux de croisières larguent les amarres pour une nuit ou plus. Lors de leur départ, vous entendrez donc les cornes de brume des bateaux retentir dans la baie.

Enfin, respirez l’air marin tout en vous promenant dans un espace vert et fleuri au parc Yamashita. Un parc qui possède, à s’y méprendre, une architecture de jardins à la française. Très symétrique, avec des buissons parfaitement taillés et des fontaines entourés de pelouse entretenues au centimètre près.

Si vous êtes à Yokohama durant le printemps, c’est définitivement un endroit que vous ne devez pas manquer au vue du nombre de fleurs qui s’y trouvent.

baie yokohama japon

parc yamashita yokohama japon baie de yokohama la marche des elephants

COMBIEN ÇA COÛTE ?

Il vous faudra débourser 750Y par personne pour accéder au panorama de la Marine Tower. Elle est ouverte de 10h à 22h30.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Motomachi-Chukagai pour être le plus proche de la Marine Tower.

Station de métro : Nihon-Odori pour être le plus proche du terminal maritime international et arriver directement au milieu de la promenade le long de la baie.

RED BRICK WAREHOUSE

Ce grand bâtiment de briques rouges est un incontournable de Yokohama. Aujourd’hui reconverti en centre commercial et en salles de réceptions, il était à l’origine le bâtiment des douanes.

Aujourd’hui, outre les boutiques et restaurants chics qui s’y trouvent, cet endroit est un véritable espace culturel. Utilisé entre autres, pour des expositions d’arts, des festivals de cinémas, des pièces de théâtre ou des représentations musicales.

Prenez le temps de monter au 3ème étage du bâtiment afin de profiter de la vue sur Chinatown et le parc Yamashita. Où vous pouvez, d’ailleurs, vous rendre par la suite pour une petite mise au vert puisque ce parc fait parti de la promenade le long de la baie.

red brick warehouse yokohama japon

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Nihon-Odori

NAVIRE NIPPON MARU

Le navire Nippon Maru a été onstruit dans les années 30 comme bateau de formation pour les cadets. Ce quatre mâts a fait le tour de la planète plus de 4 fois pendant près de 50 ans. Après avoir été mis hors service pendant les années 80, il est devenu un musée à ciel ouvert pour les visiteurs venus du monde entier.

Il est possible de visiter la cabine du capitaine, restaurée à l’identique, mais également le reste des 97 mètres du navire.

Si vous avez de la chance, vous serez peut-être présents à Yokohama pendant le hissage des 29 voiles qui le composent. Ce spectacle unique a lieu dix fois par an.

nippon maru yokohama japon

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COMBIEN ÇA COÛTE ? 

L’entrée du Nippon Maru est à 600Y par adulte. Le navire est ouvert de 10h à 17h mais attention il est fermé le lundi.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Le navire Nippon Maru se situe entre deux stations de métro : Bashamichi et Minatomirai.

COSMO WORLD

Yokohama Cosmo World est d’abord célèbre pour sa grande roue qui fait également office d’horloge pour une bonne partie du quartier dans lequel le parc se trouve. Avec ses couleurs changeantes, cette grande roue est devenue un élément emblématique de la skyline de Yokohama et de sa promenade le long de la baie.

Même si Cosmo World est un petit parc d’attraction assez compact, il contient de nombreuses attractions dans le but de convenir au plus grand nombre. Qu’il s’agisse d’attractions pour les touts petits ou d’un roller coaster, vous trouverez forcément une attraction faite pour vous !

Alors qu’une partie de Cosmo World se trouve sur un côté de la rive, le reste du parc est situé de l’autre côté de l’estuaire. Cela permet donc d’avoir de belles vues d’ensemble de Cosmo World et de profiter d’un beau panorama, particulièrement de nuit.

Notez que le Yokohama Cosmo World est avant tout un parc d’attraction pour y passer l’après-midi. De ce fait, il ne ferme donc pas tard et le dernier tour de manège est annoncé à 20h.

yokohama cosmo world

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COMBIEN ÇA COÛTE ? 

L’entrée de Cosmo World est gratuite. Cependant il vous faudra payer pour chaque attraction que vous souhaiterez faire et le prix varie du simple au double selon votre choix.

Le parc est ouvert tous les jours, sauf le jeudi, de 11h à 20h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Situé en face du Navire Nippon Maru, il est possible de se rendre au Yokohama Cosmo World en métro. Station Bashamichi ou Minatomirai.

KAMAKURA

Kamakura fait parti de ses endroits dont on n’entend peu parler sur les sites ou blogs de voyage et c’est une erreur. Vous pourriez passer des jours entiers à Kamakura à découvrir les différents temples.

Kamakura est une petite ville côtière, mais ce n’est pas la ville en elle-même qui est le plus intéressant à voir. Enfin, pour être honnête nous ne nous y sommes pas allés par simple manque de temps.

Tout autour de la ville il y a plus d’une dizaine de temples répartis sur plusieurs kilomètres qu’il est possible de relier par train ou par des chemins de randonnées.

Si comme nous, vous êtes en manque de temps et vous voulez voir le principal de cette région, alors nous vous recommandons d’aller directement à Kotoku-in. Il s’agit d’un grand bouddha, construit sur le modèle du Big Bouddha de Hong Kong … en version mini puisqu’il ne mesure qu’un peu plus de 13 mètres.

Il est tout de même possible de visiter l’intérieur du bouddha, même si cela représente, honnêtement, peu d’intérêt.

big bouddha kamakura

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COMBIEN ÇA COÛTE ? 

Un pass journée donnant accès à un train navette qui vaut le mérite d’être vu ne serait-ce que pour son style très rétro vous coûtera 400Y.

L’entrée simple pour Kotoku-in est de 200Y par personne et vous devrez rajouter 20Y pour entrer dans le bouddha. La majorité des temples du site sont également payants.

Le Bouddha est ouvert tous les jours de 8h à 16h30, 17h ou 17h30 selon la période de l’année.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Prendre un train de puis Yokohama Station, descendre à l’arrêt « Hase ».

Il existe aussi des trains directement depuis Tokyo ou même depuis l’aéroport de Narita pour se rendre à Kamakura.


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Tokyo la touristique

Tokyo est une ville qui fait rêver des milliers de personnes. Que ce soit pour sa culture traditionnelle japonaise, ses temples, son excentricité ou son amour des mangas. Chacun a ses raisons d’aimer Tokyo.

Prenez le temps de découvrir cette ville aux mille facettes et aux millions de touristes.

QUARTIER SHIBUYA

Shibuya est l’un des quartiers les plus animés de Tokyo.

Si vous voulez sortir le soir, aller au restaurant, faire du shopping ou du karaoké, Shibuya est le quartier idéal ! Ici les magasins tels que Bershka, Zara, Forever 21 ou autres possèdent plus de 6 ou 7 étages de rayons ! Si vous ne trouvez pas votre bonheur ici je crains fort que vous ne le trouviez jamais 😊

Le quartier de Shibuya est également connu pour son carrefour mondialement célèbre. Pour cause ! Il s’agit du plus grand carrefour du monde. Prenez le temps d’observer cette marée humaine, mais également l’ordre qui y règne. Ici personne ne traverse lorsque c’est aux voitures de circuler. Mais quand vient le tour des piétons, la route se transforme en une véritable fourmilière !

shibuya tokyo japon

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Shibuya

QUARTIER AKIHABARA

Akihabara est sans doute le quartier le plus connu par tous les geeks du monde. Et pour cause, il s’agit là du rendez-vous de tous les fans de jeux vidéo, mangas et de l’excentricité « Kawaii » japonaise.

Ce quartier est rempli de buildings dont chaque étage est dédié aux jeux vidéo, jeux d’arcades, de danse ou autres. Des championnats sont même organisés ! Avec un peu de chance vous aurez peut-être l’occasion de vous confronter à quelques champions 😊

Dans la rue principale d’Akihabara vous trouverez, pas moins, de 4 immeubles de la marque SEGA.

Pour ceux qui pensent que le Japon se résume à quelques japonais et japonaises en tenu de mangas, sachez que c’est à Akihabara que vous aurez le plus de chances de croiser ces locaux vêtus façon cosplay. Mais ne croyez pas non plus que toutes les personnes que vous croiserez seront habillés en Sailor Moon ou autres 😊

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Akihabara

QUARTIER HARAJUKU

Harajuku est un quartier tendance. Ici vous trouverez de nombreuses boutiques à la mode et parfois des files d’attente à n’en plus finir pour rentrer dans un restaurant.

Mais si vous êtes dans le quartier d’Harajuku, il faut absolument que vous testiez l’ambiance de la rue Takeshita. Ici comme beaucoup d’autres endroits au Japon, les gens tiennent leur gauche lorsqu’ils marchent. Résultat, la rue est littéralement bondée mais les gens ne se bousculent pas. Bien sûr il sera difficile d’avoir un rythme de marche rapide vu la foule présente mais malgré tout il reste très agréable de se promener dans cette rue.

C’est l’occasion d’y avoir de nouvelles expériences, notamment en termes de sucreries. Barbes à papa aux couleurs de l’arc-en-ciel, crêpes roulées et fourrées aux fraises, chantilly, bonbons en chocolat ou autres gourmandises. Toutes les folies sucrées sont possibles pour le plus grand bonheur des becs sucrés !

takeshita street tokyo japon

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COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Meiji-Jingumae Harajuku

MEIJI-JINGU

Le sanctuaire Meiji-Jingu est situé à deux pas de la Takeshita Street, dans le quartier Harajuku. Il fait parti des incontournables de Tokyo pour les touristes et voyageurs du monde entier.

Personnellement nous ne sommes pas allés voir les jardins du sanctuaire. Etant à Tokyo au début du mois d’octobre, il était trop tard pour voir les jardins fleuris et trop tôt pour apprécier les couleurs d’automne orangées.

Cependant, nous avons eu la chance d’assister au début d’une cérémonie de mariage traditionnel au sein même du temple.

mariage traditionnel japonais

vin rouge français meiji jingu tokyo meiji jingu temple park tokyo

Le sanctuaire Meiji-Jingu est composé de plusieurs parties.

Tout d’abord, comme dans tout temple japonais, il faut se rincer les mains et la bouche avant d’aller prier. Pour ce faire, un bassin se trouve à l’entrée avec des petites coupelles pour pouvoir procéder à la purification.

Une fois à l’intérieur du sanctuaire, il est possible de prier. Le rituel est simple. Lancez une pièce. Tapez deux fois dans vos mains. Inclinez-vous deux fois. Priez. Puis tapez à nouveau deux fois dans vos mains.

Prenez le temps de contempler les japonais prier, car c’est un rituel très beau à regarder.

Près du lieu de prière se trouve l’arbre sacré. Il est dit que si vous jetez une pièce et faites une prière face à cet arbre sacré, votre mariage durera toute une vie.

Enfin, le sanctuaire comprend une partie réservée aux vœux. C’est l’occasion d’écrire vos plus beaux vœux et de les suspendre pour qu’ils se réalisent. Si vous n’êtes pas inspirés, sachez que des vœux déjà formulés sont disponibles à la vente. Bien sûr, tout comme les deux autres parties du temple, il vous faudra d’abord jeter une pièce pour pouvoir accrocher votre vœu.

meiji-jingu entrée tokyo

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COMBIEN CA COÛTE ?

Si l’entrée pour temple est gratuite, les jardins eux sont payants et vous coûteront 500Y. Les heures d’ouvertures sont entre 9h et 16h30 tous les jours de la semaine.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Meiji-Jingumae Harajuku

SENSO-JI

Le temple Senso-Ji est probablement l’un des plus célèbre de Tokyo. Avec sa couleur rouge flamboyant, il est l’un des symboles des la ville. Il s’agit également du plus vieux temple bouddhiste de la capitale japonaise.

Situé au cœur du quartier Asakusa, vous pourrez prendre la pose sous la porte du tonnerre, la Kaminarimon. Prenez le temps d’observer la lanterne en papier rouge qui se trouve sous la porte. Il s’agit de la plus grosse lanterne de papier au monde !

plus grosse lanterne papier du monde tokyo 

Après avoir passé la porte d’accès au temple, vous vous retrouvez dans une allée commerçante. Ici de nombreuses boutiques souvenirs se succèdent. Toute plus chère les unes que les autres. Un seul conseil : achetez vos souvenirs ailleurs. Plus vous serez près d’un temple ou d’un lieu touristique, plus vos souvenirs vous coûteront chers. Mais tout cela n’est que logique 😊

A quelques pas du temple seulement se trouve un petit parc qui entour ce dernier. Entre pagode et autres temples secondaires, il s’agit d’un endroit agréable pour une petite promenade.

Là encore, vous trouverez le nécessaire pour se purifier avant d’aller prier. Qu’il s’agisse de la fontaine pour se rincer les mains et la bouche ou de l’encens avec lequel s’envelopper pour purifier son esprit.

senso ji temple tokyo japon

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COMBIEN CA COÛTE ?

L’entrée au temple est gratuite de 6h30 à 17h. Si vous êtes un lève-tôt, nous vous recommandons donc d’y aller pour le lever du jour et profiter ainsi d’un temple quasi désert.

Seuls les souvenirs et prières sont payantes mais rien ne vous oblige à déposer un vœu.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Asakusa

SANCTUAIRE NEZU

Le sanctuaire Nezu est tout petit. Il ne vous faudra pas plus de 20 minutes pour en faire le tour en prenant votre temps.

Cependant, c’est le parfait moyen pour voir les célèbres portes rouges du Japon si vous n’avez pas la possibilité d’aller jusqu’à Kyoto. Vous aussi vous pourrez faire votre photo Instagram sans être allé à Fushimi 😊

Pour la petite anecdote, sachez que chacune de ces portes représente un vœu. Ce vœu est d’ailleurs inscrit sur la porte, mais il vous faudra savoir lire le japonais pour les déchiffrer.

Outre ces portes, le sanctuaire Nezu comprendre également un temple shinto. Si vous êtes à Tokyo entre avril et mai, le temple Nezu est le lieu à ne pas manquer. En effet, tous les ans à cette période se tient le festival des azalées. L’occasion de découvrir le sanctuaire sous un jour coloré !

sanctuaire nezu tokyo japon portes voeux sanctuaire nezu tokyo japon

COMBIEN CA COÛTE ?

L’entrée du sanctuaire Nezu est gratuite. Il est ouvert tous les jours de 8h à 17h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Nezu ou Todaimae

JARDIN DU PALAIS IMPÉRIAL

Comme son nom l’indique, les jardins du palais impérial entourent le domicile actuel de l’Empereur. Entourés eux-mêmes par des douves et remparts plus ou moins bien conservées, seuls certaines parties du parc sont ouvertes au public.

Il est cependant possible de réserver une visite guidée dans le but de visiter le palais. Mais soyez prévenus, la visite ne se fait qu’en extérieur. Elle vous permet donc d’approcher le palais impérial, mais en aucun cas d’y entrer.

Sachez que, suite à un incendie dans la fin des années 1800 et à sa destruction lors de la seconde guerre mondiale, le domaine a été reconstruit dans les années 60. Il ne s’agit donc pas de monuments d’origines.

Un conseil, évitez de venir visiter le palais et ses jardins le 23 décembre, date de l’anniversaire de l’Empereur, ainsi que le 2 janvier lors de la présentation de ses vœux. En effet, il s’agit d’une période de très forte affluence touristique.

Nous aurions bien envie de rajouter la période du nouvel an chinois, cependant il en sera de même dans tout le reste du pays.

Si vous avez l’occasion de venir au Japon pendant la période de floraison, vous avez de la chance, car les jardins seront colorés !

Le reste du temps, vous pourrez découvrir les différentes parties qui composent les jardins. Qu’il s’agisse de tour d’observation ou de centre de formation de soldats. Vous aurez peut-être même la chance d’apercevoir, ou au moins d’entendre, des gardes en pleine formation d’arts martiaux !

jardins palais impérial tokyo japon

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COMBIEN CA COÛTE ?

L’entrée des jardins du palais impérial est gratuite. En ce qui concerne la visite guidée nous sommes dans l’incapacité de vous répondre étant donné que nous ne l’avons pas fait.

Nous vous recommandons cependant de réserver vos places à l’avance. Même si une petite centaine de places peuvent être achetés le jour-même, vu l’affluence de ce lieu touristique, vous êtes mieux d’anticiper si vous souhaitez pousser votre visite un peu plus loin.

Attention, les jardins sont ouverts de 9h à 16h30 et sont fermés les lundis et vendredis.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Otemachi ou Nijubashimae « Marunouchi » pour l’entrée Est

Station de métro : Hanzomon pour l’entrée Ouest

PASSAGE SHOMBEN YOKOCHO

Si vous êtes dans le quartier de Shinjuku, ne manquez pas le Passage Shomben Yokocho. Une petite ruelle remplie de restaurants et bars traditionnels.

Ici tout est petit, à l’image de ce passage.

Les restaurants ne sont qu’un petit couloir. Les cuisines sont ouvertes sur la salle. Le nombre de clients ne peut excéder une quinzaine de couverts pour les plus spacieux d’entre eux.

Nous avons mangé dans un de ces restaurants le premier soir de notre arrivée à Tokyo. J’avoue qu’il s’agissait d’une mise en bouche parfaite pour s’immerger dans la culture Tokyoïte.

Pour ceux qui ne parlent pas un mot de japonais, n’hésitez pas à demander la carte en anglais. Etant dans un quartier touristique, la majorité des établissements en possèdent une.

passage Shomben Yokocho Tokyo Japon

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Shinjuku

GOLDEN GAI

Si vous êtes à Tokyo et que vous voulez vivre la « night life Tokyoïte » rendez-vous au Golden Gai. Là encore, nous sommes en pleins quartier de Shinjuku. Un quartier très vivant, de jour comme de nuit.

Au départ il s’agit du lieu de prédilection pour sortir les week-ends auprès des habitants de Tokyo. Aujourd’hui c’est avant tout un lieu très prisé des touristes. Ne vous étonnez donc pas si vous ne cessez de croiser des expatriés ou backpackeurs festoyant.

Vous le remarquerez rapidement puisque dans ce quartier on vous demandera une côtisation pour simplement entrer dans un bar. En moyenne il faudra compter 500 Yen par personne, et ce, même si vous avez l’intention de consommer une fois à l’intérieur. Le prix de l’entrée ne comprend aucune boisson. A l’inverse, il faudra souvent compter à nouveau 500 Yen par verre.

C’est donc loin d’être un quartier bon marché pour sortir. Cependant, c’est l’un des quartiers avec le plus de charme. Dans ces petites ruelles se succèdent un nombre incalculable de bars. Tous plus petits les uns que les autres. Un comptoir, une petite dizaine de tabourets et bien sûr le barman ! Le cadre est posé.

golden gai tokyo japon

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Shinjuku

LA VUE PANORAMIQUE

Bien sûr, si vous êtes à Tokyo vous ne pouvez manquer la vue panoramique sur la ville, et particulièrement de nuit !

Rassurez-vous, vous n’avez que l’embarras du choix puisqu’il n’existe pas moins de 3 points de vue différents pour profiter d’un tel panorama.

TOKYO TOWER

Le point de vue le plus connu est sans aucun doute la Tokyo Tower. Célèbre notamment pour être inspirée de la Tour Eiffel de Paris.

Contrairement à cette dernière, la Tokyo Tower mesure 333 mètres de haut ce qui en fait la plus haute tour métallique du monde ! En effet, la Tour Eiffel culmine à 300 mètres de hauteur. Cependant, le dernier étage de la tour se situe à 250 mètres de haut, contrairement à la Tour Eiffel dont le 3ème étage se trouve à plus de 273 mètres. Malgré tout, cette hauteur reste tout de même impressionnante et promet un beau panorama sur la ville de Tokyo.

Certains seront peut-être déçus car peu importe le niveau auquel vous vous rendez vous serez derrière des vitres pour apprécier la vue sur Tokyo.

tokyo tower tokyo japon

COMBIEN CA COÛTE ?

900 Yen par adulte pour accéder à la plateforme de 150 mètres

2800 Yen par adulte pour accéder à la plateforme de 150 mètres ainsi que celle à 250 mètres de haut.

Vous pouvez vous rendre à la Tokyo Tower tous les jours de 9h à 23h et donc apprécier un coucher de soleil sur la ville.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Kamiyacho ou Akabanebashi

TOKYO SKY TREE

La Tokyo Sky Tree est sans conteste la tour la plus haute de la ville, et pour cause, elle mesure plus de 630 mètres. Il s’agissait, lors de son inauguration en 2012, de la 2ème plus haute tour du monde !

Cette tour est donc un réel symbole de la ville de Tokyo, visible depuis de nombreux points stratégiques. Si vous souhaitez prendre la tour en photo, rendez-vous dans le parc Sumida, le long de la rivière Sakura. De là, vous aurez un panorama idéal sur la Tokyo Sky Tree.

Tout comme la Tokyo Tower, ne vous attendez pas à profiter de la vue depuis l’extérieur. Ce qui, bien sûr, n’est pas le meilleur pour pouvoir prendre des photos du panorama.

tokyo sky tree japon

COMBIEN CA COÛTE ?

Comptez entre 1000 Yen et 2000 Yen pour un adulte pour vous rendre au sommet de la Tokyo Sky Tree. Le prix variant si vous souhaitez vous rendre au premier étage à 350 mètres de hauteur ou au deuxième étage, à 450 mètres.

La Tokyo Sky Tree est ouverte tous les jours de la semaine de 8h à 22h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Oshiage « Sky Tree »

SIÈGE DU GOUVERNEMENT MÉTROPOLITAIN

A nos yeux le siège du gouvernement métropolitain est le meilleur plan pour observer Tokyo d’en haut et pour une raison simple : c’est gratuit ! Ce qui est un argument indéniable lorsque l’on voyage à petit budget dans une ville aussi chère que Tokyo.

Il vous faudra peut-être faire la queue, surtout si vous décidez de vous y rendre un vendredi ou samedi soir, mais cela vaut largement le coup. En effet, du haut de ses 48 étages, vous pouvez avoir une vue sur Tokyo à plus de 240 mètres.

Pour ceux qui en ont les moyens, il y a également un restaurant au sommet de cet immeuble afin de manger avec une vue à 360° sur la ville.

Là encore, vous resterez derrière des vitres pour profiter de la vue. Néanmoins, lorsque l’entrée est gratuite cela a tendance à être moins contraignant.

siege gouvernement metropolitain tokyo japon

panorama tokyo by night panorama vue tokyo japon

COMBIEN CA COÛTE ?

L’accès à l’observatoire est gratuit !!

Concernant les heures d’ouverture ils dépendent d’une tour à l’autre. Le siège du gouvernement métropolitain possède deux tours. L’une est ouverte de 9h30 à 17h30, tandis que la seconde est ouverte de 9h30 jusqu’à 23h.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Station de métro : Tochomae

BONUS :

LE MARCHÉ AUX POISSONS DE TSUKIJI

Tsukiji c’est fini ! Et c’est si triste. Certes le marché n’a pas complètement fermé ses portes puisqu’il ne s’agit que d’un déménagement, mais le lieu est maintenant fermé au public. Impossible donc de sentir l’ambiance si particulière qui a fait la renommé du plus grand marché aux poissons du monde.

Même si un petit nombre de personnes peuvent encore observer depuis une plateforme cette fourmilière si particulière, il est aujourd’hui impossible de se promener dans les allées.

De plus, le charme de l’ancien bâtiment n’est plus. Certes c’est une bonne chose pour l’hygiène puisque les rats ne sont plus présents … en tout cas pour l’instant ! Mais c’est aussi la fin d’une histoire, d’une période.

MUSÉE GHIBLI

Si vous souhaitez visiter le musée Ghibli lors de votre venue à Tokyo ne faites pas comme nous ! Nous avons attendus en se disant que nous organiserions notre séjour Tokyoïte une fois sur place … malheureusement les entrées du musée Ghibli se réservent un mois à l’avance. Et pour cause, il y a tellement de demandes qu’ils ont été obligés d’instaurer une organisation drastique.

Si vous réservez depuis la France ou n’importe quel autre pays autre que le Japon, vous devrez passer par une agence de voyage. Généralement il s’agit de l’agence Keikaku.

Vous devrez alors remplir un formulaire et réserver sur leur site internet avant le 10 du mois précédant votre visite.

Si vous êtes au Japon, les billets pour le musée Ghibli sont mis en vente le 10 de chaque mois pour le mois suivant. Par exemple, le 10 novembre pour visiter le musée entre le 1er et le 31 décembre.

Dans tous les cas, les billets sont mis en vente à partir de 10 heures, heure japonaise. Sachez que si vous manquez le début des ventes, que ce soit en agence physique ou sur internet, il est illusoire de penser que vous pourrez acheter un billet tellement le musée est demandé !


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Puerto Viejo, Roots, Rock, Reggae et Bons Plans

A Puerto Viejo de Talamanca, l’ambiance est « Roots & Reggae ». Mais si vous projetez de passer un séjour au sein du petit paradis Costaricien, voici quelques conseils et bonnes adresses pour faire des économies et profiter au maximum.

Puerto Viejo est un réel paradis sur terre. Ici l’eau est claire et turquoise, les habitants vivent la « Pura Vida » attitude qui leur colle à la peau. Vous adoptez l’ambiance à la jamaïcaine détendue et vous ne espérez ne plus jamais quitter cet endroit.

Puerto Viejo Puerto Viejo Playa

Mais Puerto Viejo est également un lieu prisé des touristes. D’abord des locaux qui ne se lassent pas de ce petit village de pêcheurs, mais aussi des étrangers qui se sont laissé envoûter par son charme tout comme nous. Nombreux sont ceux qui ne devaient rester qu’une ou deux nuits et qui, finalement, modifient leurs plans de voyage pour séjourner au moins une semaine dans ce village Caribéen.

Bien sûr l’une des premières choses qui nous a sauté aux yeux lorsque nous sommes arrivés à Puerto Viejo, ce sont ces kilomètres de plages paradisiaques qui s’étendent de part et d’autres de la ville. Ne manquez pas l’une des activités incontournables de la région en louant un vélo pour faire la tournée des plages ! Cliquez ici pour lire l’article.

One love Puerto Viejo Costa Rica

Reggaeland Love Never Give Up Pura vida

Nous n’étions pas encore descendus du bus qui nous amenait dans ce petit coin de paradis, que toute notre attention était fixée sur la ville et ses bars. Tous ces bars ! Ces bars colorés, ces bars à thème qui tapent à l’œil. Oui l’ambiance Caraïbéenne est là !

Parmi les établissements phares de Puerto Viejo, nous trouvons « La Parada ». Comme son nom l’indique, il s’agit avant tout de l’arrêt de bus de la ville, mais ces couleurs et sa décoration ethnique nous invite à passer la porte (même s’il n’y en a pas) et venir déguster un copieux petit déjeuner ou un délicieux smoothie face à la mer des Caraïbes.

La Parada Puerto Viejo

Salle La Parada Bar La Parada

Ici les prix pratiqués sont légèrement au-dessus de la moyenne, mais le cadre et la décoration bien plus travaillée que d’autres établissements du coin peuvent expliquer cette différence tarifaire. Cependant, la carte aboutie est également délicieuse, la qualité est donc au rendez-vous, en plus de la vue imprenable sur Playa Negra.

vue sur playa negra

 

Dans un tout autre style d’établissement, la boulangerie « Jah Bless » est un passage obligatoire pour tout voyageur à Puerto Viejo. Ici nous avons acheté de nombreux « Pati » ces petits pains fourrés, très proches des empañadas.

jah bless

Ces patis sont faits maison et peuvent être au bœuf, au poulet, aux légumes ou mêmes sucrés aux bananes plantains ! Pas chers du tout, puisqu’il faut compter environ 1€ par pati, l’occasion de se régaler et de manger un petit déjeuner copieux façon tica !

Juste en face de cette boulangerie, un marché de fruits et légumes a lieu plusieurs jours par semaine. L’occasion d’acheter des fruits tropicaux à profusion et de découvrir des saveurs jusqu’ici inconnues !

Marché aux fruits

Si comme nous, il peut vous arriver d’être en manque de nourriture européenne et que vous n’avez qu’une seule envie : vous ruer sur une bonne pizza, alors vous risquez d’être attirés par ces curieuses pizzas roulées comme des cornets de glace que vous trouverez entre le Krazy Lobster et le Lazy Loft. Pour plus d’informations sur le Lazy Loft cliquez ici.

Outre le fait que le goût n’a rien d’exceptionnel, il se trouve que ces cornets de pizza sont très chers, vous paierez quasiment 5€ pour une simple part de pizza roulée en cône … hors de prix !

Pour une vraie pizza digne de ce nom, nous vous conseillons d’aller près du supermarché « Mega Super » à la pizzeria « Comida Caribbean & Italian ». Ici vous aurez le choix parmi une petite dizaine de pizzas, entières cette fois-ci, avec un meilleur rapport qualité-prix que celui du cornet de pizza. L’originalité ça se paye et en plus ça ne garantit pas le bon goût …

D’ailleurs, si vous souhaitez faire vos courses au « Mega Super » sachez que prendre la carte de fidélité peut être intéressant si vous restez quelques semaines à Puerto Viejo (et même parfois si vous restez uniquement quelques jours dans le cas où vous seriez nombreux par exemple).

Puerto Viejo de Talamanca

Puerto Viejo la ville Maison Puerto Viejo

Rien de plus simple, il suffit de se rendre au Mega Super avec son passeport pour effectuer la carte de fidélité virtuelle qui vous sera demandée à chaque passage en caisse. Vous obtenez ainsi des réductions supplémentaires ! Seulement 5 minutes de temps pour des économies quotidiennes, si ça ce n’est pas un bon plan !

Et pour les sceptiques qui penseraient que l’on vous parle de cette carte de fidélité sans l’avoir testé et qu’elle doit forcément être interdite aux étrangers … vous avez tort ! Nous l’avons testé et nous ne sommes pas les seuls voyageurs à avoir opté pour ces promotions.

En matière d’animation ce n’est pas à Puerto Viejo que vous risquez de vous ennuyer. D’un côté, quasiment tous les bars de la ville proposent une animation « Ladies Night » au moins un soir dans la semaine. Pour plus d’informations cliquez ici. Vous découvrirez également les photos du « Out Back Jack », un bar réputé au sein de Puerto Viejo notamment par sa décoration excentrique. Ce capharnaüm est l’endroit parfait pour siroter un cocktail en journée, ou déguster une bière en écoutant un concert en début de soirée !

Out Back Jack

Out Back Jack Puerto Viejo Out Back Jack Outside

Mais ce n’est pas tout !

Les ticains savent faire la fête, les jamaïcains aussi, alors si vous mélangez ces deux cultures, vous obtenez une ville pleine de joie de vivre et de festivités. Il n’est pas rare d’entendre au loin le son des percussions qui résonnent et qui s’accentuent à mesure que le temps passe.

Il suffit que 2 locaux empoignent leurs instruments pour que d’autres les rejoignent petit à petit, ce qui créé de l’animation dans toute la ville.

De 7 à 77 ans, toutes les générations sont représentées. Qu’il s’agisse de la musique ou de la danse, tout le monde se joint à la fête et participe à sa manière.

Au cœur de Puerto Viejo, près de la plage, se trouve le « Hot Rocks », ce grand restaurant propose des plats à table mais également un service de plats à emporter. Mais c’est aussi l’une des plus grosses scènes de la ville. Tous les soirs un nouveau groupe de musique vient jouer et parfois le concert se prolonge jusque tard dans la nuit !

C’est aussi au Lazy Mon que vous aurez le droit à l’un des spectacles les plus sensationnels de la ville. Certains soirs, sur le dancefloor de la boîte de nuit extérieure une étrange cérémonie commence. C’est Johnny et ses amis, une bande de jeunes locaux, qui débarquent sur la piste, bolas enflammées en mains, et mettent littéralement le feu et l’ambiance ! C’est parti pour 15 minutes de spectacle époustouflant et caliente.

Prenez le temps de regarder la vidéo ci-dessous, cela vous donnera un aperçu des soirées endiablées du Lazy Mon, vous ne serez pas déçus.

Et si après la fête vous avez faim, (ça peut arriver !) sachez que Joe Snack Point est le restaurant qui ferme le plus tard dans tout Puerto Viejo. Ici pas de grande nourriture gastronomique, mais en même temps avec un restaurant qui se nomme « Snack Point » on s’en doute !

Le menu est composé de nombreuses fritures (frites, nuggets, poulet frit, steak haché, etc.) et les prix sont très abordables ce qui vous permettra de vous ravitailler pour pas cher et qui ravira les estomacs des fêtards invétérés.

Joe snackpoint

Encore une fois, cet endroit ne sera pas difficile à trouver puisqu’il est situé en face du Lazy Mon. D’ailleurs, si vous séjournez au Lazy Loft vous pourrez l’apercevoir depuis la cuisine, un bon moyen pour savoir s’il est encore ouvert ou si vous êtes décidément trop « couche-tard ».

Lazy Mon Puerto Viejo

Dans le cas où Joe Snack Point aurait déjà tiré ses volets lorsque vous vous réveillez pour aller manger, de nombreux stands de rue sont présents un peu partout dans la ville. Il s’agit principalement de jeunes locaux qui cherchent à se faire de l’argent de poche en vendant des brochettes grillées près des bars ou des boîtes de nuit. Ces brochettes sont le plus souvent au poulet ou au bœuf et recouverts d’une marinade sucrée-salée rappelant à s’y méprendre à de la sauce soja.

Une brochette est vendue au prix de 1000 colones, soit 2€. Certes c’est un prix qui n’est pas donné lorsque l’on se souvient que l’on est en Amérique centrale, cependant cela reste un prix correct lorsque l’on sait que ces ticains proposent leurs brochettes jusqu’à parfois 5 heure du matin !

D’ailleurs il est important de noter qu’il s’agit là des meilleures brochettes que nous avons eu l’occasion de goûter pendant notre séjour au Costa Rica.

Chemin des plages

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Vous avez d’autres conseils pour les prochains voyageurs à Puerto Viejo ? Alors laissez-nous un commentaire !

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Monteverde – Paradis des Natures Lovers

Monteverde, paradis des « natures-lovers », est une petite ville située dans la région montagneuse du nord-ouest du Costa Rica, en plein cœur de la canopée. Réputée pour la richesse de sa biodiversité et pour ses forêts de nuages. C’est ici que vous aurez le plus de chances d’apercevoir le fameux colibri ou encore le très coloré quetzal qui peuplent ces montagnes. Même si, bien sûr, de nombreux animaux vivent dans cette région.

Cette petite ville est également prisée des touristes et des voyageurs pour les nombreuses activités qu’offrent les environs, notamment pour les ponts suspendus qui permettent de se promener au-dessus de la canopée et de la jungle.

Vue sur les montagnes Costariciennes

Cependant, ce que peu de gens vous diront, c’est que Monteverde est une ville chère, voire même très chère comparé au reste du pays. Ici il est parfois plus rentable de payer directement en US Dollars plutôt qu’en Colones, la monnaie locale. Pensez donc à faire la conversion dans les deux monnaies pour savoir laquelle est plus intéressante au moment où vous effectuez votre achat.

Du fait de ses attraits et de sa popularité touristique, il est souvent difficile de trouver des activités abordables et encore plus gratuites, mais ne vous en faites pas, nous avons testé pour vous les activités gratuites de Monteverde. Profitez sans vous ruiner !

Loin d’être le logement idéal pour une longue durée, « Mi Casa Tica » est l’endroit parfait pour loger le temps d’une nuit ou deux dans la ville de Monteverde, au cœur du quartier Santa Eleva. Un choix idéal pour les voyageurs qui s’intéressent aux activités de plein air, aux paysages et aux forêts magnifiques. De la terrasse de l’hôtel vous pourrez déjà apprécier la vue et découvrir les forêts de nuages qui font la renommée de la ville.

Monteverde dans la brume

"Cloud forest" La forêt de nuages de Monteverde

Parfois le peu que vous apercevrez de là sera la maison qui se situe de l’autre côté de la rue, complètement entourée d’une brume épaisse qui vous plonge dans un autre univers.

Mi Casa Tica est une petite auberge de jeunesse avec à peine 4 chambres et 2 dortoirs, mais l’accueil est très familial et les gérants de l’établissement regorgent de conseils pour profiter de la ville à moindre coûts. Expliquez-leur que vous avez un budget restreint, ils vous indiqueront les meilleurs spots du coin et vous délivreront une carte qui recense les activités gratuites de la région.

Une nuit en chambre double est à partir de 11€ et comptez 7€ pour un lit en dortoir de 4 personnes avec petit déjeuner inclus et composé principalement de fruits frais. A ce prix-là, difficile de trouver mieux dans les environs pour un court séjour, mais si vous souhaitez rester plus de 3 nuits à Monteverde nous vous conseillons de loger ailleurs car vous aurez vite la sensation d’être les uns sur les autres dans une auberge aussi petite que Mi Casa Tica.

A Monteverde, les activités extérieures pullulent, tous les goûts et tous les genres sont représentés même si le thème général de ces activités reste quand même la nature, la faune et la flore. Bien sûr, les activités les plus populaires sont les randonnées et excursions dans la canopée, découvrir ces forêts de nuages et ces ponts suspendus. Cependant, d’autres activités sont tout aussi en vogue :

  • la jungle des chauves-souris, visite avec frissons garantis
  • le jardin des papillons et leurs ailes colorées
  • le jardin des orchidées, atypique et instructif

Comptez néanmoins plusieurs dizaines d’euros par personne pour accéder à ce type d’activités et selon la période de l’année où vous vous rendez à Monteverde, il vous faudra probablement réserver votre place à l’avance, d’autant plus que de nombreux groupes de touristes en voyage organisés se rendent à Monteverde régulièrement.

Il n’existe que 2 activités 100% gratuites au sein de Monteverde, ce n’est donc pas la multitude des options qui règne et si, comme nous, votre budget est serré, nous vous conseillons de lire attentivement les recommandations ci-dessous.

Ascension du Cerro Amigos

La première activité est une randonnée au Cerro Amigos, une montagne sur laquelle se trouve, au sommet de celle-ci, l’antenne de télévision de la ville ainsi qu’un point de vue sur la montagne et la ville. Attendez-vous à grimper car le sentier est raide, vous serez impressionné de voir quelques quads vous passer devant et vous vous demanderez probablement comment ils font pour ne pas partir en arrière vue le degré d’inclinaison.

Cette randonnée de 3km n’est pas la plus sauvage ou la plus axée nature que vous aurez faite au Costa Rica, mais elle a le mérite d’être gratuite et d’offrir un magnifique panorama … lorsque le temps est dégagé ce qui ne fût pas notre cas lorsque nous sommes arrivés au sommet …

Lisière de jungle Monteverde

Trail Cerro Amigos La pente est raide au Cerro Amigos !

Heureusement la seconde activité gratuite est beaucoup plus sympa que la première ! Il s’agit de l’« árbol hueco », un arbre creux dans lequel il est possible et facile d’escalader jusqu’au sommet de profiter d’une vue au milieu de la cime des arbres de la forêt.

Ce sont nos hôtes de Mi Casa Tica qui nous ont parlé de  l' »árbol hueco » tout en nous tendant un plan pour nous y rendre sans encombre. Sachez qu’à Monteverde les touristes sont très nombreux, ce qui explique en partie que toutes les activités soient payantes, cependant même si el árbol hueco est encore gratuit, il se peut qu’en demandant votre chemin pour vous y rendre, des locaux tentent de vous décourager en vous expliquant que le chemin d’accès à l’arbre est interdit et que l’arbre fait partie d’une propriété privée.

Cette information est complètement fausse et erronée. L’arbre est situé en lisière de forêt, sur un terrain non privé et non clôturé, vous pouvez donc vous y rendre sans crainte !

Si vous avez du mal à vous repérer, sachez que l’arbre est situé en face de l’entrée de 100% Aventura, le parc d’aventures, d’accrobranches, de quads et de moto cross.

El arbol ! 

Prêt pour grimper à l'arbre ? Début de l'escalade

Au départ c’est un peu déstabilisant de chercher cet arbre au milieu de la forêt, nous ne sommes pas sûrs d’être au bon endroit puis très vite la certitude d’être sur la bonne route nous saute aux yeux : nous sommes entourés d’arbres creux !

Bien sûr tous ne peuvent être escaladés sans difficulté comme le célèbre árbol hueco, mais se retrouver encerclés d’arbres plus ou moins similaires à celui que nous cherchions nous a mis sur la piste, nous ne sommes plus très loin.

En deux temps trois mouvements nous trouvons l’árbol hueco ! Nous avons ceci dit été mis sur la piste lorsque nous avons trouvé un arbre qui se rapprochait de la description fournie et dans lequel nous pouvions entendre des voyageurs redescendre de leur petite expédition intra-nature !

Célèbre arbol de Monteverde

On se sent tout petit  C'est comme grimper une échelle !

C’est une sensation bien particulière que d’escalader un arbre par l’intérieur, d’autant plus quand l’escalade ressemble plus au fait de monter à une échelle … Pas besoin donc de connaissances pointues en escalade ou d’une souplesse sans faille, votre courage fera l’affaire.

Et si cette petite ascension vous laisse un sentiment d’inachevé, terminez votre journée par un repas au sein du Tree House,  un restaurant perché dans un arbre en plein centre-ville de Monteverde.

Tree house au coeur de Monteverde

Profitez d’une expérience unique à un prix raisonnable puisque le traditionnel Casado, ce plat costaricien composé de riz, haricots, viande et autres accompagnements, est à 12€ environ.

Et si, comme la plupart des étrangers, vous vous lassez de ce plat et commencez à haïr le riz et les haricots, vous trouverez ici de nombreux autres plats aussi bien traditionnels que plus atypiques.

Au Tree House la cuisine est métissée latino-américaine avec des influences péruviennes et mexicaines, laissez-vous aller à vos petits péchés mignons et profitez de cet instant perché sur la cime d’un arbre !

Entrée du Tree House

Enfin pour terminer la soirée, prenez le temps d’aller boire une bière à la « Beer House », ce petit bar réputé pour avoir une sélection de bières artisanales locales et une carte d’encas pour les petites faims.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire avec le nom de l’enseigne, il ne s’agit pas d’une micro-brasserie qui proposerait ses propres bières à la carte. Cependant, l’endroit est parfait pour se détendre après une journée d’aventures alors laissez-vous conseiller par le barman qui connait bien sa carte et goûtez à cette saveur du local.

Une bonne bière au Beer House

Détail étonnant mais amusant, si vous avez besoin d’aller aux toilettes lors de votre visite au bar, il vous faudra aller dans la boîte de nuit d’à côté puisqu’ils se partagent les commodités.

Si, avant de quitter Monteverde, vous souhaitez voir une chose que vous ne verrez pas en France de si tôt, rendez-vous au distributeur de billets de la banque, à côté du restaurant « Taco Taco Taqueria » où vous pourrez voir une banque en libre-service, le tout en voiture ! A s’y méprendre cela ressemble à une station-service, les voitures attendent en file indienne que chacun effectue son débit d’argent puis ils repartent, sans avoir quitté leur voiture ! Ingénieux !

Aurore à Monteverde

Montagnes de Monteverde Nature à Monteverde

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Si vous aussi vous connaissez des bons conseils pour voyager à petit prix dans la région de Monteverde n’hésitez pas à nous laisser vos trucs & astuces en commentaire.

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De Puerto Viejo à Manzanillo, récit d’une escapade à bicyclette

Puerto Viejo c’est le charme des Caraïbes, des plages paradisiaques à perte de vue, des jungles tropicales luxuriantes et bien sûr des excursions sauvages pour les aventuriers en herbe !

Si votre séjour vous amène à passer quelques jours (ou plus) à Puerto Viejo, vous devez vivre l’une des expériences incontournables de la région : louer un vélo pour faire le tour des plages jusqu’à Manzanillo. Sur près de 14km se succèdent 5 célèbres plages qui font la réputation de la région, l’occasion de découvrir les environs tout en profitant d’une journée plage un peu particulière.

Vous apercevrez de nombreuses boutiques de location de vélo dans le centre-ville de Puerto Viejo, ainsi que le long de la route qui mène à Manzanillo. Sachez que le tarif traditionnel est de $5 pour la journée entière, si des boutiques de location de vélo vous proposent un prix plus élevé, partez voir la concurrence !

Certains loueurs de vélo vous demanderont de laisser votre passeport en caution pour le vélo mais sachez qu’à la sortie de Puerto Viejo en direction de Manzanillo se trouve une boutique de location de vélo qui ne vous demandera aucun justificatif. Seule une photo de votre passeport est suffisant pour louer un vélo et son antivol. Cette boutique est simple à trouver, lorsque vous vous dirigez vers Manzanillo vous passerez le bar « Salsa Brava » qui est lui-même accolé à une agence de location de tours opérateurs. Continuer quelques mètres plus loin, côté mer se trouvera ce fameux loueur de vélo.

PLAYA NEGRA

Le premier arrêt incontournable de cette journée plage est la Playa Negra ! Pas besoin de vélo pour se rendre sur cette longue plage de sable noir puisqu’elle se situe en plein cœur de Puerto Viejo, côté Ouest de la ville, et ne passe pas inaperçu avec ses 10 kilomètres de long et son sable volcanique couleur charbon.

Playa Negra

Playa Negra est connue des touristes mais également des jeunes surfeurs puisque les vagues de cette zone sont parfaitement adaptées pour les débutants. Cependant, ne comptez pas trop sur une école de surf ou un stand de location de planches à proximité car après avoir quitté Puerto Viejo en longeant Playa Negra, vous serez seuls face à la nature puisque la plage est assez reculée de la route.

Autre singularité de Playa Negra, côté ville cette fois-ci, une épave est échouée sur le bord de la plage. Cette épave est très connue puisqu’elle est un lieu idéal pour faire du snorkelling ou pêcher. Pour les plus téméraires, n’hésitez pas à monter sur cette épave pour constater de vous-même à quel point la nature reprend ses droits et ce, quel que soit le lieu !

Épave échouée playa negra

Épave échouée Puerto Viejo Playa Negra

PLAYA COCLÈS

Il vous faudra compter 4 kilomètres, que vous décidiez de passer par la route en vélo ou que vous préfériez longer la côte à pieds, pour relier Playa Negra à Playa Coclès.

Si vous logez à Puerto Viejo et que vous avez quelques jours devant vous, alors nous vous recommandons fortement d’aller à Playa Coclès au moins une fois à pieds en longeant la côte, et c’est encore plus impressionnant si vous y aller en guise de première expérience. Cette impression, alors que vous êtes encore dans la jungle tropicale mais que vous pouvez déjà apercevoir la plage se dessiner à l’horizon est un moment d’émotions garanti qui se renforce si vous êtes un lève-tôt et que vous décidiez d’aller voir à quoi ressemble Coclès à l’aurore.

Aurore Puerto Viejo

Aurore jungle Levé soleil sur la plage 

Au Costa Rica, le soleil se lève vers 5h du matin et se couche vers 17h tout au long de l’année, mais le spectacle du lever de soleil sur la mer est à couper le souffle et ce spectacle est d’autant plus beau face à Playa Coclès et son île aux oiseaux !

Ile aux oiseaux

C’est également le moment de la journée où la plage sera la plus calme, vous pourrez observer les pêcheurs locaux les pieds dans l’eau, leur ligne à la main ou simplement profiter d’une promenade sur cette très longue plage qu’est Coclès, bordée de palmiers et autres arbres tropicaux.

Durant la journée Playa Coclès devient une plage digne d’une station balnéaire : location et école de surf, filet de volley-ball et une multitude de touristes prennent place sur le sable chaud dans le but de passer une agréable journée plage et farniente. Mais rassurez-vous, la plage est tellement grande, qu’à moins de venir lors de la très haute saison de l’année, vous aurez forcément un petit coin de sable pour vous. Ce n’est pas St Tropez non plus !

Playa Coclès

Plage Coclès Costa Rica  Plage Coclès

JAGUAR RESCUE CENTER

Le Jaguar Rescue Center est situé au bout de la Playa Coclès dans la direction de la Playa Chiquita, il s’agit d’un refuge pour animaux sauvages blessés, perdus ou orphelins, ouvert depuis 2008. Un endroit où les animaux peuvent être sauvés, réhabilités puis réintroduits dans leur milieu d’origine.

L’idée du Jaguar Rescue Center n’est pas simplement de donner une maison temporaire ou permanente aux animaux, mais bien de veiller à ce qu’ils soient pris en charge dans un environnement qui imite le plus possible leur environnement naturel.

Le refuge a été nommé comme cela en l’honneur d’un bébé jaguar orphelin et malade qui a été confié au couple de fondateurs pour des soirs. Malheureusement trouvé et soigné trop tard, ce bébé jaguar n’a pas pu être sauvé mais l’esprit de ce jeune animal est encore bien présent dans la mentalité du refuge qui travaille sans relâche pour sauver autant d’animaux qu’ils le peuvent.

Aujourd’hui, le centre est connu dans toutes les Caraïbes et il n’a pas fallu attendre beaucoup de temps avant que les gens de tous horizons apportent des animaux malades et blessés au Jaguar Rescue Center pour des soins. Même les autorités locales connaissent l’expertise de ce refuge et amènent tous les animaux qu’ils trouvent dans ce centre de soins.

PLAYA CHIQUITA

La Playa Chiquita est beaucoup plus calme et sauvage que les deux plages précédentes. Nichée au cœur de la verdure, ici vous profiterez d’un calme absolu et d’une plage déserte. L’occasion de se trouver un petit coin à l’abri des regards et de passer un moment sous le signe du calme, du zen et de la nature sur une plage de sable blanc.

Playa Chiquita

Plage Chiquita Chiquita plage Costa Rica

Là encore la plage est longue, mais contrairement aux deux autres, Playa Chiquita est en retrait de la route ce qui la rend beaucoup plus calme que Playa Negra ou Playa Coclès.

Caraïbes Costa Rica

Plage Sable blanc Mer des Caraïbes

PUNTA UVA

Environ 4 kilomètres avant d’arriver à Manzanillo se trouve Punta Uva, un petit village de pêcheur situé le long de la côte et connue pour avoir l’une des plages de sable blanc les plus spectaculaires du Costa Rica.

Ici la mer est calme, notamment car la plage est protégée par des récifs ce qui rend le spot idéal pour de la plongée ou du snorkelling, notamment près des rochers de la pointe.

Punta Uva Plage

Punta Uva Costa Rica Punta Uva Playa Costa Rica

La majeure partie de la zone de Punta Uva est située en plein cœur du refuge faunique Gandoca-Manzanillo. Il est donc possible d’observer la nature abondante et d’apercevoir des paresseux, des singes et de nombreux oiseaux.

La ville de Punta Uva est principalement composée de routes de terre ainsi que de quelques boutiques et restaurants. Malgré l’afflux de touristes dans la zone, Punta Uva est une petite ville dans laquelle règne une atmosphère décontractée et confortable. C’est une destination idéale pour ceux qui sont à la recherche d’une ambiance rasta décontractée et de superbes plages.

Playa Uva

Plage Uva Costa Rica Plage Uva

MANZANILLO

Enfin, arrive la fin de votre escapade à bicyclette lors de votre arrivée à Manzanillo, ses plages et sa grotte ! Petit village de pêcheurs à seulement 20km de la frontière du Panama, Manzanillo est un endroit pittoresque et idyllique pour se détendre et goûter à la culture locale.

C’est également la porte d’entrée vers le Refuge National de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, une jungle tropicale spectaculaire où vous aurez l’opportunité d’observer une faune et une flore d’une richesse incroyable. Ici la nature est bien plus vierge que du côté de Puerto Viejo mais il ne s’agit pas des seuls plaisirs que Manzanillo a à offrir.

Manzanillo

Manzanillo Costa Rica Vagues sur Manzanillo

Sur la plage, au cœur de la ville, vous pourrez observer de nombreuses voitures garées directement sur sable. Il s’agit des locaux qui viennent se garer à proximité de leurs serviettes de plage sans le but de profiter de la musique que leurs enceintes de voiture peuvent offrir mais également d’être au plus proche du garde-manger et du garde-boisson.

Un spectacle atypique mais au combien confortable ! Plus besoin de garder un œil sur vos affaires lorsque vous vous baignez … ou peut-être sur vos clés de voiture !

Manzanillo PlayaTrail Manzanillo

Si vous longez la plage de Manzanillo vous arriverez à un pont qui vous mène directement dans la jungle. Vous pouvez également prendre le temps de découvrir la jungle environnante, mais sachez que si vous marchez trop vous vous retrouverez au Panama !

Jungle Manzanillo

Jungle Costa RicaJungle Costa Rica Manzanillo

En continuant de longer la côte, vous aurez peut-être la chance d’arriver jusqu’à la grotte de Manzanillo. Une petite grotte facilement accessible par les rochers mais préparez-vous à être potentiellement mouillé par les vagues qui viennent s’éclater contre la roche.

Dans la grotte, levez la tête et observez ce puits de lumière naturel qui vous replonge dans la jungle mais sous un point de vue complètement inédit ! Peu de voyageurs ont pu apprécier cet angle de vu car cette petite grotte est un lieu principalement connu des locaux.

Grotte Manzanillo

Aventure ! Aventure grotte Manzanillo Costa Rica

Il est maintenant temps de faire marche arrière, de retourner sur vos pas vers Puerto Viejo, et si le trajet en vélo vous a fatigué ou si les multiples arrêts plage et baignade vous ont achevés alors prenez le bus, l’arrêt se trouve dans le centre de Manzanillo directement sur la plage, vous ne pourrez pas le louper, mais prenez garde il ne passe qu’un seul bus par heure et ils s’arrêtent de circuler à 18h !

Plage et jungle

Plage et jungle Costa Rica Ciel et jungle Costa Rica

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Savez-vous ce qu’est une « Ladies Night » ?

Si vous ne connaissez pas les « Ladies Night » de Puerto Viejo de Talamanca au Costa Rica, lisez cet article, invitez le maximum d’amis à vous rejoindre puis réservez votre billet d’avion car vous ne pouvez pas rester plus longtemps sans avoir vécu cette expérience inoubliable !

Puerto Viejo est un petit village de pêcheurs situé sur la côte sud des Caraïbes au Costa Rica, à environ 20km de la frontière du Panama. Longtemps très prisé des locaux, ce petit paradis caribéen est aujourd’hui connu des touristes qui viennent ici pour le farniente mais aussi pour la fête car Puerto Viejo est réputé pour son ambiance relax et détendue ainsi que pour ses nuits animées.

En effet, même si la journée la plage est pleine de familles et la mer remplie de baigneurs qui s’adonnent au snorkelling, le soir venu la ville offre une toute autre ambiance. Puerto Viejo revêt alors ses habits de nuit et se prépare à festoyer jusqu’au petit matin !

Mais ce qui différencie vraiment Puerto Viejo du reste des villes touristiques du Costa Rica ou d’ailleurs ce sont les célèbres Ladies Night qui ont lieu dans tous les bars environnants et ce tous les jours de la semaine. Un planning officiel est d’ailleurs prévu et il vous sera bien utile pour, chaque jour, savoir où est « The place to be » pour faire la fête, et ce que vous soyez une « Ladie » ou un homme !

Le principe est simple, la Ladies Night est une soirée spéciale où, pendant un temps donné, les filles ne payent pas leurs verres. En règle générale, les bars organisent des Ladies Night où pendant une heure entière les femmes bénéficient d’un open bar mais il existe certains bars qui proposent la Ladies Night pendant 2 heures, l’occasion de se servir plusieurs verres avant d’avoir besoin de sortir la Carte Bleue !

C’est donc pour vous mesdames l’occasion de boire gratuitement et de s’ambiancer jusqu’au bout de la nuit, mais c’est également pour vous messieurs l’occasion de vous retrouver dans un bar pleins de « Ladies » qui ne vous harcèleront pas pour que vous leur payez un verre … puisque c’est déjà gratuit pour elles ! Et oui qui a dit que les bons plans pour les femmes ne faisaient pas le bonheur des hommes ?!

Attention mesdemoiselles, si vous aviez en tête l’idée de commander un verre pour l’offrir à un homme, soyez discrètes voire même TRES discrètes car si vous êtes prises la main dans le sac vous ne pourrez plus commander le moindre verre en Ladies Night au bar. Autrement dit vous serez Blacklistées de la Ladies Night si vous ne vous faites pas directement virées du bar … ce qui est tout de même bien dommage il faut l’avouer.



 

Alors que la majorité des bars proposent des cocktails spéciaux Ladies Night, d’autres bars optent pour les classiques avec au choix « rhum-coca » ou « vodka-orange ». Mais il existe un bar que l’on pourrait qualifier de repaire de la Ladies Night puisque toutes les boissons alcoolisées sont concernées par la Ladies Night. Que vous commandiez une pinã colada, un mojito, une tequila sunrise ou un simple whisky-coca, votre verre vous sera offert !

Ce temple de la soirée est le Tasty Waves Cantina, ce bar est situé près de la Playa Coclès en bordure de route, du fait qu’il soit légèrement excentré du centre-ville de Puerto Viejo, un service de taxis gratuits a été mis en place les soirs de Ladies Night. Pour cela rien de plus simple, il vous suffit d’attendre minimum 1 heure après la fin de la Ladies Night puis vous approcher du seul et unique taxi qui vous offrira la course sous réserve de présentation d’un ticket magique à récupérer directement au bar.

Mais un conseil, ne partez jamais trop tôt du Tasty Waves car ils ont tendance à savoir prolonger la fête comme il se doit en proposant des dégustations de shooters gratuits à toutes les personnes présentes dans le bar (hommes inclus cette fois-ci !). Une seule règle est de mise : venir près du bar et attendre qu’un des barmen debout sur le comptoir s’approche de vous avec sa bouteille de rhum arrangé. Ce dernier vous attrapera alors par le menton pour vous faire lever la tête et vous servir directement à la bouche. Ensuite, réitérez l’expérience jusqu’à plus soif !

Enfin, dernière précaution mais non des moindres, la terrasse du Tasty Waves est le repère de nombreux crabes violonistes, ceux qui possèdent une pince beaucoup plus grosse que l’autre, ce qui est facilement explicable en raison de la proximité avec la plage et la forêt tropicale. Ces derniers n’ont pas peur de vous et pire, si vous êtes sur leur chemin ils pourraient vous pincer les orteils … Véridique !

La Ladies Night du Tasty Waves a lieu un soir par semaine, tous les lundi soirs, cependant, de nombreuses autres soirées à thème sont organisées tous les autres soirs de la semaine : Soirée Tacos, Soirée Blind Test, etc.



 

Parmi les autres lieux emblématiques des Ladies Night de Puerto Viejo vous trouverez le Lazy Mon, ce célèbre bar situé sur la Playa Stanford et dont le premier étage n’est autre qu’une auberge de jeunesse littéralement les pieds dans l’eau (pour plus d’information cliquez ici). Ici les Ladies Night ont lieu tous les Jeudi et Vendredi alors que vers 23h le bar se transforme en boîte de nuit. Idéal pour vous préparer à la soirée qui arrive et profiter jusqu’au petit matin !

Ici c’est le cocktail « Ladies Night » qui est mis à l’honneur, une boisson à base de rhum et de jus multi-fruits. Les avantages du Lazy Mon, en plus de sa localisation sur la plage mais également en plein cœur de Puerto Viejo, sont les deux DJ’s qui mettent l’ambiance sur la piste de danse extérieure ! Ici les musiques sont un délicieux mélange de reggaeton, reggae et hip-hop, le tout remixé par Daryl et DJ Lion, qui mettent le feu au dancefloor avec leurs rythmes plus qu’entrainants !

 

Si vous recherchez une ambiance encore plus reggae pour siroter votre cocktail, rendez-vous les mardis soir à la Salsa Brava. Ce bar porte le nom de la célèbre vague réputée des surfeurs « Salsa Brava » qui est située juste en face de la terrasse. Lors de la saison des surfeurs vous pourrez admirer cette fameuse vague sans bouger de votre transat !

Ici les « Ladies » ont le choix entre rhum-coca ou vodka-orange et peuvent se trémousser sur des rythmes reggae et dub. A l’intérieur du bar il fait chaud, très chaud, aussi bien au niveau de la température qu’au niveau des danses collées-serrées de certains … Mais sur la terrasse (qui n’est autre que la plage) il fait plus frais, l’occasion alors de se détendre sous des palmiers colorés de vert, jaune et rouge.



 

Autre bar célèbre pour ses « Ladies Night », le Mango Sunset ! Ici vous avez rendez-vous tous les lundis et samedis pour des soirées endiablées. Situé en plein cœur du centre-ville, à deux pas de la gare routière et de la plage, le Mango Sunset est l’endroit idéal pour écouter de la musique live tout en dansant ou sirotant votre cocktail avec une variété de groupes et DJ’s reprenant reggae, rock, jazz ou même salsa !

Le Mango Sunset est l’un des endroits les plus populaires de Puerto Viejo pour faire la fête après la tombée de la nuit puisque l’ambiance old school a insufflé une nouvelle vie à cette cabane de plage ouverte sur l’océan.

 

Enfin, le mercredi soir est la soirée officielle du Johnny’s Place. Alors que le Johnny’s est l’endroit idéal pour faire la fête tous les soirs en raison de sa fermeture tardive et de son ambiance boîte de nuit, ce petit bar en bord de plage vous accueille tous les mercredis pour sa « Ladies Night » !  Venez profitez des boissons gratuites jusqu’à minuit, l’occasion de s’ambiancer tranquillement pour ensuite aller se déhancher sur des sons reggae, roots mais également sur de la musique dub et de l’électro-house.

Vous pourrez d’ailleurs l’entendre de loin puisque passé une certaine heure, les seuls notes de musique que l’on peut percevoir dans Puerto Viejo proviennent du Johnny’s Place où l’ambiance est à son plus haut niveau !

Quel que soit votre style de musique, l’ambiance que vous préférez pour une soirée ou que vous soyez plutôt bar ou plutôt boîte de nuit, les « Ladies Night » de Puerto Viejo n’ont pas fini de vous faire danser … et boire ! Ressentez l’atmosphère de vacances qui inonde peu à peu la ville et profitez des Caraïbes et relaxez-vous !

Pura Vida

Les photos présentes dans cet article représentent le bar « Out Back Jack’s » situé à deux pas de la gare routière. Ce musée des curiosités vous plongera dans un univers unique, vous ne saurez plus où donner de la tête tellement vos yeux seront attirés par tous les objets de décoration les plus loufoques les uns que les autres.


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Ascension d’un volcan à La Fortuna

La ville de La Fortuna est située dans le Nord-Ouest du Costa Rica, au pied du volcan Arenal, célèbre volcan Costaricien et lieu prisé des touristes pour de nombreuses raisons telles que les randonnées et ascensions de volcan ou les sources d’eau chaude qui alimentent, entre autres, la rivière d’eau thermale Tabacón.

Ces dernières années, le tourisme a littéralement explosé dans la région de La Fortuna en raison des incroyables vues sur le volcan que vous pouvez apprécier depuis les différents hôtels du centre-ville, mais aussi en raison des nombreux spas alentours. De multiples aventures en pleine nature sont également proposées aux touristes telles que des tours opérateurs, des randonnées équestres, des tyroliennes, du kayak ou autres pêches sportives.

ÉVITER DE SE RUINER

Du fait des nombreuses activités touristiques à proximité, il faut savoir que La Fortuna est loin d’être la ville, mais également la région, la plus économique du Costa Rica, mais il existe quelques astuces pour dépenser moins d’argent.

Le premier conseil pour faire quelques économies est de payer en US dollars dont la conversion est avantagée dans cette région touristique en comparaison aux Colones locales. Au sein de La Fortuna, une banque vous propose de retirer directement des dollars américains sans passer par la case « bureau de change », il s’agit de la Banque Nationale (ou Banco Nacional) au croisement de l’avenida 331 et de la calle 468, face au Parque de La Fortuna.

Pour dormir, rien ne vaut les Habitaciones, ces guesthouses qui vous permettent de loger chez l’habitant façon Airbnb. Le petit déjeuner est généralement inclus et souvent de bonne composition : Gallo pinto, fruits, café, jus de fruits, œufs, bacon ou saucisses … bref, un petit déjeuner idéal avant de tenter l’ascension d’un volcan !



 

C’est aussi chez l’habitant que vous aurez la possibilité de réserver à moindre coûts votre transport au départ de La Fortuna, notamment pour aller en direction de Monteverde, cette petite ville nichée au cœur de la canopé Costaricienne où de nombreuses activités sont proposées aux touristes telles que des tyroliennes, des parcours d’accrobranches et autres randonnées dans des parcs nationaux.  Pour vous rendre à Monteverde depuis La Fortuna il existe un bus national, moyen de transport le moins cher mais également le plus long puisqu’il contourne le lac Arenal.



 

Mais il est également possible de prendre un combo « bus-bateau-bus » qui vous permet de gagner quelques heures de transport et de jouir d’une vue inédite sur le volcan lors de votre traversée du lac !

Sachez qu’en général, si vous passez par des agences officielles il pourra vous en coûter entre $20 et $30 par personne, tandis que si vous demandez à vos hôtes des conseils pour réserver ce genre de transports, vous aurez la possibilité de ne payer que $10 à $15 par personne. De belles économies !

Concernant la nourriture et les sorties au sein de la ville, sachez qu’il est possible de se nourrir pour quelques sous et même de sortir prendre un verre sans craquer son PEL, mais il faudra faire quelques concessions, notamment celle de ne pas aller dans les restaurants à la décoration moderne qui attirent tant les touristes. Ici les sodas sont vos meilleurs amis pour manger sans vous ruiner !

Il existe quelques restaurants situés en plein centre de La Fortuna qui correspondent à des critères de backpackers affamés mais économes.

Le plat traditionnel Costaricien est le Casado, ces assiettes composées de riz, haricots rouges, bananes plantain et d’une viande. Vous pouvez en trouver au bar-restaurant La Terraza, sur la route principale de La Fortuna, pour 2500 Colones, soit environ 3.50€.

Dans un tout autre style, Pollo Fortuneño est un restaurant spécialisé dans le poulet, principalement frit, avec une terrasse aux tables de pique-nique et aux parasols de feuilles de palmiers très agréable.

Les assiettes dégustations sont riches, complètes et bonnes puisqu’elles sont composées de Coleslaw, bananes plantain, yuca, pâte de haricots rouges et autres accompagnements qui vous garantissent une assiette digne de ce nom aux multiples saveurs. Ajoutez à cela un poulet rôti entier à partager et cela vous fait une assiette pour 4 personnes à seulement 11 800 Colones, soit 17€ (ou 4.25€ par personne !).

Si vous avez un budget plus confortable ou que vous souhaitez manger ou prendre un verre dans une ambiance de vacances et de musique latine, rendez-vous au Lava Lounge. Ce bar-restaurant est très prisé des touristes mais si vous êtes à la recherche de local vous risquez d’être déçu car les prix pratiqués ici ne permettent pas aux locaux de profiter du lieu …

L’ASCENSION DU CERRO CHATO

Toujours actif, le volcan Arenal est encore parcouru de coulées de lave. Si vous êtes chanceux, vous pourrez peut être voir, pendant la nuit, les roches incandescentes tomber le long du flanc du volcan, ou même des colonnes de fumée émerger depuis le cratère.

Le Chato est quant à lui un volcan endormi et possède un lac de cratère et des sentiers qui traversent la forêt tropicale pour rejoindre la cascade La Fortuna, dotée d’une piscine naturelle.

L’ascension du Cerro Chato est facile d’accès puisqu’il vous suffit de vous rendre en voiture (ou taxi) jusqu’au parking à l’entrée du parc.



 

Attention ! Il existe deux entrées et les chauffeurs de taxis bien véreux n’hésiteront pas à vous dire que l’entrée la plus proche est fermée et qu’il faut donc faire le tour du volcan pour accéder à la seconde entrée. Cela est FAUX ! Mais vous comprenez vite pourquoi ils tiennent à leur discours de propagande lorsque vous apprenez que l’entrée la plus proche vous coûtera environ $10 pour y accéder, tandis que pour la seconde entrée il faudra débourser $45 de taxi !

Bien sûr, la version économique vous permet de prendre le bus pour arriver jusqu’au Parc National, mais une fois à l’entrée du parc il faudra compter 2 kilomètres de marche avant d’arriver au pied du volcan et donc au début de l’ascension. Bien sûr, il en sera de même pour la route du retour, après votre ascension.

Il faudra payer $10 par personne afin d’accéder au Parc National et donc à l’ascension du volcan, mais payer le prix vous donne également droit à un petit plan ! Ne riez pas trop vite, vous aurez vraiment besoin de ce plan …



 

Il existe 2 parcours différents, le premier des deux parcours est accessible via la première entrée du Parc National (vous savez, celle qui est supposée être fermée et dont l’accès n’est plus possible !), il commence par le champ de lave, cette coulée datant de 1968 sur une marche d’environ 2 kilomètres de long ! Il se termine par une vue panoramique sur le volcan Arenal et sur le lac Arenal et vous offre une randonnée d’environ 2h30.

Concernant le deuxième chemin, il commence avec une randonnée dans la jungle, ça monte, ça descend, ça remonte, ça redescend, vous aurez l’impression de ne jamais arriver au pied de ce maudit volcan !



 

Mais enfin ça y est, après avoir pataugé dans un marécage et traversé une petite rivière, vous voici arrivé au pied du volcan Cerro Chato ! Vous avez d’abord un magnifique point de vue sur le volcan Arenal et sur le lac Arenal, tout comme le premier parcours le permet, puis, à partir de ce moment, il vous faudra vous armer de courage car l’ascension qui vous attend maintenant est raide !

Si comme nous vous vous attelez à cette ascension en début de saison des pluies, vous devriez être entouré d’une légère brume faisant monter l’humidité à un taux record ! Mais si vous êtes un grand fou et que vous tentez l’ascension durant la haute saison des pluies, alors il vous faudra être bien préparé et surtout bien équipé car à certains moments, cette randonnée supposée tranquille et accessible à tous, nécessite un petit peu d’escalade, le tout sur une paroi boueuse et glissante !




 

Mais une fois que le plus dur est passé il ne vous restera que quelques minutes de marche dans la jungle avant d’arriver au lac du cratère ! Un lac vert émeraude époustouflant où la baignade est possible. Attention aux âmes sensibles, le sol est très marécageux, vous marcherez donc dans la vase avant de pouvoir vous baigner tranquillement…

Cependant, faites-vous violence car c’est une expérience à ne pas manquer ! D’ailleurs la fraîcheur de l’eau est très agréable, particulièrement après une ascension compliquée et fatigante.



 

Il vous est possible de faire le tour du cratère grâce à un chemin à travers jungle et de redescendre par une autre face du volcan. L’occasion de voir de nouveaux paysages, de nouvelles vues à couper le souffle et de redescendre sur un parcours moins raide et accidenté qu’à l’allé.

Continuez votre route jusqu’au Arenal Lodge, un hôtel situé au cœur de la forêt tropicale. Vous pourrez ainsi appeler un taxi ou prendre une navette qui vous ramènera dans la ville de La Fortuna.

Félicitation à vous ! Vous avez bravé le Cerro Chato !

Pura Vida !



 

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A la découverte d’une nature époustouflante à Port Renfrew !

L’île de Vancouver est une grande île côtière de la Colombie-Britannique, séparée du Canada continental par trois détroits. Il s’agit de la plus grande île de la côte ouest de l’Amérique, mais c’est aussi le lieu idéal pour tous les amoureux de la nature. Avec un territoire aussi grand que la Belgique, l’île est partagée entre forêts, marais, plages, montagnes, lacs, fleuves et océan. Bien sûr, cette flore luxuriante accueille une faune tout aussi riche avec ours, élans, cougars, loups, baleines etc.

Il faut savoir que sur l’île de Vancouver, il y a maintenant plus de 1000 ans, se trouvait une forêt pluvieuse tempérée qui recouvrait l’île entière. L’exploitation forestière a malheureusement ravagé la forêt primaire de l’île puisque plus de 90% des arbres géants de plus de 300 ans ont été abattus. Aujourd’hui, cependant ces vestiges sont encore bien présents et restent saisissants par leur beauté et leur gigantisme, figure emblématique de l’île et de la déforestation massive, un sapin Douglas appelé « Big Lonely Doug » âgé de plus de 1000 ans et haut de 70 mètres subsiste seul, au milieu des zones déboisées.

Heureusement, l’île de Vancouver possède toujours des merveilles naturelles qui en font le lieu idéal pour une escapade nature et ravissent les voyageurs en mal de verdure ou les explorateurs en herbe à la recherche d’une faune et d’une flore riche.

PORT RENFREW

Si vous êtes sur l’île de Vancouver et que vous rêvez d’aventure au sein de la nature le temps d’un week-end (ou plus), rien ne vaut les alentours de Port Renfrew, situé à environ 2 heures de route de la capitale Victoria. Ce petit village de pêcheurs se trouve sur la côte sud de l’île, dans la baie de San-Juan, à l’entrée du célèbre Parc National de Pacific Rim, un concentré de nature et de forêts fascinantes (quasi) primaires, denses et millénaires !

Avis aux surfeurs, Port Renfrew possède une plage longue de 2km à l’extrémité du port sans qu’aucune structure ne soit construite, seuls les morceaux de bois flottés jonchent la plage et il n’est pas rare d’observer des amateurs de vagues tenter leur chance sur cette partie de la côte.

Lors de votre visite à Port Renfrew, prenez le temps d’apprendre à pêcher. Ici la pêche au saumon est une culture puisqu’il n’est pas rare d’attraper des saumons de plus de 20kg ! Certains peuvent même atteindre les 25kg, un poids record pour ce genre de poisson.

Mais le plus gros avantage de Port Renfrew est sans conteste sa proximité avec la nature environnante et majestueuse du Parc National de Pacific Rim, inégalable !

LIZARD LAKE

Le lac Lizard est un lac de taille moyenne, entourée d’une forêt de pins et sapins se reflétant dans l’eau. De l’embarcadère en bois qui s’étend sur le lac, il est possible de nager, d’embarquer dans un canoë pour une promenade bucolique ou même de tenter sa chance à la pêche de la truite arc-en-ciel. La plupart des pêcheurs de la région viennent au Lac Lizard uniquement dans le but d’attraper une de ces fameuses truites, mais attention, vous ne pourrez pas vous improviser pêcheur d’un jour car toute pêche sur l’île de Vancouver et ailleurs en Colombie-Britannique nécessite un permis.

Loin du tumulte et des bruits de la ville, le lac Lizard offre de belles perspectives en matière de relaxation et d’escapade nature.

Si vous souhaitez prolonger le plaisir, vous pouvez y passer la nuit et camper aux abords du lac, un camping sauvage est présent avec des tables de pique-nique mais aussi des foyers afin de faire un feu de camp en tout sécurité. Le camping n’est ouvert qu’à partir de la mi-mai, ce qui veut également dire qu’il est payant à partir de cette période. Personnellement, nous avons campé au Lizard Lake fin-mars, début-avril, et le camping était, de ce fait, gratuit, mais sortez équipés afin de vous protéger du froid, n’oubliez pas que nous sommes au Canada. Certes la Colombie-Britannique possède l’hiver le plus doux du pays, mais il n’en reste pas moins glacial durant la nuit.



 

Attention ! L’île de Vancouver dispose de la plus grosse population d’ours de tout le Canada. Avant d’aller vous coucher quelques précautions sont à suivre, mettez votre nourriture en hauteur et surtout (!) ne gardez aucune denrée dans votre tente ! Les ours peuvent la sentir  à plusieurs dizaines de kilomètres à la ronde, si en plus vous campez vers la fin de l’hiver ou au début du printemps, il s’agit là de la période où les ours sortent de leur hibernation et ont, de ce fait, très faim … ne tentez pas le diable !

Si vous survivez à votre nuit, vous aurez probablement envie de découvrir les alentours avec une ou plusieurs randonnées et ça tombe bien car de nombreux chemins pédestres sont accessibles près du lac Lizard. Alors que certains ne vous feront marcher que quelques dizaines de minutes, comme par exemple la boucle de 1,5 kilomètres qui contourne le lac, mais le plus long chemin de randonnée est le West Coast Trail, long de 75km qui traverse le Parc National de Pacific Rim d’est en ouest. Il faut en moyenne 4 à 5 jours de marche pour terminer ce trail mais rien ne vous empêche d’y faire une excursion d’une journée ou deux. Attention cependant, pensez à réserver car le nombre de randonneurs quotidiens pour ce trail est limité.

CATHEDRAL GROVE ET AVATAR GROVE

Non loin du lac Lizard, le sentier d’Avatar Grove et de Cathedrale Grove sont des incontournables de la région puisqu’ils vous font découvrir les immenses arbres millénaires canadiens du plus ancien Parc National de Colombie-Britannique. Ce sont ici les plus anciens arbres du Canada mais aussi les plus grands, des sapins Douglas géants de plus de 74 mètres de hauteur et qui peuvent parfois atteindre les 9 mètres de circonférence !

Au cours des dernières années, le tourisme a nettement augmenté dans cette région de l’île, notamment en raison du travail de l’Alliance des Forêts Anciennes qui a tout fait pour préserver certains des plus grands arbres d’Amérique du Nord présents autour de Port Renfrew.

 

Ces merveilles naturelles sont encore plus marquées d’histoire puisque c’est ici que les Premières Nations Nuu-Chah-Nulth rencontrèrent les explorateurs et pionniers européens. Le Capitaine Cook a d’ailleurs passé plus d’un mois à vivre au sein de ces tribus natives dans le but de développer le commerce des peaux de loutres de mer avec les chinois, ce qui enrichit rapidement certains chefs de tribu des Nuu-Chah-Nulth qui devinrent par la suite les intermédiaires entre les blancs et les autres peuples, notamment grâce aux armes à feu, avant d’être décimés peu à peu en raison des maladies de contact et de la guerre.



 

SOOKE

Sur le chemin du retour vers Victoria, pensez à vous arrêter à Sooke. Cette petite ville côtière est aussi l’entrée du Parc National de Sooke caractérisée par une zone de forêt pluviale ainsi qu’un sentier qui borde les criques et plages désertes des alentours. Il s’agit ici des plus belles plages de l’île, l’occasion d’observer, lorsque la saison vous le permet, des baleines grises et rorquals qui se prélassent à quelques mètres seulement de vous avant de retourner au large de l’Alaska.

C’est également depuis ces plages préservées que vous pourrez apercevoir le Parc National Olympique de Seattle, de l’autre côté du détroit Juan de Fuca, une vue spectaculaire. Vous serez probablement, tout comme nous l’avons été, impressionnés par la proximité avec la frontière américaine. Certes la Colombie-Britannique est un État limitrophe des États-Unis mais comme la majorité des États Canadiens. Cependant, il s’agit là d’une sensation particulière d’être assis sur une plage Canadienne à contempler des paysages Américains simplement séparés par un bras d’océan.

Profitez-en pour apprécier encore plus la vue en chevauchant un kayak de mer et en navigant de plages désertes en criques sauvages. Une épopée nature inoubliable et l’occasion d’observer de plus près certains animaux marins visibles dans cette région puisque la faune et la flore ne sont pas riches uniquement sur terre mais également sous l’eau.


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Vous allez aimer ce City Trip à Toronto

Toronto est la ville la plus grande du Canada mais également la plus chère avec sa vision tournée vers le business et son immense centre des affaires. Surnommée « New York Canadien » on comprend vite pourquoi lorsque l’on arrive à la Gare Centrale située en plein downtown et que l’on ne peut s’empêcher de lever la tête pour contempler les grattes-ciel.

Avec ses nombreux quartiers aux ambiances bien distinctes, Toronto est une ville dans laquelle l’ennui est impossible et où, malgré les prix pratiqués, il est possible de profiter à moindres frais. Vous passerez des heures, voire des jours, à déambuler dans les différents districts qui composent cette mégalopole, découvrant les différentes architectures et ambiances mais également la richesse culturelle d’une ville en perpétuel développement.

Afin de profiter au maximum des attractions proposées par la ville, nous vous recommandons d’opter pour le City Pass de Toronto. Ce petit carnet vous propose des coupons à utiliser dans 5 attractions parmi les 6 sélectionnées, vous permettant ainsi de réduire votre facture globale et d’économiser environ 30% en comparaison du plein tarif. Sachez que le City Pass est également disponible si vous voyagez dans d’autres villes d’Amérique du Nord telles qu’Atlanta, Boston, Chicago, Dallas, Houston, New York, Philadelphie, San Fransisco, Seattle ou Tampa. Enfin, un dernier City Pass existe pour la région du sud de la Californie avec des entrées pour Disneyland, SeaWorld ou encore Legoland, de quoi passer de bons moments en famille et à tarifs réduits.

Pour vous procurer votre City Pass il vous suffit de vous rendre dans l’une des attractions proposées par l’entreprise, au lieu d’acheter votre simple ticket d’entrée vous demandez alors un City Pass. Pour la ville de Toronto le tarif est de $88CAD + les taxes, soit $100,79CAD ce qui correspond à 66.73€. Vous pouvez également acheter votre City Pass directement sur le site officiel. Sachez qu’en cas d’achat en ligne vous disposerez d’un City Pass virtuel, tandis que si vous l’acheter directement à la caisse de l’une des attractions, ce dernier sera un carnet de plusieurs coupons.

Une fois votre City Pass en main, vous avez donc la possibilité d’accéder à 5 des 6 attractions proposées dans le carnet et ce pendant les 9 jours suivant la date d’achat. A Toronto, les attractions proposées sont les suivantes :

  • CN Tower
  • Ripley’s Aquarium of Canada
  • Casa Loma
  • Royal Ontario Museum
  • Centre des Sciences de l’Ontario ou le Zoo de Toronto

Pour des raisons de distance avec le centre ville nous avons opté pour le Centre des Sciences de l’Ontario plutôt que pour le zoo mais avec le recul, nous vous recommandons de faire un peu plus de route et (nous l’espérons) plus apprécier votre visite que la notre. Découvrez pourquoi ci-dessous.

LA CN TOWER

Au commencement, la CN Tower n’était qu’une simple antenne radio. Au début des années 1960 la hausse de la population et la création des premiers buildings ont clairement perturbé la qualité des ondes radios diffusées. L’objectif était alors d’intégrer l’antenne de diffusion à une tour plus haute que tous les autres grattes-ciel de la ville, afin de fluidifier les ondes. Avec ses 553 mètres de hauteur, la CN Tower est devenue l’emblème de Toronto, visible depuis n’importe quel quartier de la ville et située en plein centre du quartier des affaires. A savoir que pendant 34 années, la CN Tower était la tour du plus haute du monde avant d’être dépassée en 2009 par la Burj Khalifa de Dubaï et par la Tour de Télévision et de Tourisme de la ville de Canton en Chine.

Lors de votre entrée dans la CN Tower, veuillez à ne pas détenir d’objets potentiellement dangereux ou interdits car des portiques de sécurité sont installés ainsi qu’une fouille des sacs. Une fois le service de sécurité passé, vous devez alors prendre l’ascenseur qui vous mènera au 7ème ciel ! Au cas où vous ne souhaitez pas acheter de City Pass, l’entrée de la CN Tower et l’accès à l’ascenseur vous coûtera $35CAD par personne hors taxes.

L‘ascenseur de la CN Tower est en verre et est situé sur une face externe de la tour. Autrement dit, lorsque l’on est dans l’ascenseur on voit la vue se dessiner au fur et à mesure de l’ascension, on se rend alors compte de la hauteur de la tour. Non seulement par la vue sur tout Toronto, mais également par la durée que prend l’ascenseur avant d’arriver au sommet.

Une fois au belvédère, vous aurez alors l’opportunité de contempler la ville à 360° avec un panorama à couper le souffle surtout lors des journées de temps clair. La légende raconte qu’il serait possible de voir jusqu’aux chutes du Niagara lorsque le temps le permet ! Profitez-en pour faire une pause et passer quelques heures au sommet du monde (au sommet de l’hémisphère Ouest en tout cas) vous aurez peut-être la chance d’observer un coucher de soleil inoubliable sur la ville avant d’apprécier les lumières de Toronto qui plonge peu à peu dans la nuit.

C‘est également à ce niveau que se trouve le célèbre plancher de verre ! Oserez-vous marcher et contempler le sol à plus de 346 mètres de hauteur ?!



 

Si vous avez faim, tout est prévu ! Mais il faudra sortir la Carte Bleue et pour le coup ça risque de piquer si vous voyagez avec un petit budget. Comptez tout de même $58CAD par personne pour un entrée-plat ou plat-dessert le midi et $65CAD le soir pour un menu en deux services (hors taxes et hors service).

Un deuxième ascenseur est ensuite disponible pour accéder à la partie la plus haute de la tour, la Nacelle. Malgré votre City Pass, cet ascenseur vous coûtera tout de même $6 CAD de plus par personne (hors taxes) mais sachez que si vous n’avez pas le City Pass alors cela vous coûtera $12 CAD hors taxes par personne ! Attendez-vous à être déçus car la vue est gâchée par un grillage de protection encadrant complètement la nacelle. Certes vous avez l’opportunité d’être à l’extérieur et la vue est plus impressionnante puisque vous êtes 100 mètres plus haut qu’au niveau du belvédère principal, cependant ce n’est pas là où vous ferez les plus jolies photos.

La CN Tower propose également une activité pour les amateurs de sensations fortes « Haut-Da-Cieux » est l’attraction la plus extrême de Toronto et la première du genre en Amérique du Nord. Retenus par un rail de sécurité et un système de harnais, vous dépasserez vos limites en vous penchant littéralement dans le vide au dessus de la ville. Vous avez bien lu ! Cette attraction propose aux participants de sortir en extérieur, sur la partie haute de la tour pour marcher le long de l’observatoire mais également se pencher dans le vide à plus de 350 mètres de hauteur ! Comptez 90 minutes dont 30 minutes entièrement consacrées à l’excursion extérieure pour un total de $225CAD (hors taxes) par personne. Aurez-vous assez d’argent pour Oserez-vous tenter l’expérience ?!

LE RIPLEY’S AQUARIUM OF CANADA

Difficile de passer à côté sans le voir ou de se perdre en le cherchant, le Ripley’s Aquarium est situé au pied de la CN Tower, d’ailleurs vous pourrez voir les requins dessinés sur le toit de l’aquarium depuis le plancher de verre du belvédère de la CN Tower. Il s’agit du plus grand aquarium en intérieur du Canada avec plus de 5.7 million de litres d’eau, composé de plusieurs univers à thème mettant en valeur les habitats marins et d’eau douce du monde entier.

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se cache sous la surface des Grands Lacs ? Explorez l’univers des Eaux Canadiennes qui met en lumière la diversité des trésors du Canada. Si vous êtes à la recherche du grand frisson, vous n’oublierez jamais l’expérience que vous allez vivre dans le tunnel sous-marin qui traverse la galerie de la Lagune Dangereuse avec une vue imprenable sur de nombreuses espèces de requins.

Dans la Baie des Raies vous admirerez la grâce de ces animaux glissant sous l’eau ainsi que des spectacles de plongée en direct. Laissez-vous emporter dans une oasis au Récif Arc-en-ciel, une explosion de couleurs hypnotiques et de poissons tropicaux avant de rejoindre la Planète des Méduses.



 

Bien sûr, comme dans toute attraction touristique on retrouve un point snack, le Ripley’s Café, mais aussi une boutique de souvenirs, l’occasion d’acheter peluches, tee-shirt et autres goodies à l’effigie d’animaux marins. Mais le Ripley’s Aquarium offre également de nouvelles expériences de visite avec des événements tels que les matinées yoga, les soirées Jazz du vendredi soir ou autres. Idéal pour découvrir l’aquarium sous un nouveau jour !

Nous vous recommandons de visiter le Ripley’s Aquarium plutôt en matinée, dès l’ouverture, et en semaine si vous en avez l’opportunité. De cette manière vous visiterez l’aquarium en étant presque seul dans chaque univers. Parfait pour décompresser et prendre son temps. Pour vous donner un ordre d’idée, notre visite en matinée a duré environ 2h, lors de notre départ c’était l’arrivée des sorties de classe. Autant vous dire que visiter un aquarium avec une vingtaine d’enfants courant et criant partout n’était clairement pas l’un de nos souhaits, on était ravis de voir qu’ils arrivaient au moment où nous partions !

Pour information, lors de votre entrée à l’aquarium, lorsque vous êtes face au point de vente de billets, vous avez un vestiaire gratuit (hors pourboires) situé sur la gauche. Nous vous recommandons fortement d’y laisser vos manteaux et autres écharpes (surtout si vous visitez Toronto en hiver) car les températures sont chaudes dans l’aquarium et vous risquez d’étouffer avec vos affaires extérieures. De même qu’il n’est pas particulièrement agréable de passer la visite entière avec son manteau sous le bras.

LA CASA LOMA

La Casa Loma est l’un des principaux sites historiques de Toronto mais également le seul château de cette envergure en Amérique du Nord. En 1911, Sir Henry Pellatt engage un architecte de renommé afin de l’aider à réaliser son rêve : construire un château sur une colline surplombant Toronto. Il a fallu presque 3 ans et 300 ouvriers pour construire ce château d’une surface d’environ 18 580 mètres carré au prix de $3.500.000 CAD (à l’époque). Lors de sa construction, la Casa Loma était la plus grande résidence privée du Canada !

Sir Henry Pellatt et son épouse Lady Mary vécurent à la Casa Loma pendant presque 10 ans avant que d’importantes difficultés financières les forcent à abandonner leur résidence. Lors de la construction du château, Sir H. Pellatt souhaitait qu’à sa mort la Casa Loma deviennent un musée dédié à la guerre. Il avait d’ailleurs anticipé les problèmes de poids liés à de potentiels véhicules militaires sur le parquet et l’avait ainsi renforcé avec des dalles de béton afin qu’il ne s’effondre pas.

Passionné de vieux véhicules ? Alors vous tomberez sous le charme de la collection de voitures du début des années 1900 installée dans la remise à calèches, annexée à la Casa Loma par un tunnel sous-terrain. Enfin, il est aussi possible de visionner un docudrame de 22 minutes sur la montée et la chute de l’empire Henry Pellatt « The Pellatt Newsreel : The man who built Casa Loma » dans le théâtre devenu salle de projection du château.



 

Pendant toute la durée de votre visite vous serez probablement surpris, voire ébahis par les inventions de Sir Henry Pellatt. C’est ainsi que la Casa Loma disposait d’une douche mais également d’une piscine intérieure ou encore de plafonniers électriques méticuleusement installés au dessus de la table à manger ! De réelles prouesses techniques et technologiques pour l’époque.

Ce qui est très agréable lors de la visite de la Casa Loma, c’est la possibilité pour $2 CAD d’obtenir un audioguide en français, anglais, allemand, coréen, mandarin, italien, japonais ou encore espagnol. Vous pouvez alors visiter le château par vous-même tout en apprenant l’histoire du manoir et de chacune de ses pièces.



 

Le bâtiment principal est accessible aux personnes à mobilité réduite mais certaines pièces de la Casa Loma ne le sont pas, de même que certaines parties des extérieurs. En hiver vous n’aurez pas la chance de profiter de la beauté des jardins mais en haute saison, il regorge d’espèces florales en tout genre sur plus de 20 000 mètres carrés de jardin. Cette flore luxuriante entourant la Casa Loma met en évidence de nombreuses fontaines et sculptures. En haute saison il est également possible de manger au Terrace Grill dans les jardins de l’étage supérieur.

A quelques mètres de là seulement, de l’autre côté de la rue, vous pouvez apercevoir les écuries qui servaient également de première résidence pour le couple Pellatt pendant la construction de la Casa Loma. Ainsi, pendant toute la durée des travaux, Sir Henry Pellatt pouvait garder à l’œil ses 300 ouvriers et s’assurer que la construction avançait dans les temps, ce fut d’ailleurs la raison principale de la construction de cet édifice !

LE ROYAL ONTARIO MUSEUM (ROM)

Le Musée Royal de l’Ontario est un musée de culture mondiale et d’histoire naturelle. C’est le cinquième plus grand musée d’Amérique du Nord, il contient plus de six millions d’objets en tout genre. La collection sur les dinosaures héberge le plus grand dinosaure du Canada mais aussi des mammifères de l’ère de glace ! Retrouvez également des momies égyptiennes, une grotte de chauves-souris, de l’art africain et des activités pour les enfants,  faisant de cette attraction l’une des plus populaires auprès des familles. Dès votre entrée dans le bâtiment, vous serez émerveillés par les mosaïques illustrant des cultures des quatre coins du monde qui décorent les murs du hall.

Au Musée Royal de l’Ontario, les richesses culturelles du monde sont célébrées et exposées aux côtés d’artefacts fascinants des civilisations passées réparties sur 5 niveaux Les différentes expositions temporaires ou permanentes vous feront voyager autour du monde à travers des décors, mises en scène et mises en situation.



 

Savez-vous ce que représente ce poisson ci-dessous ? Aussi étrange et surprenant que cela puisse paraître il s’agit d’un cercueil. En effet, dans la culture Ga, établie sur la côte du Ghana, les cérémonies funéraires marquent le passage du monde des vivants au monde des ancêtres. Ils considèrent leurs ancêtres comme des figures puissantes qui participent toujours à la vie familiale et peuvent exercer une influence bénéfique ou néfaste. Les êtres chers sont donc enterrés dans de magnifiques cercueils qui célèbrent leur vie et leurs exploits. En offrant au défunt des funérailles mémorables, la famille s’assure sa protection dans l’autre monde.

La pêche étant l’une des principales activités des Ga, les hommes pêchent généralement dans de grandes pirogues colorées, les femmes préparent le poisson, le fument et le vendent au marché. Ce qui explique pourquoi beaucoup de cercueils célèbrent la pêche. Ce cercueil s’inspire d’une espèce de poisson du golfe de Guinée, mais avec quelques libertés artistiques. Symbole incontestable de prestige, la Mercedes-Benz est également un modèle très populaire afin de souligner la réussite socio-économique d’une personne, même si cette dernière n’en a jamais possédé.

LE CENTRE DES SCIENCES DE L’ONTARIO

La dernière attraction prévue par le City Pass est un choix entre le Centre des Sciences de l’Ontario et le Zoo de Toronto. Comme indiqué ci-dessus, nous n’avons pas été convaincu par le Centre des Sciences de l’Ontario, au final il s’agit de l’activité la plus décevante dans le City Pass, c’est pour cela que si c’était à refaire nous irions probablement au Zoo.

Le Centre des Sciences de l’Ontario possède de nombreux atouts, un cadre verdoyant très agréable et de très nombreuses expériences à réaliser par soi-même. Cette cité des Sciences invite les visiteurs à essayer, toucher, sentir, etc. Cependant il faut être réaliste, les expériences proposées sont principalement axées vers une population d’enfants et très vite notre impression s’est confirmée lorsque l’on s’est aperçu que nous étions les seuls visiteurs sans enfant … Un petit moment de solitude.


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Wouah ! Quelle vue imprenable sur Montréal !

Montréal est une ville si cosmopolite que vous pourrez peut-être vous demander si vous êtes bien au Canada. Avec ses grandes universités, Montréal accueille chaque année de nombreux étudiants du monde entier, ce qui explique, en partie, pourquoi cette ville est réputée pour être l’une des meilleures en terme de vie étudiante. De nombreux bars aux happy hour quotidiens (Attention les horaires sont bien différents de ceux pratiqués en France, adaptez-vous si vous ne voulez pas les rater), des restaurants à petits prix et de nombreuses animations et activités, c’est sûr Montréal est une ville qui bouge, mais même dans la ville la plus agréable au monde, il est parfois bon de sortir de la vie citadine et c’est au Mont Royal que cela se passe.

A Montréal il n’est pas nécessaire de faire plusieurs heures de route pour prendre l’air et du recul sur l’agitation de la ville, les Montréalais disposent d’un point de vue imprenable au cœur d’un parc, accessible en bus mais également à pieds, pourquoi ? Car cet endroit si particulier se trouve en plein centre ville de Montréal, découvrez pourquoi le Mont Royal, cette petite montagne au cœur de Montréal, occupe une si grande place dans le cœur des Montréalais.

L‘une des raisons principales, hormis la vue, pour laquelle les habitants de Montréal aiment le Mont Royal c’est pour ses nombreuses activités qu’il est possible de pratiquer, été comme hiver. Peu importe le moment de votre visite ou de la météo, il y a toujours quelque chose à faire ou à voir sur la montagne ! Qu’il s’agisse de parcourir les 22km à ski de fond, chausser ses patins sur la patinoire extérieure ou dévaler les pentes sur une chambre à air en guise de luge en hiver, les activités sont toutes aussi variées en haute saison avec la possibilité de louer un petit bateau téléguidé sur le lac aux Castors, aider à la plantation d’arbres ou encore venir écouter de la musique à l’occasion de festivals de musique en plein air, vous trouverez forcément une activité faite pour vous !

Pour vous y rendre, vous pouvez marcher mais la montée est assez raide, il vous faudra un petit peu de courage mais cela reste de la marche en ville, pas de quoi appeler ça une randonnée ! Il s’agit plutôt de l’ascension d’un grand escalier entre ville et nature, mais vous pouvez également faire comme de nombreuses autres personnes, prendre un bus, le 11 par exemple, et monter jusqu’en haut du Mont Royal et ensuite redescendre par les marches. Sachez qu’une fois arrivé à l’arrêt du bus, il vous suffit de faire seulement quelques pas et vous êtes déjà dans le Parc du Mont Royal.

Préparez-vous à l’émerveillement car très vite, sans même vous y attendre, vous arrivez sur un point de vue époustouflant ! Une vue imprenable sur tout Montréal. Si vous êtes chanceux (ou prévoyant) et que vous avez un temps clair, vous pourrez peut-être même voir les différentes banlieues montréalaises se dessiner à l’horizon. Il y a donc de fortes chances pour que vous y restiez quelques heures et ce, peu importe si vous visitez Montréal en été ou en hiver. Même avec -20°C dans l’atmosphère, si vous êtes correctement couverts, vous ne pourrez que rester ébahis par cette vue et de ce fait rester un long moment à contempler le paysage.

En effet, face au Chalet du Mont Royal se dresse une vue spectaculaire sur le centre ville de Montréal et ses buildings. L’occasion de contempler l’activité de la ville qui fourmille sous vos yeux, observez l’agitation des montréalais et profitez !

Situé dans votre dos au moment où vous admirez la vue, il est intéressant de visiter et d’apprendre de l’histoire du Chalet du Mont Royal même si sa visite se fait rapidement.

Son architecture d’inspiration Beaux-Arts français a été conçu dans les années 30 par l’architecte et québécois Aristide Beaugrand-Champagne dans le cadre d’un programme d’aide aux chômeurs de la ville. Sur les murs du Chalet Mont Royal, de grands tableaux sont signés par des artistes de renom tels que Fortin, Borduas ou encore Holgate, et illustrent des moments importants dans l’histoire de la ville de Montréal. Ces œuvres d’art associées à la cheminée majestueuse du Chalet ainsi qu’aux imposants lustres, contribuent à donner une décoration rustique et chaleureuse du Chalet.

Mise à part son architecture et l’histoire qui en résulte, vous ne trouverez à l’intérieur du Chalet Mont Royal qu’une boutique souvenir ainsi qu’un kiosque d’information sur la Ville de Montréal, l’occasion de prendre quelques brochures si vous souhaitez en apprendre plus à ce sujet. Sur les poutres du Chalet on distingue les animaux qui peuplent le parc du Mont Royal comme des écureuils par exemple. Je gage qu’il ne se passera pas une visite du Parc sans apercevoir l’un de ces petits animaux à la robe rousse.



 

Pour une vue moins citadine et plus nature, mieux vaut se rendre du côté du Pavillon du Lac aux Castors, un bâtiment aux grandes baies vitrées sur le lac et son environnement, inauguré dans les années 50 et considéré, à l’époque, comme l’un des bâtiments publics les plus novateurs et modernes du Québec. C’est également ici que se trouve les espaces dédiés à la détente et à la restauration du Parc du Mont Royal.

Enfin si vous êtes en promenade dans le parc du Mont Royal, vous devez vous rendre à la Croix du Mont Royal. Cette croix lumineuse fait partie intégrante du paysage montréalais depuis 1924 en mémoire de Paul Chomedey qui avait planté une première croix en bois sur la montagne en 1643 pour remercier la Saint Vierge d’avoir protégé la ville des inondations. Aujourd’hui, la Croix du Mont Royal mesure 30 mètres de hauteur et culmine à 251 mètres d’altitude, elle est donc visible à 80km de distance, et ce, même la nuit puisqu’elle est complètement illuminée. Ça serait donc dommage de grimper jusqu’en haut du Mont Royal pour ne pas aller voir cette croix de plus près !

Pour redescendre dans la ville de Montréal, après votre escapade naturelle terminée, le mieux est d’emprunter les escaliers qui descendent le long de la montagne. D’abord pour la vue qu’il offre, on se voit redescendre dans la ville au fur et à mesure des marches avec une sensation particulière de revenir après être parti à la campagne mais d’arriver au cœur du centre ville en quelques minutes seulement ! Il existe plusieurs chemins et sentiers mais il y en a 2 principaux, ceux qui vous mèneront directement au cœur de la ville de Montréal en moins de temps possible.

L‘un des deux escaliers se termine du côté du Monument Sir George Étienne Cartier, cette route permet d’arriver directement sur le plateau du Mont-Royal, dans le quartier français et de rejoindre en quelques minutes le Village ou le Centre Ville de Montréal. Vous pouvez admirer sur votre droite la ville qui se dessine de plus en plus au fur et à mesure que vous descendez les escaliers. Juste au niveau de la statue se trouvent également de nombreux arrêts de bus, l’occasion de vous économiser si cette virée sur le Mont Royal vous a exténué !

Le second passage est du côté de la Côte des Neiges, même si cette route vous éloigne plus du centre ville en comparaison à celui ci-dessus, cette route vous emmènera vers le campus de Montréal. L’occasion de découvrir la vie étudiante montréalaise et de se promener dans cette ville au sein de la ville.


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