Croisière dans la baie d’Halong

Nous vous l’expliquions dans un précédent article, que l’une des excursions favorites des touristes lorsqu’ils viennent sur Cat Ba Island est la croisière dans la baie d’Halong. Et pour cause, une journée entière sur un bateau, repas inclus, à naviguer dans la baie de Lan Ha et la baie d’Halong. Quoi de mieux pour découvrir les pains de sucre plantés au milieu de l’océan ?

baie halong vietnam

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CHOISIR SON EXCURSION

Pas besoin de vous faire un dessin, vous imaginez facilement le nombre indécent d’agences qui proposent des excursions dans la baie d’Halong. Rien que dans le centre-ville de Cat Ba, une agence propose des formules environ tous les 20 mètres.

Avec ce nombre incalculable d’offres, il existe également une multitude de prix qui peuvent varier du simple au double. N’hésitez donc pas à prospecter pour trouver l’offre la plus adaptée à vos envies et votre porte-monnaie.

Notre formule incluait le transport de notre hôtel jusqu’au bateau, ainsi que le retour. Le départ s’effectuait à 8h et le retour était aux alentours de 15h. Étant au « Woodstock Beach Camp » en dehors de la ville, nous avons payé $20 par personne pour la journée entière + le transport A/R.

Cependant, si vous logez dans la ville vous pouvez trouver la même formule pour $15 par tête.

LE DÉPART

A 8h (donc 8h15 à l’heure vietnamienne) notre taxi arrive devant notre hôtel pour nous amener au bateau qui nous attend déjà. Il a l’allure d’un vieux bateau, tout de bois vêtu. Lorsque l’on monte à bord, on arrive directement dans une salle de réception. Une salle à manger avec plusieurs tables, pouvant accueillir une quarantaine de personnes.

bateau baie halong

interieur bateau baie halong croisiere baie halong

Le toit est également accessible par un escalier extérieur. L’occasion de pouvoir lézarder au soleil pendant cette excursion. D’ailleurs, à peine montés à bord du bateau il démarre. C’est parti pour une journée de découvertes.

Le bateau traverse d’abord la baie de Lan Ha pendant deux bonnes heures.

C’est l’occasion de découvrir les premiers villages flottants de pêcheurs. Ici, des hommes, des femmes et leurs enfants vivent quotidiennement.

village flottant halong

village pêcheurs baie halong village flottant pêcheurs baie halong

Traditionnellement, les femmes ne quittent jamais le village. Seul les hommes, pêcheurs bien évidemment, rejoignent de temps en temps la côte pour le business.

Après seulement quelques minutes de navigation, nous apercevons déjà les premiers pains de sucre. Mais aussi les premiers pêcheurs, perchés sur des petits rochers au milieu de l’eau. Ils n’ont rien d’autre que leur canne et leur panier. Un bateau les dépose là et vient les rechercher quelques heures plus tard.

pêcheur baie halong

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LE KAYAK

Nous arrivons à l’entrée de la baie d’Halong mais il est temps pour le bateau de faire une petite escale. En effet, il est l’heure pour nous de descendre à quai si l’on peut dire. En réalité ce fameux quai est flottant. Une fois débarqués, c’est l’heure de remonter à bord … mais d’un kayak cette fois-ci !

C’est parti pour une heure et quart de kayak en totale liberté dans la baie d’Halong.

Ne vous emballez pas ! Déjà une heure ça passe vite (surtout quand on a décidé d’y aller tranquille et de ne pas ramer comme des fous) mais en plus nous étions dans une espèce de criques au milieu des pains de sucre.

Nous pouvions donc nous promener dans cet environnement magique, passer dans des grottes immergées qui débouchent sur des points d’eau enclavés entre les falaises. Un magnifique spectacle. Très apaisant !

Cependant, si ce que vous recherchez est d’être seul en immersion totale avec la nature, cette activité n’est pas pour vous !

Étant environ 25 personnes sur notre bateau et sachant qu’environ 4 à 5 bateaux étaient accostés en même temps que le nôtre, vous êtes loin d’être seuls sur l’eau. Mais en ce qui nous concerne le charme à tout le même opéré.

LE REPAS

De retour sur le bateau une surprise nous attendait : la table était dressée ! Il est l’heure de manger pour notre plus grand plaisir.

Nous nous retrouvons donc attablés avec un couple de français (mais ils sont partout ceux-là) et un couple d’espagnols.

Au menu, de multiples assiettes à partager. Du riz blanc naturellement, du tofu, des frites (surprise !), des légumes, du poisson, du poulet et des carrés d’omelette, très original mais sans intérêt gustatif pour ce dernier.

Le repas était très bon et les quantités idéales pour 6 personnes. Le seul regret, s’il y en a un, c’est que le bateau soit resté à quai pendant le repas. Nous aurions préféré qu’il soit en mouvement dans la baie.

Mais à peine le repas terminé que le bateau reprend la route, et cette fois-ci, entre dans la baie d’Halong !

LA BAIGNADE

Après une petite heure de navigation, nous arrivons dans un lieu magique. Les pains de sucre autour de nous disposent, pour beaucoup, d’une minuscule plage de sable blanc. L’eau est cristalline et nous n’avons qu’une seule envie : y plonger !

plage paradisiaque baie halong

Notre vœu va se réaliser puisque quelques minutes plus tard on nous annonce qu’on fait une escale au milieu de l’eau. Nous sommes libres de sauter du toit du bateau si l’envie nous en prend et de rallier la plage par la nage.

Une heure et demie de baignade dans une eau à température idéale.

Si certains ont choisi de profiter de ce moment pour se dorer la pilule sur la plage, d’autres ont préféré faire du snorkeling grâce aux masques et tubas mis à disposition sur le bateau. Comme des enfants nous n’avons pu nous empêcher de sauter encore et encore depuis le toit du bateau !

A quelques minutes de repartir on aperçoit une méduse qui remonte lentement à la surface. On se demande si elle est morte ou vivante et là une seconde méduse bien plus grande apparaît à son tour.

Ouf ! C’est le moment de partir, nous n’aimerions pas être à la place du bateau qui vient tout juste d’arriver.

meduse baie halong bateau baie halong

MONKEY ISLAND

La dernière étape de cette croisière se fait sur « Monkey Island », l’île aux singes. Il paraîtrait que les singes ont été amenés sur cette île par l’homme. En même temps, cela explique pourquoi c’est la seule île de la baie à être habitée par des singes alors que les autres sont désertes.

Cette île porte parfaitement son nom et c’est remarquable avant même d’avoir posé le pied sur le sable. C’est qu’ils sont habitués aux touristes qui viennent par centaine chaque jours et l’homme ne leur fait pas peur.

monkey island baie halong

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D’ailleurs attention à vos affaires ! En seulement 1h de temps sur l’île nous avons vu quelqu’un se faire voler son snicker posé sur la table. Le singe s’en est emparé puis, en s’enfuyant a ouvert l’emballage et a commencé à manger son dû.

Un groupe d’ami s’est fait surprendre par un singe qui a sauté sur leur table pour manger leurs morceaux de mangue.

Mais le pire c’est ce couple qui, à peine le pied posé sur l’île, se sont fait voler l’intégralité de leur sac, Iphone inclus ! C’est une journée qui coûte chère.

Pour nous, rien à signaler, si ce n’est que Loïc a déclenché une bagarre en disposant toutes les cacahuètes qu’il avait à leur donner au même endroit … grave erreur, ça s’est transformé en guerre de territoire !

Sur Monkey Island vous pouvez, si vous le souhaitez, gravir la montagne pour apprécier la vue sur la baie depuis le sommet. L’escalade est de 45 minutes A/R mais il s’agit réellement d’escalade sur des rochers très aiguisés, ne lésinez pas sur de bonnes chaussures.

LE RETOUR

Après cette bonne journée riche en émotions, il est maintenant l’heure de retourner à Cat Ba, mais toujours au milieu d’un magnifique paysage.

Nous savons que de nombreux voyageurs tombent dans des arnaques sur ce type de croisières. Pour nous, ça valait les $20 dépensés.

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Cat Ba la magnifique

Lorsque nous étions en pleines recherches quant à notre séjour du côté de la baie d’Halong nous avons demandé conseils. Nous avions déjà entendu de très nombreuses critiques sur la ville d’Halong. Réputée comme sale et pas intéressante à visiter.

Dans le but d’éviter une étape décevante, surtout pour la lauréate de l’UNESCO 2001, nous avons donc demandé l’avis à des voyageurs aguerris. Tous nous ont recommandé l’île de Cat Ba, la plus grande de la baie. Elle serait restée intacte et authentique malgré le tourisme de masse en constante augmentation.

Ce sont les yeux fermés que nous avons suivi l’avis UNANIME du panel de sondés.  Nous sommes donc allés passer 4 nuits à Cat Ba.

SE RENDRE À CAT BA

Pour se rendre à Cat Ba depuis Hanoï, il faut prendre un bus jusqu’à l’embarcadère de Cát Hải. Ici vous prenez un ferry qui vous débarque sur l’île. Puis vous prenez un autre bus qui longe la côte jusqu’à l’arrivée dans le centre-ville de Cat Ba.

Si votre hôtel se trouve en périphérie de la ville de Cat Ba, vous pouvez bien sûr demander au chauffeur de s’arrêter en chemin afin de ne pas avoir à faire le trajet en sens inverse.

Lors de notre séjour à Hanoï, notre hostel « Babylon Garden Inn » proposait des liaisons jusqu’à Cat Ba pour 300 000VND, soit environ 11€.

Principaux avantages de ce type de formule :

  • Le bus vient vous chercher au pied de votre hôtel à Hanoï et vous dépose directement à votre hôtel à Cat Ba.
  • Pas besoin de négocier la traversée ! Il est souvent facile de négocier le bus jusqu’à l’embarcadère, mais une fois sur place, les locaux savent que vous n’allez pas faire demi-tour. Ils sont donc beaucoup plus enclins à augmenter les prix et limiter la négociation. Les conditions idéales pour se faire avoir.
ferry cat ba island vietnam

LA VILLE DE CAT BA

La ville de Cat Ba en elle-même n’a rien d’intéressant. Elle ressemble à une station balnéaire en plein développement. Les hôtels Resorts et les auberges de jeunesse poussent comme des champignons.

Difficile de trouver les habitations des locaux parmi ce dédale d’hôtels, de bars et de restaurants. Ici tout est fait pour que le touriste consomme. Tours opérateurs, multiples « Happy Hour », restaurants hors de prix et autres attrapes touristes se multiplient.

Il est très difficile de faire le tri tellement l’offre est importante. Et bien sûr, tout est orchestré pour que le maximum de personnes tombe dans le panneau.

Voyez ces petits restaurants flottants. Ils ont l’air si traditionnels ! Sauf qu’ils ne le sont pas. Il vous faudra même parfois payer 100 000 VND (environ 4€) juste pour la traversée (qui ne prend que 2 minutes soyons honnêtes, c’est tellement proche que certains restaurant ont même un ponton pour y accéder !!) pour vous retrouver dans l’un des pires restaurants de la ville. Mais aussi l’un des plus chers !

restaurant flottant cat ba island vietnam restaurant sur l'eau cat ba island vietnam

LES PLAGES DE CAT BA

Il existe 3 plages publiques à Cat Ba. Facile de se souvenir de leur nom puisqu’il s’agit simplement de Beach 1, Beach 2 et Beach 3.

Première déception lorsque nous sommes arrivés face à la plage 1 et que l’on s’est retrouvé face à un chantier qui en empêchait l’accès. La plage était tout simplement fermé pour cause de construction d’un hôtel resort. Il n’était même pas question d’accéder à la plage n°2 puisque la route vers cette dernière était également fermée. En effet, le Resort en devenir s’étendait sur les deux plages publiques ! En attendant la fin des travaux, elles sont donc fermées au public.

Ça commence mal pour cette, soi-disant, magnifique île sur laquelle nous devions séjourner.

Dépités nous sommes donc allés sur la plage 3, qui a été rebaptisée du nom de l’hôtel qui s’y est installé il y a maintenant quelques années. Mais une fois sur place, c’est encore la déception lorsque l’on constate qu’un nouvel immeuble est en construction sur cette plage. Cette dernière reste néanmoins accessible au public. Mais imaginez-vous un instant.

Vous êtes sur la plage, le sable est chaud. Vous vous détendez tranquillement … ou plutôt vous essayer de vous détendre car le bruit des marteaux piqueurs incessants bourdonne dans vos oreilles. C’est simple, au niveau pollution auditive, vous êtes littéralement au cœur du chantier !

Bref, pour les plages paradisiaques on repassera. Cat Ba n’est pas, ou n’est plus, « The place to be ».

beach 3 resort cat ba island vietnam beach 3 cat ba island building resort vietnam

Si vous discutez avec des locaux, ou avec un peu de chance les employés de votre hôtel, sachez qu’il existe une « Secret Beach » encore préservée de toutes ces constructions. Cependant, il vous faudra un scooter ou un taxi pour vous y rendre car elle est en dehors de la ville.

LE PARC NATIONAL DE CAT BA

Le parc national de Cat Ba est la plus grande réserve naturelle de la baie d’Halong. Il s’étend sur plus de 280km². C’est donc l’endroit idéal pour les amoureux de randonnées et de treks.

cat ba national park vietnam

Vous vous en doutez, il existe plusieurs parcours. Quatre sont en vente libre à l’entrée du parc. Pour des randonnées plus longues il vous faudra prendre un guide ou un tour opérateur.

Alors que l’une des quatre randonnées proposées dure toute la journée, deux d’entre elles sont modérées avec 4 à 5 heures de marche. Nous avons opté pour la plus courte, celle de 2 heures qui vous amène jusqu’à un point de vue sur le parc national.

view point cat ba national park

cat ba national park vietnam panorama cat ba national park vietnam

Depuis ce point de vue on se rend compte de la taille du parc, ainsi que de l’île, puisque malgré le fait de voir à des kilomètres à la ronde, on n’aperçoit pas l’océan.

Prévoyez de bonnes chaussures de marche car certaines parties de la randonnée se font à la limite de l’escalade. Nous avons croisé un couple dont la femme portait des petites sandalettes de ville. Résultat elle s’est foulé la cheville. Fin de la randonnée pour eux et quelques jours d’arrêts.

randonnée cat ba national park vietnam

ca grimpe ! cat ba national park vietnam hiking cat ba national park vietnam

L’entrée du parc national est de 40 000VND (1,50€) et comprends l’entrée pour la grotte de Trung Trang à moins de 2km de là.

LES GROTTES DE CAT BA

La grotte de Trung Trang est profonde de 350 mètres. Avec ses stalactites et stalagmites elle est agréable à visiter. Certes la visite est un peu courte, mais incluse dans le billet d’entrée du parc national, on n’allait pas manquer ça !

Un conseil, attention à la tête, certains endroits sont très bas de plafond et il est vite fait de se cogner en se relevant (vécu !)

trung trang cave vietnam

grotte trung trang vietnam cat ba trung trang cave cat ba vietnam

La grotte de l’hôpital est un incontournable d’une visite sur l’île de Cat Ba. Construit pendant la guerre du Vietnam par les alliés dans le but de soigner et protéger les Viet Cong, cet hôpital était tenu secret.

La grotte qui le renferme l’a protégé de pas moins de 6 bombardements, sans jamais faillir.

security room hospital cave vietnam entrainement hospital cave vietnam

Au plus fort de son activité, l’hôpital abritait plus de 200 personnes. Des blessés et le personnel soignant bien sûr, dans des dortoirs et les salles d’opérations notamment. Il y avait aussi des généraux et officiers qui avaient leur propre salle de réunion pour discuter tactique. Mais également des soldats, qui s’entraînaient au sein même de la grotte.

salle opération hospital cave vietnam

dortoir hospital cave vietnam salle de réunion hospital cave vietnam

Tout était prévu pour vivre sur place, mais également pour fuir. Au fond de la grotte, en contrebas, un bassin d’eau. Sautez dans ce bassin et arrivez dans un couloir secret. Il s’agit de la sortie de secours !

sortie secours couloir hospital cave vietnam

Tout dans cet hôpital a été fait pour que la visite soit immersive. Une partie du mobilier est encore sur place et des mannequins sont présents pour donner une touche plus réaliste. Et au milieu de tout cela, un dessin. Il date de l’époque de la guerre.

Il représente le Vietnam, bombardé par des munitions à l’effigie de Nixon. Il est inscrit « Nixon Phai Tra No Mau ! » ce qui signifie « Nixon paiera pour tout ce sang ! »

nixon paiera pour tout ce sang hospital cave vietnam

LE FORT « CANON »

Le « Cannon Fort » est le plus haut panorama de la ville de Cat Ba, avec une magnifique vue sur la baie et le couché de soleil. Nombreux sont les curieux à venir contempler le coucher de soleil ici, en hauteur. Tellement nombreux qu’un bar a même vu le jour au sein du fort.

coucher de soleil baie halong vietnam

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Côté histoire, c’est notamment grâce à ce fort, posté à 177 mètres au-dessus de la mer que Cat Ba a vaincu les Français puis les Américains. C’est donc un endroit très symbolique.

Aujourd’hui il est possible de visiter les tunnels, les tranchées et autres vestiges du fort. Certaines reconstitutions sont également visibles, notamment aux abords des fameux canons.

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LES EXCURSIONS

Comme nous vous en avons parlé un peu plus haut, il existe de nombreuses excursions, la majorité via tour opérateur, pour découvrir Cat Ba et ses alentours. Parmi l’une des excursions les plus réalisées, la croisière à la journée dans la Baie d’Halong est probablement la préférée d’une grande majorité de voyageurs.

Nous l’avons testé ! Pour en savoir plus, cliquez ici

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